Bart Baars bedwingt Denali (6190m)

Overig nieuws Willem van der Steeg

Na 2,5 jaar voorbereiding en hard trainen is het Utrechter Bart Baars op maandag 28 mei gelukt om succesvol de Denali te beklimmen. Met 6190 meter is de in Alaska gelegen Denali de hoogste berg van Noord-Amerika. Op dit moment is het aantal klimmers dat de top bereikt ruim onder de 30 procent. Baars deed 14 dagen over de beklimming en klom naar boven met een expeditie van 9 klimmers en 3 gidsen.

Afwisselend werd geklommen op de goede dagen en op de slechte dagen werd er gerust. ‘Het was een wereldse ervaring. Gezien de tijd van het jaar ging alles heel voorspoedig. Slechts 2 klimmers hebben de top niet gehaald.

Het was 7 jaar geleden dat het eerste expeditie-team van het seizoen zo volledig de top heeft gehaald.’ De berg is dichtbij het poolgebied gelegen, wat betekent dat het wel -40 graden Celsius kan worden. Zo vroeg in het seizoen is het weer nog onstabiel en regelmatig heel koud. ‘Op deze topdag was het letterlijk en figuurlijk ook top. Hoewel het -30 graden was, scheen ook het zonnetje.’

 

Bevroren vingers

Toch kende de expeditie onderweg naar de top ook tegenslag. ‘Toen ik ’s ochtends wakker werd in mijn tent scheen de zon. De eerste twee uur klommen we echter in de schaduw. Zon of schaduw is op zo’n berg een verschil van leven en dood, want het kan zo maar 20 graden verschil betekenen. Ik begon dus ook met bijna al mijn kleding aan. Je moet dan denken aan 4 broeken en 5 jassen over elkaar heen.

Halverwege het eerste stuk begon de klimmer voor mij te klagen over een koude rechterhand. Zijn hand was ook gevoelloos. Voor de zekerheid is hij naar beneden gegaan en daar bleek dat 3 vingers derdegraads bevriezingsverschijnselen hadden. Je krijgt dan blaren en de boel zwelt op. Gelukkig kan hij zijn vingers behouden, maar het herstel zal maanden duren en de rest van zijn leven zal het gevoelig blijven.

Voor mij was dat wel een waarschuwing. Je hebt allemaal weleens koude handen, maar je ziet nu hoe snel het kan gaan. Voor je het weet zijn je vingers zwart en ben je ze kwijt. Dat heeft mij wel geraakt.’

 

Doel

In 2016 kreeg Baars de kans om Mount Elbrus in de Russische Kaukasus te beklimmen, met 5642 meter de hoogste berg van Europa. ‘Dat was zo machtig mooi dat ik met mezelf een afspraak maakte: ik ga de hoogste toppen van de zeven continenten op aarde beklimmen, beter bekend als de ‘Seven Summits’, en ik geef mijzelf zeven jaar de tijd ervoor. Zo is het project 7×7 ontstaan.’ Met het bedwingen van de Denali is een van Baars zijn doelen alvast in vervulling gegaan en het brengt hem weer een stapje dichter bij zijn ultieme droom. ‘Deze week doe ik nog even rust aan in verband met jetlag en zo, maar vanaf volgende week gaat het vizier op de Aconcagua (Argentinië) en begin ik weer met trainen.’

 

Het volledige schema van Bart Baars ziet er als volgt uit:

Mount Elbrus: 5642m, Kaukasus/Europa, oktober 2016

Denali: 6190m, Alaska/Noord-Amerika, mei 2018

Aconcagua: 6962m, Argentinië/Zuid-Amerika, februari 2019

Mount Vinsion: 4892m, Antarctica, 2020

Mount Everest: 8848m, Nepal/Azië, 2021

Puncak Jaya (Carstensz Pyramid): 4884m, Indonesië/Oceanië, 2022

Mount Kilimanjaro: 5895m, Tanzania/Afrika, 2022

 

Wie de avonturen van Bart Baars wil volgen kan hier terecht voor meer informatie: https://the7in7.nl en https://facebook.com/the7in7