‘Ik ben beter geworden, dus een verrassing is altijd mogelijk’

Snooker/Biljart/Pool Ted Vermeulen

De snotneus uit de Utrechtse Sportkrant van 4 november 2016 heeft, ruim een jaar later, een wat grotere zakdoek nodig. Het is, ondanks zijn leeftijd, niet de eerste keer dat snookeraar Van Houten wordt uitgezonden door de KNBB, ditmaal naar EK O18 , dat van 1-6 februari in Sofia, Bulgarije wordt gehouden. In 2016 nam hij deel aan het WK O18 in België en in 2017 aan het EK O18 op Cyprus.

Het is natuurlijk de vraag of de wel jeugdige Van Houten (11) het leuk vindt om tegen oudere jongens te spelen. Maar hij heeft geen keus, lijkt hij te zeggen. ‘Er is namelijk geen kampioenschap in een lagere leeftijdscategorie en dat vind ik best wel jammer. Waarschijnlijk ben ik ook nu weer de jongste deelnemer, dus de kans dat ik een resultaat behaal is klein.’

Om ervaring op te doen is het natuurlijk geweldig om te mogen meedoen, vindt Van Houten. ‘Maar sportief verwacht ik er niet veel van. Misschien dat ik één ronde overleef misschien ook niet. Hangt van de loting af.  Tijdens het WK in België heb ik een kwartier lang voorgestaan tegen de drievoudig Belgisch kampioen. Ik ben beter geworden, dus een verrassing is altijd mogelijk en daar ga ik voor.’

Dat Van Houten progressie heeft gemaakt, is duidelijk te zien. Tijdens zijn training bij Snooker Utrecht in Vleuten weet hij uit moeilijke situaties toch te scoren. De frequentie van zijn trainingssessies bij de snookeracademie van snookertoppers Danny Moermans en Luca Brecel in België is inmiddels opgevoerd van één naar tweemaal per maand en ook aan publiciteit geen gebrek. Hij maakte inmiddels zijn televisiedebuut in het nieuwsprogramma Hart van Nederland en was te gast bij Little Big Stars van RTL.

Van Houten speelt nog geen competitie in Nederland. Dat remt zijn ontwikkeling wellicht toch. ‘Ook in Nederland is er (nog) geen competitie in zijn leeftijdscategorie’, aldus vader Jaap, ‘maar hij wordt bij Snooker Utrecht in Vleuten geweldig opgevangen, leert er erg veel en vooral heel snel. Hugo zit in groep acht van de Graaf Jan Basisschool in Montfoort en we zoeken eigenlijk voor hem een school, waar hij een VMBO-opleiding kan combineren met regelmatig trainen. Wellicht dat hij bij het Amadeus Lyceum voor VMBO in Vleuten terecht kan. Dan kan hij namelijk dagelijks trainen omdat hij de sleutel heeft van het speellokaal.’

 

Hobby’s

De hobby van Van Houten, hij voetbalt ook nog in de O12-1 bij vv Montfoort, kost zijn ouders veel tijd en geld. ‘Natuurlijk doen we dat heel graag en met alle plezier, maar het is inderdaad een behoorlijke fysieke en financiële inspanning. Aan een bedrag van 5000 euro op jaarbasis moet je al snel denken. Daar komt nu het EK bij want je kunt je voorstellen, dat ik hem met zijn elf jaar niet alleen naar Bulgarije laat gaan. Naast de eigen bijdrage van 200 euro die ik aan de KNBB voor Hugo moet betalen, draai ik ook op voor mijn eigen reis- en verblijfkosten. Dat laatste is helder, want daar kies ik zelf voor. Met de twee maandelijkse trainingssessies in België en drie trainingssessies per week van gemiddeld drie uur in Vleuten, tikt dat aardig aan.’

En zoals in vele gezinnen zijn er zijn er broertjes of zusjes met geheel andere hobby’s. ‘Ja, zeker’,  lacht vader Jaap, ‘zijn zusje Iris (13) zit op dansen in Oudewater en doet aan landelijke wedstrijden. Dat kost ook tijd en geld. Verder tekent zij erg goed.’ Hugo hoort dat en reageert: ‘Als ik een olifant wil tekenen, lijkt ‘ie op een muis.’

Gelukkig heeft Hugo van Houten twee hoofdsponsors die hun steentje bijdragen in de kosten: letselschadebureau Kloppenburg uit Amersfoort en Van Velsen Trappenfabriek uit Lopik. Daarnaast nog wat kleinere sponsors, die maken dat vele kleintjes samen ook groot zijn .

Van Houten jr. laat geen twijfel bestaan over zijn toekomst. Hij wil graag later zijn brood verdienen met snooker. ‘Zeker weten’,  klinkt hij gedecideerd tijdens een oefenframe met fotograaf Geert Lommers.

Zijn grote idool is de 35 jarige Engelsman Shaun Murphy, die de bijnaam The Magician (de goochelaar) draagt.  Dat zijn prestaties – hoogste brake in een wedstrijd 33 en tijdens een training 73 –  ook buiten de snookerwereld de aandacht hebben getrokken, blijkt uit een bezoek van veelvoudig wereldkampioen driebanden Dick Jaspers aan huize Van Houten in Montfoort. ‘Jaspers  toonde interesse in de progressie van Hugo en daar hebben wij als ouders toch wel een heel goed gevoel aan overgehouden’, aldus vader Jaap.