Peerdepiet zal dit jaar een Peerdepetra zijn (3)

Paardensport Robert Jan van der Horst

Op zo’n 120 kilometer van de Domstad is niets wat het lijkt, althans wat de naamgeving betreft. Want de winnaar van de Peerdepieten zal dit jaar hoe dan ook een Peerdepetra zijn. Vandaag het laatste deel van het drieluik over de Peerdepieten in Wolvega; over de race, de rol van de Diergeneeskundige Studenten Kring (DSK) en de mogelijke winnaar.

Aan de race mogen dit jaar alleen paarden meedoen die tussen de 15.000 en 35.000 euro aan prijzengeld bij elkaar hebben gelopen. Vice Praeses van DSK Koen Sassen: ‘Doordat het voor de kenners moeilijk is te voorspellen wie er gaat winnen, kun je wel in één klap bij het wedkantoor een hoop geld verdienen.

Ik vond deelname een geweldige ervaring. Het geweld en de kracht van een veld paarden, onvoorstelbaar. Zelf zit je ineens op veertig centimeter tegen de kont van zo’n dier aan te turen. Je kunt hooguit beurtelings een beetje naar links en een beetje naar recht kijken. Verder is je zicht beperkt en moet je maar vertrouwen op je paard.’

Toch is het niet aan alle ingelote deelnemers voorbehouden om daadwerkelijk aan de start te verschijnen. ‘Soms blijkt de pikeur op het laatste moment niet zo geschikt als gedacht. Dan durft een trainer het niet aan. Als dat pas kort voor de koers duidelijk wordt, dan doen er minder combinaties mee. Vorig jaar kwamen er bijvoorbeeld, door diverse redenen, maar acht aan de start.’

Als in de eerste trainingsmaanden niemand afvalt, dan kunnen de twee reserves hun hoop op deelname laten varen. De resterende tijd, zeg vanaf maart, tot aan de Peerdepieten wordt dan te kort geacht om het vak nog onder de knie te krijgen. Wel is er twee weken voor de wedstrijd een proefstart. Puur om te zien hoe de pikeurs zich houden.

 

Peerdepetra

Dit jaar dus, zoals het er nu naar uitziet, verschijnen er tien Peerdenpetra’s aan de start in Wolvega op 28 april. ‘Dat doet de verhoudingen wel recht’, aldus Koen Sassen. ‘Diergeneeskunde is al jaren een zeer geëmancipeerde studie, zo’n tachtig procent is vrouw. Dus van oververtegenwoordiging wil ik niet spreken.’

In de periode voorafgaand aan Peerdepieten draaien Sassen en zijn mede-bestuursleden overuren. Zo is er naarmate de datum dichterbij komt steeds intensiever contact met het de directie van Wolvega. ‘Alles moet tot in de puntjes zijn geregeld. Niet alleen voor de koers maar ook voor daarna. We blijven namelijk zeker tot 12 uur ’s nachts op Wolvega feesten. Daarna gaan we pas weer terug naar Utrecht. En, wanneer de dag voor mij is geslaagd? Als alle tien de combinaties veilig over de finishlijn zijn gekomen.’

 

Diergeneeskundige Studenten Kring

De Diergeneeskundige Studenten Kring (DSK) is opgericht op 21 november 1932. Het is een gezelligheidsvereniging van aankomende dierenartsen. Het zal duidelijk zijn dat een zesjarige studie vraagt om ontspanning door inspanning. Aanvankelijk studeerden hier voornamelijk mannen, maar later werd deze studierichting gedomineerd door vrouwen.

Al in het jaar 1954 heeft bij de Friese veterinair Folkert van der Veen het idee postgevat een koers voor én met veterinaire studenten te organiseren. Op deze bijeenkomst te Leeuwarden in 1954 was ook aanwezig de heer G. Joustra, voorzitter van de Utrechtse Paardensport Vereniging. Zo is in 1958 Peerdepieten voor de eerste keer georganiseerd. Van 1958 tot en met 1971 werd Peerdepieten verreden in Utrecht (Mereveld), van 1972 tot en met 1997 in Hilversum waar ook sinds 1973 vrouwen mee gingen doen. Van 1998 tot en met 2011 was Wassenaar (Duindigt) het decor en vanaf 2012 is Wolvega de thuishaven van de jaarlijkse drafwedstrijd.

 

Programma

Van oudsher wordt Hemelvaartsdag gereserveerd voor de diergeneeskundige studenten, maar vaak wordt ook uitgeweken naar Koninginnedag. Of, wanneer de tentamens in het gedrang komen, enkele dagen ervoor of erna. Op de dag van de race wordt de Dies Natalis (verjaardag) van DSK groots gevierd. De dag begint om 9.00 uur met een receptie in de DSK-kamer aan De Uithof. Vervolgens vertrokken iets na 12.00 uur zo’n twaalf bussen – ongeveer 600 studenten – naar Wolvega. Naar schatting 200 studenten komen met eigen vervoer. Op Wolvega zijn diverse activiteiten die verband houden met Peerdepieten. Zo is er een defilé met gekke voertuigen. De studenten die als toeschouwer naar Wolvega gaan, worden geacht zich te kleden in Royal Ascot-stijl: vrouwen in het lang, mannen in rokkostuum.

Peerdepieten wordt dit jaar voor de vijfde keer te Wolvega gereden en wel op 28 april. De lijfspreuk?  ‘Geniet, maar nooit met mate.’

Lees hier het eerste deel uit de serie terug.

Lees hier het tweede deel uit de serie terug. 

 

Met dank aan DSK en www.archiefndr.nl