‘Het beleid wordt door de club gemaakt, niet door de spelers’

Voetbal Ton van den Berg

Het is tien jaar geleden dat Frans van Seumeren (67) eigenaar werd van voetbalclub FC Utrecht. Vandaag deel 2 van het drieluik; over de aankoop van de drie Zweden Martensson, Nilsson en Gerndt, zijn samenwerking met Jordy Zuidam, de aanstelling van hoofdtrainer Jean-Paul de Jong en de televisiegelden. Deel 3 publiceren we op zaterdag 7 april.

Hoe tevreden was Van Seumeren over de aankoop in 2011 van de drie Zweden: Johan Martensson, Marcus Nilsson en Alexander Gerndt?

Hij slaakt een zucht en zegt: ‘Daar wil ik liever niet meer aan denken. Dat was een disaster…. Die spelers zijn totaal mislukt. En, je moet niet vergeten – en daar verkijken mensen zich op – die jongens kregen een vijfjarig contract. Dat is vijf keer 250.000 euro per jaar en dat dan drie keer. Plus nog eens transfersommen van 1,5 tot 3,5 miljoen euro. Dus zit je al gauw aan de 8 tot 9 miljoen euro. Wat we goed hadden gedaan met de verkoop van Strootman en Mertens, was meteen weer weg.’

Als hij aan die periode terugdenkt, ziet Van Seumeren zich weer zitten op de fiets met zijn vrouw Gonnie op een vakantie naar Sint Petersburg. ‘De ellende was dat er nauwelijks contact was. Ik wist wel dat de directie op weg was naar Zweden, maar ik heb er iets te weinig controle op gehad, denk ik. En ik zei nog tegen Gon: ‘Het zijn wel heel toevallig drie Zweden met precies dezelfde makelaar’. Tja, de directie had ik het vertrouwen gegeven. Maar voor mij is het een goede les geweest het nooit meer uit handen te geven.’

En met stemverheffing: ‘Er komt wat mij betreft nooit meer een Technisch Directeur die alleen kan beslissen over het aankoopbeleid. Dat gaat voortaan in gezamenlijk overleg, zoals ik dat nu doe met Jordy (Zuidam, red.) en dat gaat prima. Jordy is feitelijk onze Technisch Directeur, maar het beslissen over het halen en het kopen van spelers doe ik in gezamenlijk overleg. Kijk, je weet dat die wereld van aan- en verkoop van voetballers niet de meest ethisch zuivere is. Ik vind het als eigenaar dan heel moeilijk de Technisch Directeur te laten beslissen. De meeste van die lui kunnen niet eens een balans lezen. Die snappen helemaal niets van de financiële situatie van een club, het is een enorme vriendjes-, politieke- en incestueuze wereld en die lui zou je dan over jouw centen moeten laten beslissen? Nee, ik heb één grote fout gemaakt met die Zweden en dat was een heel goede les.’

 

Toen Erik ten Hag vertrok, moest jij de spelersgroep toespreken over de opvolging door Jean-Paul de Jong, want niet iedereen legde zich daarbij neer.

‘Volgens voetbalblad VI ben ik dreigend en intimiderend geweest. Kom op, zeg. Het zit zo: Jean-Paul heeft zich altijd zeer loyaal opgesteld naar Erik ten Hag, de hoofdtrainer. Hij heeft zichzelf al die jaren weggecijferd en dan komt er het voorstel dat die hulptrainer de hoofdtrainer wordt. Kijk, de spelers hebben allemaal eigen belangen. Zij willen een trainer die zo goed mogelijk is, want ze willen zelf ook groeien. En als je dan iemand hebt die zich altijd ondergeschikt heeft opgesteld ten opzichte van Erik, die erg dominant is van karakter, dan groeit er ongerustheid en denken de spelers ‘is dat nou de man die ons verder moet helpen? ‘

‘Dus op een gegeven moment vond ik het nodig om de spelers duidelijk te maken dat zij niet moesten denken dat zij de dienst uitmaken bij FC Utrecht. Het beleid wordt door de club gemaakt en niet door de spelers. Ik heb ze uitdrukkelijk gevraagd om zich in het belang van de club en de toekomst van FC Utrecht loyaal op te stellen. En daarmee was het probleem eigenlijk grotendeels opgelost. Daarna was het mazzel dat we goede wedstrijden hebben gehad.’

‘Persoonlijk vind ik dat we onder Jean-Paul aantrekkelijker voetbal laten zien dan onder Ten Hag, meer gestructureerd en meer aanvallend. Feyenoord thuis hadden we kunnen winnen en de andere uitslagen waren redelijk in balans. Tegen Heerenveen was het, op de eerste 20 minuten na, de zwakste wedstrijd. En wat ik niet begrijp, is dat als ze vóór komen daarna inzakken. Waarom blijven ze niet gewoon het goede spel doorvoetballen?’

 

Het gaat nu om de belangrijke vierde plek. Maar wat is de toekomst?

‘Eerst even tien jaar terugkijken: waar stonden we toen met FC Utrecht en waar staan we nu? Er bestaat een soort ranglijst van de televisie-inkomsten. Toen ik kwam, stonden we daar op nummer 9 en wat je nu ziet, is dat we Heerenveen, FC Twente en FC Groningen voorbij zijn. Als het lukt gaan we dit seizoen ook Vitesse voorbij en dan staan alleen Ajax, Feyenoord, PSV en AZ boven ons.’

‘Wij zijn in de eredivisie een van de weinige clubs die de laatste vijf jaar boven onze begroting presteren. We zijn er in de afgelopen tien jaar echt in geslaagd een reële subtopper te worden. Tien jaar geleden zei ik ook dat we om drie jaar Europees voetbal moesten zien te spelen. Dat is redelijk gelukt, want we hebben drie keer Europees gehaald en hopen dat dit jaar weer te doen. Als we nu vierde eindigen en AZ wint de beker dan gaan we rechtstreeks Europa in.’

 

Terug naar de financiën. Zie jij wel eens iets van je geld terug?

‘Door de jaren heen hebben we nooit winst gemaakt, maar dit jaar hoop ik – of er moeten allerlei tegenvallers zijn – dat we een miljoen of vijf winst kunnen maken. Dat ligt vooral aan geslaagde transfers, want het lukt ons nog steeds niet om ons bedrijfsresultaat los van de transfers op nul te krijgen.’

 

Lees hier het eerste deel van het interview met Frans van Seumeren.

Lees hier het derde deel van het interview.