‘Ik heb mezelf ernstig overschat’

Voetbal Ton van den Berg

‘Zoals het nu gaat, heb ik het gevoel nog bij FC Utrecht door te gaan tot het moment dat ze me komen halen.’ Clubeigenaar Frans van Seumeren heeft er nog steeds veel plezier in. Het enige minpunt: ‘Loyaliteit creëren bij een voetbalclub. Ik dacht dat wel even te doen, maar heb mezelf ernstig overschat.’

Het is tien jaar geleden dat Frans van Seumeren (67) eigenaar werd van voetbalclub FC Utrecht. Journalist Hans van Echtelt (75) sprak in het Utrechtse café Willem Slok met hem over die afgelopen 10 jaar en vanwege het leeftijdsverschil mocht de interviewer de geïnterviewde tutoyeren. Vandaag deel 1 van het drieluik, opgetekend door Ton van den Berg (nieuws030.nl): hoe het begon, zijn drijfveer, het Utrechtse publiek, de commercie en de aankoop van Sebastien Haller.

Terug naar tien jaar geleden. Het is 2008 en FC Utrecht staat op wankelen. Er is weinig geld in kas, de club dreigt te degraderen en stevent af op een bungelend bestaan ergens in de Eerste Divisie van het betaald voetbal. En daar is dan Frans van Seumeren, eigenaar van onder andere het hijs- en transportbedrijf Mammoet, dat wereldwijd bekend is van de berging van de gezonken Russische onderzeeboot Koersk in 2001. Van Seumeren koopt FC Utrecht en wordt na Dick Scheringa (AZ) de tweede particuliere eigenaar van een Nederlandse voetbalclub. ‘No guts, no glory’, roept hij in die dagen als hem gevraagd wordt naar het waarom.

 

Hoe kijk jij terug op die 10 jaar?

‘Ik heb natuurlijk wel eens getwijfeld, of het nou wel een goede zet was. Maar je moet het van twee kanten bekijken. Financieel is het zeker geen goede zet geweest, maar aan de andere kant: de vreugde die het mij geeft en de vriendschap, de spanning en de emotie. Dat maakt het allemaal goed.’

Binnenkort, op 5 mei, wordt Van Seumeren 68 jaar. Hij is realistisch en relativerend als het gaat om de toekomst. ‘Misschien krijg ik nog 15 jaar en die zou ik graag nog met FC Utrecht meemaken. Wat ook wel aardig is, is dat ik, naarmate ik ouder word, overal een beetje meer schijt aan krijg. Ik durf me kwetsbaarder op te stellen, hoewel ik weet dat iedereen op me let en dat ik moet uitkijken om geen fouten te maken, ook omdat ik nog een paar andere bedrijven heb.’

FC Utrecht is nu een subtopper die al een paar jaar achtereen meedraait in het zogeheten linkerrijtje en vaak knokt om de vierde plaats achter de toppers Ajax, Feyenoord en PSV. ‘Wat het me gekost heeft?’ Bij Van Seumeren trekt een glimlach over zijn gezicht. ‘Ik zeg altijd 40 miljoen euro, maar het is ietsje meer.’ En vervolgt lachend: ‘Maar ik wil het liever niet uitrekenen.’

De clubeigenaar is blij dat hij er niet meer alleen voor staat. Hij is nog altijd grootaandeelhouder, maar er zijn nieuwe aandeelhouders bijgekomen. ‘Mensen die anoniem willen blijven, maar die er geld in steken vanwege de club, niet om mij. Ik ben blij verrast dat er zoveel kapitaalkrachtige mensen zijn die zich aan de club willen binden.’

Het zou mooi zijn als de stadion-inkomsten zouden toenemen, aldus Van Seumeren. ‘Qua bezoekersaantallen zijn we echt gegroeid. In vergelijking met andere Eredivisieclubs doen we het heel goed. Maar we willen meer stoelen verkopen. Het grootste probleem ligt bij het midden- en kleinbedrijf. Van de 750 stoelen die we daarvoor hebben, zijn nog maar 200 stoelen verkocht. De marketing moet wat dat betreft naar een hoger level. De commercie kan beter.’ Hij kijkt even voor zich uit en zegt dan resoluut: ‘Maar hoe je het wendt of keert: goed voetbal, dat is de beste publiekstrekker. Het Utrecht-publiek is nog geen Feyenoord-publiek, niet zo heel trouw, en vraagt om aantrekkelijk voetbal. Daar moeten we dus voor zorgen.’ Wat aantrekkelijk voetbal betreft is FC Utrecht volgens hem met de huidige trainer Jean-Paul de Jong goed bezig.

Als Van Seumeren gevraagd wordt uit een rijtje sensationele wedstrijden van de afgelopen jaren er een te kiezen, is hij meteen zeker van zijn zaak: ‘Dan kies ik voor de play-offwedstrijd van vorig jaar tegen AZ: 3-0, dat was zo’n mooie wedstrijd. Als je eerder met 0-3 bij AZ verliest, ben je eigenlijk kansloos. En als je het dan toch nog voor elkaar weet te krijgen om die wedstrijd thuis binnen te slepen, dan vind ik dat geweldig. En het werd nog onwaarschijnlijker toen Sebastien Haller in de blessuretijd een penalty miste. Haller, de man die nooit een penalty mist, hoe kun je het verzinnen. En daarna winnen op penalty’s, ik dacht echt ‘dat gaat niet meer lukken’. Haller weer achter de bal… en toen wel, geweldige wedstrijd.’

Haller is een echte gezamenlijke aankoop van Van Seumeren en directeur voetbalzaken Jordy Zuidam. ‘Dat hebben we goed gedaan. Niemand wilde hem hebben, alleen Jordy en ik. Hij speelde in het tweede van Auxerre, een club die zelfs met het eerste geen Eredivisie speelde. We werden voor gek verklaard hem binnen te halen, maar we hebben het toch doorgeduwd en dat heeft ons geen windeieren gelegd. Het was een goede tip van Didier Martel, die zei dat Haller een goede speler was.’

 

Lees hier deel twee van het drieluik over Frans van Seumeren.