Juul Acton kweekt atletiektoppers

Atletiek Ted Vermeulen

Het is bij weinig mensen bekend dat Juul Acton eigenlijk de ontdekker is van Dafne Schippers. Ja, maar het is wèl zo. 'Ik woonde in Overvecht en mijn dochters wilden graag naar de atletiekbaan van Hellas. Ik begeleidde mijn kinderen en keek aandachtig naar hun verrichtingen. Ik vond het erg leuk en ging ook kinderen trainen. Toen liep ik daar tegen een 12-jarig meisje uit Oog in Al aan.'

‘Hoe dat allemaal is afgelopen hoef ik niet meer uit te leggen,’ schatert Acton.

En nu heeft hij weer een paar toppertjes ‘aan de haak’. ‘Toppertjes?’, reageert de atletiektrainer verbaasd. ‘Ik train de beste van de wereld.’ Acton doelt op de pas 14-jarige N’Ketia Sedoo. ‘Deze jonge dame liep toen zij 12 jaar was de 60 meter sneller dan Dafne Schippers op dezelfde leeftijd,’ zegt Acton niet zonder enige trots, want hij beschouwt het jonge loopwonder als zijn pupil.

Vorige maand bij de Phanos Sprint Indoor in Amsterdam maakte N’Ketia Sedoo haar reputatie meer dan waar met een ongekend snelle tijd. Met 7,35 seconden over 60 meter indoor liep ze sneller dan al haar leeftijdsgenoten, maar ook sneller dan iemand van twee jaar ouder ooit gedaan had. Daarmee heeft ze nu als C-junior Neerlands beste tijd bij de B-junioren in handen. Ze liep daarmee ook een halrecord voor B- én voor A-junioren. Een maand eerder kwam ze al tot 7,41, een bewijs dat ze geen eendagsvlieg is. Dafne Schippers noteerde op 24-jarige leeftijd haar beste tijd over 60 meter in Berlijn. Op 13 januari 2016 snelde de Utrechtse in de Duitse hoofdstad in 7,00 naar de finish. Ook het sprintfenomeen Nellie Cooman heeft een persoonlijk record van 7,00 achter haar naam staan.

Dus N’Ketia hoeft nog maar zesendertighonderste van een seconde te verbeteren, om sneller te zijn dan Dafne Schippers en Nellie Cooman? ‘Ja, dat zeg je snel, zo is het ook wel, maar dat is niet zo eenvoudig, hoor. Op de sprintafstanden verbeter je per tiende of honderdste van een seconde.’

Acton probeert een nauwe band met mijn pupillen te onderhouden. ‘Niet alle trainers kunnen of willen dat, je moet het een beetje in je hebben. Ik blijf tijdens de trainingen mezelf en ik doe alles voor mijn atleten. Ik train ook niet volgens een bepaald boekje of dingen, die je op een leergang leert. Ik train puur op gevoel. Ik train op rompkracht, dat wil zeggen buik-, rug- en springoefeningen. Zo creëer je ook explosiviteit. Neem N’Ketia Sedoo. We gaan samen naar de training. Dat geeft haar vertrouwen dat ze beter kan worden. Buiten trainen we dat bij atletiekvereniging U-track aan de Mytylweg en voor het indoorseizoen trainen wij in sportcentrum Galgenwaard, terwijl we in de weekeinden naar Papendal gaan’.

 

Crèche

De naam N’Ketia Sedoo valt vaak. Het is de nieuwe pupil van Juul Acton. Toen hij haar ooit op de crèche zag lopen, droop het talent er al van af. ’Ze kan groter worden dan Dafne. N’Ketia heeft alle records verbroken, alle verwachtingspatronen omvergeblazen. Er is niemand die haar kan tegenhouden. Zij is gewoon de beste van de wereld. En daar komen jullie nu pas achter?’ Een sneer richting de media, maar met een glimlach. ’Echt, ik had dit zelf ook niet gedacht. Ze heeft zelfs mij verrast. Ik wist niet wat ik hoorde. Een wereldrecord.’

De verwachtingen voor het NK jeugd op 10 februari waren dan ook hooggespannen. In Apeldoorn zou N’Ketia Sedoo starten op de 60 meter. ‘Je zou denken, een gemakkelijke zege, maar als C-junior van 14 jaar zou ze bij de B-junioren starten. En die categorie is tot en met 16 jaar. In die twee jaar leeftijdsverschil zit toch een wereld van verschil in fysieke kracht, dus ze had nog niet één-twee-drie gewonnen.’

 

Drama 

Het NK mondde uit in een drama. Acton: ‘Ze heeft haar enorme klasse niet kunnen demonstreren omdat zij een valse start maakte. Eigenlijk dacht iedereen dat een ander de valse start maakte, maar uit videobeelden bleek dat N’Ketia 0,08 seconde eerder haar voet optrok dan de ander. Dat betekende dus diskwalificatie. Huilend viel ze me in de armen. Ze had zo haar zinnen gezet op die race, gedroomd van een gouden plak. Ze vertelde me dat ze 7,29 seconden wilde lopen over de 60 meter. Dat is natuurlijk wel heel erg hard en dat had ze eerst nog maar moeten doen. Maar ze kan het wel. N’Ketia kan tot aan de finish versnellen; een unieke eigenschap. De winnares noteerde een tijd van 7,86. De winnares bij de B-junioren dus, zodat er een goede kans op een nederlandse titel was geweest.’

Valse start van N’Ketia Seedo tijdens het Sprint Indoor in Apeldoorn. Foto: Geert Lommers/Utrechtse Sportkrant

Richt Acton zich alleen op sprinttalenten? ‘Nee, zeker niet. Ik heb gezegd dat ik op gevoel train en dat doe ik ook bij de Kelyntia Leerdam. Zij is met 14 lentes ook nog heel jong, maar pakte in Apeldoorn bij het NK toch een mooie bronzen plak. Zij overbrugde een afstand van 11,16 meter bij het onderdeel hink-stap-sprong. Een mooie sprong. In de training heeft ze al eens 11.27 gesprongen, maar ja, dat is ook het mooie van atletiek, de ene dag is de andere niet.’

N’Ketia traint nog in Utrecht maar Acton weet dat dit niet al te lang meer gaat en mag duren. Bij U-track heeft ze niet de faciliteiten van Papendal. ‘We trainen in het weekend wel op Papendal, maar ze moet daar gaan wonen. Daar is vast wel een goede combinatie school/sport mogelijk. Buiten de atletiek is N’Ketia namelijk ook een serieus meisje. Als ze te veel huiswerk heeft dan belt ze de training af. Dat waardeer ik wel,’ besluit Acton.