Roeister Femke van de Vliet (18) verlegt gestaag haar grenzen

Roeien Roberto Cancian

Utrecht is gezegend met veel sporttalent. De komende tijd plaatst de Utrechtse Sportkrant wekelijks op woensdag een topper in spé in de schijnwerpers. Roeister Femke van de Vliet (18) uit Bunnik begon in een skiff, later volgde het roeien in teamverband. Ze heeft haar blik gericht op internationale toernooien. En natuurlijk op een podiumplek.

Op haar tiende jaar meldde ze zich aan als lid bij de Utrechtse roeivereniging Viking. Het roeien leerde Femke van de Vliet in een skiff (eenpersoonsboot), later volgde het roeien in ploegen. ‘In die tijd trainden wij meestal twee keer in de week, daarna kwam er ook nog een indoortraining bij,’ vertelt de inmiddels 18-jarige roeister. ‘Wij hadden een fanatieke jeugdgroep. Met deze groep gingen we ieder jaar naar de May-regatta in Gent, een internationale 2km-wedstrijd waar je als jongste jeugd (onder 15 jaar) kortere afstanden kan roeien.’

Daar maakte de uit Bunnik afkomstige Femke kennis met het wedstrijdroeien. ‘Op mijn vijftiende jaar ben ik begonnen met wedstrijdroeien en dat ging me best goed af. Ik merkte dat ik door iets meer training steeds beter werd. In mijn tweede wedstrijdjaar werd ik derde op de NK (skiff) in het meisjes 16-veld, dat was wel een verassing voor mij.’ In dat zelfde seizoen mocht ze samen met haar verenigings- en trainingsgenootje in de dubbeltwee naar de Coupe de la Jeunesse, een internationaal roeitoernooi voor junioren waar dertien landen aan deelnemen. ‘Dat was een bijzondere ervaring. Ik mocht daar voor het eerst namens Nederland starten en dat is toch wel heel speciaal. Wij konden daar niet meedoen in de strijd om de medailles want er werd heel hard gevaren. Het deelnemen aan zo’n groot toernooi heeft mij geïnspireerd om nog beter te willen worden.’

 

‘Voor het eerst namens Nederland

starten is toch wel heel speciaal’

 

Femke van de Vliet voerde ieder jaar haar trainingsintensiviteit op waardoor ze mooie uitslagen kon varen. De afgelopen twee jaar eindigde ze respectievelijk als derde en tweede op het Nederlands kampioenschap skiff meisjes 18. ‘Met Ilse Feenstra van de Maas uit Rotterdam werd ik beide jaren wel Nederlands Kampioen in de dubbeltwee. Zeker met de race van het afgelopen jaar waren we erg tevreden. Onder gunstige omstandigheden wisten we met een, internationaal gezien, snelle tijd te winnen. Hiermee verdienden we een uitzending naar het junioren WK in het Litouwse Trakai.’

Daar was een derde plaats in de B-finale het uiteindelijke resultaat. De podiumplaatsen komen zodoende ook steeds meer in zicht op internationaal niveau. Femke van de Vliet houdt ook van de afwisseling in het roeien. ‘Naast de wedstrijden op de twee kilometer roei ik ook graag lange afstandswedstrijden van vijf kilometer of meer. Zo vond ik het bijvoorbeeld heel mooi om de Skiffhead in 2016 en de Hel van het Noorden in 2016 en 2017 te winnen.’

Ook stak ze in september van dit jaar, samen met haar dubbeltwee maatje Ilse Feenstra, de Atlantische Oceaan over richting Boston om daar de Head of the Charles te roeien. ‘Dit is met zo’n 10.000 deelnemers één van de grootste roei-evenementen ter wereld. Het was bijzonder maar ook enorm leuk om hier aan deel te nemen’, geeft de studente Toegepaste Wiskunde aan.

Ze studeert aan de Hogeschool van Amsterdam nadat ze in 2016 haar havo-diploma haalde. Naast het roeien reist ze zodoende ook nog gemiddeld vier keer op en neer naar de hoofdstad vanuit haar woonplaats Bunnik. ‘Het combineren van trainen en studeren is een uitdaging. Vorig jaar is het me gelukt om m’n propedeuse te halen. Eigenlijk was het iets te druk en daarom heb ik voor dit jaar besloten om wat minder vakken te gaan volgen. Ik hoop dat ik het op die manier beter kan combineren.’

Dat gaat uiteraard allemaal in overleg met haar coaches. ‘In mijn juniorentijd werd ik bij Viking gecoacht door veel verschillende mensen en tijdens mijn allereerste wedstrijdje in de skiff werd ik begeleid door Peter Knappstein. Ook in mijn andere juniorenjaren was hij altijd één van mijn vaste coaches.’ Daarnaast werd ze de laatste twee jaar ook intensief gecoacht door Nanette Bertens, Anne de Lange en Edwin Konijnenberg.

 

Ergometer

Komend seizoen roeit ze bij de senioren onder 23 jaar. ‘Ik ben in september lid geworden van de Utrechtse Studentenroeivereniging Triton, daar train ik met de middengroep lichte dames. Naast alle boottrainingen doe ik ook twee keer in de week krachttraining en roei ik twee keer in de week op een ergometer (indoorroeimachine).’

Het is aanpezen maar klagen doet het roeitalent niet. ‘Ik train omdat ik beter wil worden en sneller wil varen. Het zou mooi zijn wanneer ik uiteindelijk bij de senioren ook internationale toernooien kan varen. Uiteraard is dan ook een plek op het podium, waar ik voor ga,’ besluit ze met een lach.

 

Met een feestelijke uitreiking van de sportprijzen 2017 wordt de gehele Utrechtse sportwereld op 14 februari 2018 in het zonnetje gezet. Voor de organiserende Vereniging Sport Utrecht is de bewuste woensdagavond hét moment om niet alleen sporters, verenigingen en coaches, maar ook vrijwilligers, familie en vrienden voor hun prestaties en inzet te bedanken. Locatie van de Utrechtse sport-feestavond is de Jaarbeurs Utrecht.

De Utrechtse Sportkrant verbindt zijn naam aan de verkiezing Talent van het Jaar, onderdeel van de Sportprijs Utrecht 2017. In aanloop naar  het uiteindelijke Gala, stellen we een aantal talenten aan u voor, zoals bovenstaande sporter. Zij komen mogelijk in aanmerking voor een nominatie. Zie voor de eerder gepubliceerde artikelen in deze reeks ook Sporttalent 2017

Vanaf januari zijn de drie genomineerden per categorie bekend en kan iedereen stemmen op zijn/haar favoriet. Deze sporters maken kans op de titel Sportvrouw, Sportman, Sporttalent en Sportploeg van 2017. Maar zonder favoriete Sportcoach, Sportvrijwilliger en Sportvereniging kunnen de Utrechtse Sportprijzen 2017 niet worden uitgereikt. Zij behoren evenzeer tot het sportieve speelveld van de verenigingen in Utrecht.

De organisatie van de Sportprijs Utrecht is in handen van de VSU (Vereniging Sport Utrecht) in opdracht van de gemeente Utrecht. Zie http://sportprijs-utrecht.nl