FC Utrecht voetbalde al vaker achter voormalig IJzeren Gordijn

Sporthistorie Voetbal Ted Vermeulen

FC Utrecht hoopt donderdagavond ten koste van het Poolse Poznan de volgende ronde te bereiken van de Europa League. Het elftal van trainer Erik ten Hag kwam in stadion Galgenwaard niet verder dan 0-0. FC Utrecht vertoefde al vaker in een voormalig Oostblok-land. Zoals in 1985 in het verre Kiev. Oud-directeur Ted Vermeulen van Oad Sportreizen, destijds de vaste reispartner van FC Utrecht, blikt terug op die bijzondere trip.

‘De samenwerking voor wat betreft de uitwedstrijden in Europees verband begon in het seizoen 1985-1986 toen FC Utrecht zich plaatste voor het toernooi om de Europa Cup II (toernooi voor bekerwinnaars) door Helmond Sport in de finale in eigen huis middels een zeer late treffer van John van Loen met 1-0 te verslaan.

Bij de loting voor de eerste ronde kwam Dynamo Kiev uit de koker. Niet alleen een zeer sterke tegenstander met sterspeler Oleh Blochin en de beroemde trainer Valeri Lobanovski, maar ook een moeilijke bestemming. FC Utrecht kwam in de thuiswedstrijd in Galgenwaard  op een comfortabele 2-0 voorsprong door doelpunten van Gert Kruys en John van Loen, maar moest acht minuten voor tijd een tegentreffer van Anatoliy Demyanenko incasseren, waardoor de uitgangspositie voor de uitwedstrijd beduidend minder werd.’

‘De organisatie van de reis naar Kiev was een zeer ingewikkeld verhaal. Kiev was op 2 oktober 1985 nog gewoon een stad in de Sovjet-Unie. Het enorme land viel pas in 1990 uiteen in diverse zelfstandige (deel)staten. Een chartervliegtuig bestellen was niet zo moeilijk, maar de bestemming des temeer. In 1985 namelijk gingen alle bestemmingen in de Sovjet-Unie nog via Moskou.’

‘Om ons te oriënteren namen we eerst contact op met onder meer Anderlecht en Werder Bremen, die in het seizoen daarvoor in Kiev te gast waren. Die clubs waren zonder supporters en pers per lijndienst naar Moskou gereisd en met een lokale vlucht door naar Kiev gevlogen. De overstaptijd in Moskou was minimaal vijf uur, want binnenlandse vluchten vertrokken van een ander vliegveld.’

‘Daar had Theo Aalbers, destijds voorzitter van FC Utrecht en onze vaste aanspreekpersoon, heel weinig trek in. Hij gaf mij, directeur bij Oad Sportreizen, opdracht alles uit de kast te halen om zo’n reis met overstap te voorkomen.’

 

Te gek voor woorden

‘Een aanvraag bij Transavia voor een chartervlucht naar Kiev werd afgewezen met de mededeling dat het alleen tot Moskou vloog. Daarna moesten we het zelf maar uitzoeken. Duitse en Engelse chartermaatschappijen gaven om dezelfde reden niet thuis. Het was toch eigenlijk te gek voor woorden, dat je niet met een vliegtuig van Amsterdam rechtstreeks naar Kiev kon reizen?’

‘Na overleg met Transavia werd contact opgenomen met het Ministerie van Verkeer en Waterstaat – in begin 2010 opgegaan in het huidige  Ministerie van Infrastructuur en Milieu), waar Nelie Smit-Kroes toen de scepter zwaaide. De minister vond het ook van de zotte en boorde haar diplomatieke kanalen aan. Dat was klaarblijkelijk de juiste weg, want Smit-Kroes bereikte overeenstemming over een eenmalige non-stop retourvlucht van een West-Europese luchtvaartmaatschappij van Amsterdam naar Kiev.’

 

MIG’S

‘Dankzij deze doortastende actie van het ministerie kon Oad Sportreizen trots bekend maken, dat FC Utrecht als eerste West-Europese voetbalclub een non-stop vlucht naar Kiev kon maken. De vlucht ging alleen door als er een Russische co-piloot, die een dag eerder uit Rusland werd ingevlogen, meevloog. Tijdens de vlucht werd het FC Utrecht-gezelschap getrakteerd op hoog Russisch bezoek.

Ter hoogte van de grens tussen Polen en de Sovjet-Unie werd ons vliegtuig door twee MIG’s van de Russische luchtmacht begeleid naar de uiteindelijke plaats van bestemming.’

‘Er was op eigen initiatief weinig sensationeels in Kiev, dus was de bar in het hotel één van de weinige alternatieven. De dienstdoende barkeeper wist niet wat hem overkwam. Ongeveer 60 bierdrinkende FC Utrecht supporters dronken het ene biertje na het andere. Toen de barkeeper in de gaten had, dat hij nooit aan de vraag zou kunnen voldoen, riep hij de hulp in van een collega, die en passant een paar kratjes extra bier mee nam. De biertjes van de eerste ronde waren  1 dollar, die van de tweede ronde 2 dollar om uiteindelijk met een prijs van 4 dollar af te sluiten.’

 

Wielerwedstrijden

‘Na het gezamenlijke diner in het hotel ging het totale gezelschap (plus verplichte gids die je de hele dag in de gaten hield) te voet naar het immense stadion, dat plaats bood aan ruim 100.000 toeschouwers. De FC Utrecht-supporters hadden goede plaatsen. Bij aankomst was het stadion nog half gevuld.

Maar langzaam liep het stadion helemaal vol en in afwachting van de aftrap werden de toeschouwers geamuseerd met wielerwedstrijden op de sintelbaan, die rond het voetbalveld lag. Dit tot groot genoegen van wielerfanaat Piet Imbos, die namens huis-aan-huisblad Het Stadsblad voor de trip had ingeschreven.‘

‘Groot was de vreugde in het Utrechtse kamp, toen Ton de Kruyk tot ieders verrassing FC Utrecht in de achtste minuut aan de leiding bracht. Nog groter was de vreugde bij de supporters van Dynamo Kiev, toen Blochin een minuut later de gelijkmaker achter Jan Willem van Ede kogelde. Yaremchuk maakte er even later 2-1 van en in de tweede helft bezegelde Dynamo met nog twee doelpunten het lot van FC Utrecht: 4-1. Einde van een uniek Europees avontuur waarop FC Utrecht en Oad Sportreizen trots op konden zijn.’