Quick heeft zin in hoofdklasse

Honkbal/Softbal Ted Vermeulen

Quick geniet van de terugkeer op het hoogste niveau. De gepromoveerde Amersfoortse honkballers zijn met het Haagse Storks dit seizoen de nieuwkomers in de hoofdklasse. De rentree van Quick op het hoogste niveau ging ten koste van onder andere het Utrechtse UVV, dat juist uit de hoofdklasse degradeerde.

‘Het gaat weer lekker gezellig druk worden aan de Dorresteinsesteeg, net als vroeger’, zegt Bert de Boer, bestuurslid met de portefeuille technische zaken. ‘In de jaren tachtig en negentig speelden wij ook in de hoofdklasse en was er grote publieke belangstelling bij onze wedstrijden. Helemaal als wij tegen UVV speelden waren de tribunes vol. Jammer dat onze vrienden uit Utrecht uit de hoofdklasse gedegradeerd zijn, maar wij verheugen ons toch op de wedstrijden in de hoofdklasse.’

Na een training in sportzaal ’t Atrium schuiven ook hoofdcoach Marco Wels en Mirjam Boode, die de marketing & communicatie voor de honk- en softbalafdeling verzorgt, aan. De geboren Amsterdammer Wels kent een rijk honkbalverleden, als speler én als coach. Hij bracht zijn jeugd door in Amsterdam-Oost en was daar lid van OVVO, waar hij zowel voetbal als honkbal speelde. Een combinatie die vroeger ook in het Utrechtse veel voorkwam. Op zijn 21e maakte hij de keuze voor honkbal. OVVO was in die jaren een gerenommeerde honkbalvereniging, mede bekend van vader en zoon Urbanus, pioniers van het Nederlandse honkbal. In die periode speelde Wels ook al tegen Quick dat toen uitkwam in de hoofdklasse.

‘Het waren altijd lastige wedstrijden in Amersfoort’ weet Wels zich te herinneren. Hij betreurt het dat UVV komend seizoen niet een van de tegenstanders zal zijn. ‘Jammer, zo’n grote club en zo’n prachtige accommodatie. Maar ja, als de geest uit de fles is, wordt het moeilijk om die weer terug te pompen.’

 

Handhaving

Wels is sinds het seizoen 2016-2017 verbonden aan Quick en debuteerde dus met promotie naar de hoofdklasse. Wat zijn de verwachtingen na de euforie over de promotie en wat zijn de kansen op handhaving, want daar moet Quick toch in eerste instantie van uitgaan. Wels: ‘We gaan elke wedstrijd in om te winnen en willen hoog op de ranglijst eindigen.’

Hoe hoog? ‘Daar kunnen we nu geen zinnig woord over zeggen. Amsterdam en Neptunus zijn de topteams, de rest moet meer aan elkaar gewaagd zijn. We zullen vooral moeten wennen aan het niveau. Het verschil tussen de overgangsklasse en hoofdklasse is in vele opzichten gigantisch. Naast het niveauverschil komt er ook een nieuw fenomeen kijken. In de hoofdklasse worden drie wedstrijden per week gespeeld. Je treft op donderdagavond, zaterdag- en zondagmiddag dezelfde tegenstander en dat in een dubbele competitie. Je speelt in de reguliere competitie dus zes keer tegen dezelfde tegenstander. Dat zijn 42 wedstrijden. Daarna volgen nog de wedstrijden in de play-off en de play-out.’

Dat vergt veel van de spelers. Niet zozeer dat ene potje meer in de week, maar meer in het perspectief van het maatschappelijke leven. De meeste jongens hebben een baan en moeten een regeling treffen met hun werkgever om op de donderdag, met name bij uitwedstrijden, eerder weg te mogen. De KNBSB (honk-en softbalbond, red.) denkt wel professioneel en dat is goed, maar er zijn bijvoorbeeld geen financiële middelen om eventueel werkverlet te compenseren.’

Op speltechnisch niveau denkt Wels van wedstrijd tot wedstrijd. Quick heeft nieuwe spelers gekregen, maar of dat echt versterkingen zijn moet nog blijken. Er zijn ook vier vaste krachten vertrokken. ‘Met name het vertrek van infielder Niels van Weert naar Pirates is een aderlating,’ geeft Wels aan, ‘maar daar staat de komst van de 33-jarige ervaren pitcher Mark Kolner van TTT uit Enschede tegenover. Onze pitching-staff is ook versterkt met Jurjen van Zijl (UVV) en Jasper Popken van HCAW.’

Verder kwamen de infielders Tijmen Takke en Jelle Blauw over van UVV, maar ook outfielder Rick Kuipers verhuisde van Utrecht naar Amersfoort. ‘En dan zijn we er nog niet,’ haast Wels er aan toe te voegen, ‘want van HCAW zijn catcher Rowan van Hoek en Rachid Engelhardt versterkingen. Rachid (outfielder) heeft zelfs al ervaring bij de Baltimore Orioles opgedaan in de Verenigde Staten.’

De voorbereiding op de nieuwe competitie begon in feite al in december met enkele zaaltrainingen. Een serie oefenwedstrijden en deelname aan het internationale Mastenbroek-toernooi in Enschede hebben de Amersfoortse hoofdmacht op scherp gezet.

 

Toekomst

Hoe zit het met de toekomst van Quick Amersfoort? Wels: ‘We hebben één juniorenteam dat in de topklasse speelt, een aspiranten- en een pupillenteam, waaruit er wel eens een talentje aan de deur klopt. Maar om onze selectie op peil te houden moeten we toch voornamelijk in de regio blijven scouten. Honkbal is een relatief kleine sport in Nederland. Niet iedere jongen pakt een knuppel en gaat honkballen.’

Mirjam Boode vult aan: ‘Om de jeugd te motiveren reiken wij de Paul Berkel-trofee uit aan het grootste talent bij onze honk- of softbalafdeling. Zeg maar een soort M(ost) V( aluable ) P(layer). Daar besteden we dan wel enige aandacht aan en het motiveert de winnaar of winnares.’