Ledenwerfactie HMS doorslaand succes

Cricket Denksport Handbal Voetbal Robert Jan van der Horst

Een doorslaand succes. Zo mag de opmerkelijke ledenwerfactie die H.M.S. de afgelopen maanden voerde wel betiteld worden. ‘We mogen – tot dusverre - drie nieuwe jeugdteams en een paar seniorenelftallen bijschrijven’, aldus een verheugde voetbalvoorzitter Frans Otten (59).

Houdt Moedig Stand, van 28 juli 1921, is een van oorsprong katholieke vereniging, zoals onder meer PVC, Zwaluwen Vooruit en Celeritudo dat ook waren. In de eerste jaren van de oprichting speelde HMS aan de Daalseweg, later gevolgd door de Thorbeckelaan en mid-jaren 60 aan de Manitobadreef in Utrecht-Noord.  ‘Dat was een mooie stap toen. De wijk Overvecht was in aanbouw en we kregen ineens 40.000 nieuwe inwoners, en dus potentiële leden, voor onze drempel’, weet Otten zich te herinneren.

Het ging HMS aanvankelijk goed. ‘We hebben daar een mooie tijd gehad, we hebben er lang gezeten op een prachtig complex. Maar begin deze eeuw voldeed het niet meer aan de wensen van de moderne consument. Althans, dat waren de reacties die ik kreeg van vrienden en bekenden als ik ze naar hun ervaringen op de accommodatie aan de Manitobadreef vroeg.’

Zodat HMS op 1 januari 2016 met graagte verhuisde naar de Zuilenselaan, op steenworp afstand van de Daalseweg, daar waar de club zijn oorsprong had. Voordeel was ook dat HMS, inmiddels uitgegroeid tot een omnisportvereniging, de takken handbal en zaalvoetbal in de eigen sporthal kon huisvesten. Goed voor het verenigingsgevoel en de binding met de leden.

Maar dan? Otten: ‘We waren al gestopt met de jeugdafdeling met het idee die aan de Zuilenselaan weer nieuw leven in te blazen. Maar hoe? Een eerdere folderactie in de aanpalende wijken leverde niet het gewenste resultaat op. Tot we dit voorjaar de handen opnieuw ineensloegen.’

De uitkomsten van de diverse besprekingen waren helder: HMS is niet direct gelegen op een locatie waar mensen makkelijk binnenlopen, ondanks de directe nabijheid van clubs als Elinkwijk, Kismet en Eminent Boys en Maarssen en DWSM aan de andere kant van de Zuilenselaan.

Daarnaast was nog maar de vraag of sportliefhebbers überhaupt nog wisten dat HMS bestond en waar het gehuisvest was.

‘Van één van de grootste clubs in Utrecht waren we in de loop der jaren afgezakt naar één van de kleinste’, aldus Otten, ‘zo eerlijk moesten we ook zijn.’ En dus was er werk aan de winkel.

Naamsbekendheid en zichtbaarheid, dat waren de twee speerpunten van de ledenwerfactie. Daarvoor waren de billboards bestemd die afgelopen maanden te zien waren op bijna alle invalswegen – en vooral die in de omgeving van industrieterrein Lage Weide – van Utrecht. Een kostbare zaak?

‘Ja’, beaamt Otten, ‘het zou een gat in onze begroting hebben geslagen als niet een sponsor de kosten van deze campagne voor zijn rekening had genomen. Wie? Dat zeg ik niet. Hij wil niet dat zijn naam bekend wordt.’

Maar dat was niet alles. De billboardactie werd ondersteund door een flyeractie – huis-aan-huis – in een behoorlijke straal rond de Zuilenslaan. Otten: ‘Van oud Zuylen tot de Klopvaart en zelfs bij DHSC (Thorbeckelaan) voor de deur. En kinderen die eventueel belangstelling hadden, konden op woensdag – later uitgebreid naar de zaterdag –  gratis trainen om zo kennis te maken met HMS. Binnen de kortste keren trainden we met drie groepen.’

HMS verwacht, op dit moment, komend seizoen drie jeugdteams voor de competitie te kunnen inschrijven: O8, O9 en O13. ‘Maar ik hoop op meer’, aldus Otten. ‘Een O10 zou mooi zijn voor de voetbalpiramide. En meisjes zijn meer dan welkom.

Mijn droom is dat de voetbalafdeling voor 50% uit meisjes bestaat en 50% uit jongens. Nu hebben we nog maar één vrouwenseniorenteam, dat vind ik eigenlijk te weinig.’

Niet alleen echter aan de onderkant was de ledenwerfactie een succes. Het eerste elftal, dat uitkomt in de 4e Klasse van het zaterdagvoetbal, kreeg versterking, er kwamen twee seniorenteams bij en er was eveneens aanwas bij de zaalvoetbaltak, die de meeste wedstrijden in de eigen hal speelt.

Volop beweging dus en een succesvolle ledenwerfactie bij HMS dat met eigen middelen als een Phoenix uit de as herrezen lijkt. Maar is het genoeg om als een gezonde vereniging – HMS kent ook nog de afdelingen klaverjassen, jokeren en cricket  – op 28 juli 2021 het 100-jarig bestaan te vieren? ‘Daarvoor zijn we nu nog te klein’, blijft Otten realistisch, ‘we zullen nog verder moeten groeien.’

Een ontwikkeling die de gemeente, als verhuurder van de velden, ook graag zou zien. Otten: ‘Kismet, Eminent Boys en wij hebben één kunstgrasveld en drie voetbalvelden tot onze beschikking. Die zouden best intensiever bespeeld mogen worden. Misschien dat we in de toekomst nog eens een actie doen met de andere clubs op het complex, maar onze prioriteiten lagen voor de korte termijn elders.’