Jubileum voor Linschotenloop

Atletiek Ted Vermeulen

Op 23 december wordt de Linschotenloop voor de veertigste keer gelopen. De Linschotenloop gaat eigenlijk altijd door. De deelnemers, de vrijwilligers en de organisatoren zijn niet van suiker. Vandaag deel 2 van het interview dat de Utrechtse Sportkrant met de organisatoren had.

Stigter, voormalig docent fysiek-mentale vorming bij de politie heeft op zijn indrukwekkende atletiek-cv een beste tijd van 1.02,59 op de halve marathon staan. Stigter (61 inmiddels) heeft alle edities van de Linschotenloop, waaraan hij deelnam, voltooid en gaat ook in de jubileumloop op de langste afstand van start.  ‘Ik ben wel verplicht om mee te doen. Ben geboren en getogen in Linschoten en kom er graag. Op mijn hardloopcentrum hebben wij die dag weliswaar een kerstbrunch, maar die gaat ook zonder mij wel door.’

De houder van het parcoursrecord is zelf niet eens zo verbaasd, dat zijn record nog niet gebroken is.  ‘Ik werd destijds door mijn toenmalige collega’s op de lange afstand, Gerard Nijboer en Mattie ten Cate, eigenlijk een beetje voor dwaas aangezien, dat ik me zo uitsloofde op zo’n lokaal loopje. En inderdaad de tijd is vlijmscherp en ik denk dat die nog wel even in de boeken zal blijven. Ik ga zaterdag mijn best doen om bij de eerste twintig te eindigen. Dat lijkt me op mijn leeftijd wel een uitdaging.’

Van Klooster is blij met Stigter als blikvanger.  ‘En eerst doet hij nog wat anders. Hij zal het startschot voor de 10.5 km lossen en zal na afloop van zijn race over de 21,1 km zijn nieuwe boek ‘Hardlopen is leuk’ signeren voor de bezitters of de kopers van het boek. De lopers voor de 21,1 km worden weggeknald door Nico Pauw.’

Onder het motto ‘een fitte werknemer presteert beter, is minder vaak ziek en is ook beter gemotiveerd met zijn werk bezig’, biedt de Linschotenloop ook bedrijven de mogelijkheid om mee te doen. ‘Een prima vorm van teambuilding’, propageert Van Klooster. ‘Deze bedrijventeams bestaan uit minimaal vier en maximaal zes personen en mogen uit een mix van mannen en vrouwen bestaan. Ze kunnen kiezen uit een afstand van 10,5 km en 21,5 km.’

Er hebben zich inmiddels 23 teams ingeschreven, maar ook hier zijn dat veelal lokale bedrijven die met één of meerdere formaties van start gaan. Veelal bedrijven die de Linschotenloop in hun sponsorbudget hebben opgenomen. Van Klooster: ‘Op vele sponsoren kunnen wij al jarenlang rekenen.’

Van Klooster noemt het route van het evenement iconisch. ‘Het is een schitterend parcours langs de rivieren De Linschoten en Hollandsche IJssel. Het gaat naar Oudewater en via een aantal oude kastelen weer terug. De 21,1 km-loop is een zogenaamd drie dorpenparcours (Linschoten-Oudewater-Montfoort-Linschoten) en is voorzien van verzorgingsposten, tijdopgave en kilometeraanduiding. Door samenwerking met AV Clytoneus uit Woerden valt de Linschotenloop onder auspiciën van de KNAU.

De 10,5 kilometer gaat de andere kant op voert de lopers naar het prachtige zich ontwikkelende Waterrijk in Woerden. Voor de lopers die graag een 10 km-meting willen, is er gezorgd voor extra tijdwaarneming bij exact 10 kilometer.

 

Afgelasting?

De Linschotenloop gaat eigenlijk altijd door. De deelnemers, de vrijwilligers en de organisatoren zijn niet van suiker. Van Klooster: ‘Alleen als het onverantwoord slecht weer is, met bijvoorbeeld een dikke laag sneeuw, zoals eerder deze maand, dan moeten we De Loop afgelasten. Daarvoor hebben we overigens wel een evenementenverzekering afgesloten.’

Over die verzekering heeft Van Klooster nog wel een leuke anekdote. ‘In het tweede jaar dat er voor de activiteiten van de Linschotenloop een verzekering betreffende het weer was afgesloten, bleek deze ook echt nodig. De 33e Linschotenloop kon geen doorgang vinden vanwege de spiegelgladde wegen. Alle voorbereidingen waren getroffen, de hekken geplaatst, de vijfhonderd liter erwtensoep bijna op temperatuur en de trofeeën waren voorzien van hun jaarplaatjes.

De bussen stonden paraat bij het station van Woerden en de traditionele kerstkransjes ontbraken niet bij de finishlijn. ‘Het afgelasten is een taak voor de gemeentelijke autoriteiten (politie), want anders zou de verzekering niet thuis geven’, legt Van Klooster uit. Na het besluit van de lokale overheid konden de theekransen en de bloemen naar het woon-zorgcomplex Lindewaard. ‘Je weet het nooit rond de Kerst. De ene keer loop je bij 18 graden boven nul. De ander keer vriest het 14 graden. De wandeling ging overigens wel door.’

De wandeling? Ja, wie namelijk meer van wandelen houdt dan van hardlopen, kan tijdens de Linschotenloop ook genieten van de natuur. Misschien nog wel meer zelfs. Behalve gewone wandelaars zijn Fit-wandelaars en nordic walkers welkom. Er zijn vijf wandelafstanden: 30 km, 21,5 km, 15,2 km, 10,3 km en 5,5 km. Er wordt niet gezamenlijk gestart en er is geen tijdregistratie.

Bij de organisatie van de wandeltochten blijft initiatiefnemer Nico Pauw (71) voorlopig nog wel betrokken. Het lopen doet hij voortaan op wandeltempo. Dat betekent dat hij met zijn vrouw Linschoten–Oudewater vice versa geen probleem vindt. Maar ook de afstanden naar Harmelen, Zegveld, Woerden en Benschop worden nog wandelend afgelegd. Vergroeid als hij is met De Loop zal hij vast en zeker moeten afkicken. Voorlopig beschikt Pauw over een geheugen als een olifant en kan hij terugkijken op een evenement dat Linschoten meer dan op de kaart heeft gezet.