Turnster Pleun Reinders is op haar handen geboren

Turnen Ted Vermeulen

In turnster Pleun Reinders (12) heeft de Utrechtse regio er een talent van grote klasse bij. Ze is Nederlands kampioen meerkamp en aan de brug. Maar ook écht een topper worden, zeg maar een tweede Sanne Wevers (balk) of Epke Zonderland (ringen), dat is een ander verhaal. Wat moet zo'n toptalent bijvoorbeeld doen en (vooral) laten, om ons land te kunnen vertegenwoordigen?

En wat doet sportminnend Nederland om te investeren in al dat talent? Wat moeten ouders er voor doen en (ook vooral) laten, om dochter- en/of zoonlief op de juiste wijze te begeleiden? Vragen te over, al met al. We legden ze voor aan Kim Beijer, de moeder van Pleun Reinders.

Op de tribune van de turnhal van de overkoepelende Utrechtse turnvereniging voor topsport Turn4U op sportcentrum Nieuw Welgelegen, waar op het mededelingenbord een A4-tje met twintig tips voor sportouders is bevestigd, spreken wij over en kijken wij naar de training van de toptalenten.

‘Laat ik vooropstellen, dat mijn man en ik natuurlijk erg blij zijn dat wij in staat zijn ons fysiek, mentaal en financieel te kunnen inspannen’, steekt Beijer van wal, ‘om Pleun haar favoriete sport te kunnen laten beoefenen. Maar Pleun traint 28 uur per week en haar broertje Obbe (13) voetbalt bij UVV. Dat vergt aanpassingen in de dagelijkse tredmolen, maar die aanpassingen zijn in de loop der jaren gewoon geworden.’

Het gezin weet eigenlijk niet beter, weet Beijer: ‘Mijn man heeft een drukke baan in de IT-branche en ik werk als oefentherapeut Cesar in Bunschoten. En toen de trainingsuren van Pleun werden opgeschroefd naar 28 per week heb ik wel mijn werktijden moeten aanpassen.’

 

Foto: Geert Lommers/Utrechtse Sportkrant

Niemeyer

Reinders traint met de toptalenten van Turn4U op maandag en vrijdag van 13.00-17.00 uur, op dinsdag en donderdag van 7.30-10.00 uur én van 15.30-19.00 uur en op woensdag van 7.30-12.30 uur. Dan zijn we er nog niet, de trainingsweek wordt op zaterdag afgesloten met een oefensessie van 8.30-12.30 uur. Als er geen wedstrijden staan gepland, is zondag een echte rustdag. Een dagje zonder brug en balk.

De groep van negen toptalenten – Plein Reinders (12), Sanne Zijlstra (11), Roos Jonker (12), Jessy Gravenbeek (12), Britt van der Veer (13), Oona Abbema (15), Lotte den Braver (13), Franka Wiegers (11) en Nikki van Hall (10) van Turn4U staat onder leiding van hoofdtrainer Willemijn Niemeyer. ‘En zij doet dat fantastisch’, zegt Beijer euforisch. ‘Niemeyer is veel meer dan een geweldige trainer; zij deelt haar ervaringen en assisteert de ouders.’

Die ouders leveren de kinderen zelf ‘s morgens om half acht bij de turnhal af en halen ze na de laatste training weer op. Om de vader en moeders niet in al te grote logistieke problemen te brengen, brengt Niemeyer de turnsters op dinsdag en donderdag ook nog eens om 10.00 uur naar school, om ze vervolgens om 15.00 uur weer op te halen voor de training van 15.30-19.00 uur. Beijer: ‘Dat is een toegevoegde waarde, die door de ouders en de kinderen enorm wordt gewaardeerd. Bovendien is zij een trainer, die haar pupillen ook een beetje als haar kinderen ziet.’

Het is ongekend, vindt Beijer, dat Niemeyer zich 28 uur per week voor Turn4U inzet. En dat met drie kinderen thuis in Tiel. De trainster heeft wel goede en financieel aantrekkelijke aanbiedingen gekregen, maar ze blijft toch bij Turn4U. Ondanks de geringe onkostenvergoeding, die zij ontvangt. ‘Ze wil haar pupillen graag persoonlijk naar het hoogst mogelijke podium begeleiden. Ik denk, dat je dan wel kunt spreken van passie. Binnen Turn4U zijn we erg blij met haar.’

 

LOOT school

Reinders, Roos en Den Braver studeren aan het Leidsche Rijn College, een school met LOOT-faciliteiten; Gravenbeek en Van der Veer op het Via Nova in het gebouw ernaast. De lesroosters worden aangepast aan de trainingssessies, toernooien en wedstrijden van de leerlingen. ‘Zonder die faciliteiten op school zou het volstrekt onmogelijk zijn dat kinderen zich ontwikkelen tot topsporter’, aldus Beijer. ‘Ik neem nu al diep mijn pet af voor Pleun die in het weekeinde haar huiswerk maakt en dan vaak vooruit werkt.’

Neem de dinsdag en donderdag. Dan is het om 6.30 uur opstaan, 07.00 uur naar de training, 07.30 -10.00 uur trainen, 10.30-15.00 uur school, 15.30-19.00 uur trainen en om 19.30 uur thuis warm eten. Beijer: ‘Daarna maakt Pleun dan ook nog wat huiswerk, kijkt nog wat filmpjes op YouTube en maakt ze haar slaapboekje en probeert te gaan slapen.’

Slaapboekje? Wat is dat? ‘Pleun komt moeilijk in slaap en daarom schrijft ze voor het slapen gaan de dingen op die ze die dag heeft gedaan. Een soort dagboekje, maar wij noemen het slaapboekje, want ze slaapt er lekker door. En als zij klachten heeft of vermoeide spieren, dan masseer ik haar benen voor de oogjes toe gaan’, glimlacht Beijer.

 

Investeren 

Foto: Geert Lommers/Utrechtse Sportkrant

Wat kost het mentaal, fysiek en financieel, om zo’n toptalent naar haar ultieme doel te begeleiden en wat vindt het broertje ervan dat zijn zusje al die aandacht krijgt? ‘Om met dat laatste te beginnen, Obbe weet niet beter, dat Pleun er overdag niet is en krijgt dan dus alle aandacht. Hij vindt het prima en is juist trots op haar. Fysiek en mentaal is het zwaar, maar zoals ik al zei, wij zijn blij het te kunnen doen. Tja, financieel is het natuurlijk een behoorlijke hap uit de maandelijkse taart.’

Wil je daar iets over vertellen? ‘Nou ja, ik ben redelijk open en we hebben het niet over een staatsgeheim. Het lidmaatschap voor Turn4U bedraagt 250 euro per maand. Dat geld gaat voor het grootste gedeelte op aan zaalhuur. Ik heb begrepen dat het bestuur van Turn4U de turnhal graag in eigen beheer wil nemen. Maar goed, dat is dan op jaarbasis al drieduizend euro voor het lidmaatschap. Daar komen de reiskosten van en naar wedstrijden bij en meestal zijn het tweedaagse evenementen, die brengen bij verre verplaatsingen ook weer hotelkosten met zich mee. Omdat Pleun met de acht andere toptalenten extra trainingsuren maakt, betalen wij ook nog eens 700 euro per jaar aan extra zaalhuur. Al met al kost de hobby van Pleun ons rond de 5000 euro per jaar. Daar steekt de contributie van negentig euro voor Obbe bij UVV per jaar schril bij af.’

Naast de fysieke en mentale inspanningen kost de begeleiding van een topsporttalent dus veel geld en dat kunnen bij lange na niet alle ouders ophoesten. Die van Pleun Reinders kunnen dat wél, maar bij mindere inkomens is het maandelijks puzzelen. Wat dat laatste betreft is er echter ‘hot news’ en dat komt Pleun zelf even vertellen tijdens een trainingspauze. ‘Ik heb een sponsorship bij Quatro – een Engelse fabrikant van turnpakjes – gewonnen’, zegt ze trots.

Het dagboek van een toptalent en zijn/haar ouders ziet er dus indrukwekkend uit en is eigenlijk volledig afhankelijk van de discipline en het doorzettingsvermogen van zowel het talent als de ouders/verzorgers. Mist het toptalent dan niet de vriendjes en vriendinnetjes om zich heen? Beijer: ‘Nee, hoor. Pleun is op vijfjarige leeftijd begonnen bij de vereniging Gym & Move in Vleuten. Daar had ze een vriendinnetje. Bij Turn4U zijn de negen toptalenten haar hartsvriendinnen en ze kunnen eigenlijk niet zonder elkaar. Eenmaal thuis is koken en bakken een hobby die nooit verveelt.’

 

 

Turn4U

Het turnen in Utrecht heeft nog maar relatief kort het huidige professionele niveau bereikt. Sinds zes jaar bestaat Turn4U dat de wedstrijdsport voor de stad en regio Utrecht verzorgt. Op alle wedstrijdniveaus wordt actief geturnd in de Turnhal in Nieuw Welgelegen. De topsport doet dat twintig uur per week en de Zesde Divisie doet dat twee uur per week.

Door de groei van Turn4U van 70 naar 350 leden is er een luxeprobleem ontstaan. De capaciteit van de Turnhal wordt optimaal benut, maar biedt weinig ruimte voor verdere groei. Turn4U kijkt dan ook op alle mogelijke manieren naar oplossingen in de buurt.

De aantrekkingskracht van deze jonge vereniging is inmiddels al zo groot dat er vaak geen ruimte is voor nieuwe leden. Het bestuur wil voorkomen dat de topsport moet uitwijken naar locaties (ver) buiten Utrecht, dat zou voor ouders en sporters een onwenselijke extra belasting betekenen.