Utrecht Marathon moet spektakel brengen in de binnenstad

Atletiek Ted Vermeulen

Hij stond aan de wieg van de Rotterdam Marathon, is nu al jaren betrokken bij de Amsterdam Marathon en stort zich de komende jaren op de Utrecht Marathon. 42.195 meter, oftewel ruim 42 kilometer, met start en finish in het hartje van de Domstad. Dat is wat voormalig lange afstandloper Jos Hermens voor ogen heeft. ‘Ik streef naar meer spektakel in het centrum van Utrecht.’

In één van de vergaderkamers op de bovenste verdieping van een oud klooster in Nijmegen zit Jos Hermens (68) op zijn praatstoel. Hij ontvouwt de plannen die Global Sports Communication heeft met de Utrecht Marathon, nu zijn bedrijf de organisatie van dat evenement heeft overgenomen.

Overgenomen? ‘Ja,’ bevestigt Hermens volmondig. ‘GSC heeft een meerderheidsbelang in de Utrecht Marathon. Ik was de oprichter van de Rotterdam marathon en ben nu betrokken bij de Amsterdam marathon. Deze marathons zijn een begrip in de wereld. Ik was op zoek naar een nieuwe uitdaging waar ik op niet al te lange termijn trots op kon zijn. Om in voetbaltermen te spreken, ik zocht een marathon waarmee ik structureel in ‘het linkerrijtje’ van de Nederlandse top der marathons kon meedoen.’ Hij denkt dat met Utrecht te bereiken. ‘Anders was ik er niet ingestapt. Ik heb Utrecht als stad een beetje leren kennen en vooral de mensen spreken me aan. Ik was voorheen organisator van de Rotterdam marathon en als ik daar adviezen gaf, dan werden die ook zo snel mogelijk doorgevoerd. De mentaliteit van de Utrechter is van ‘niet lullen maar poetsen’ en lijkt wel wat op de Rotterdamse insteek van het leven. Zo van ‘mouwen opstropen’. En dat is ook wel mijn stijl. Ook heeft Utrecht natuurlijk aangetoond wel iets van het organiseren van grote sportevenementen te begrijpen. Ik denk daarbij aan het WK hockey voor mannen in 1998 en de fantastische start van de Tour de France op die snikhete vijfde juli 2015. Ik was er bij. Zo zijn er meer voorbeelden. Waren de wedstrijden tijdens WEURO 2017 in Utrecht niet een enorm succes en dan die huldiging van de leeuwinnen op het Lepelenburg? En wat te zeggen van het onderdeel polsstok hoogspringen tijdens het NK op het Vredenburg? Ook het gegeven dat de stad nu weer nadrukkelijk in de race is voor de start van de Vuelta heeft natuurlijk bijgedragen aan de keuze voor Utrecht,’ aldus een enthousiaste Hermens. ‘Nog een reden is dat Utrecht op dit moment tweede staat als meest competitieve regio van Europa, na London.’

 

Roer gaat om

Hij is graag bereid een tipje van de sluier op te lichten wat veranderingen betreft. ‘Nou kijk,’ filosofeert Hermens achteroverleunend, ‘het is natuurlijk mooi als je een paar snelle Kenianen of Ethiopiërs in het veld hebt die onderling om de overwinning strijden. Daar zullen we ook dan weer voor zorgen, daar is geen twijfel over, maar dan raak je op een gegeven ogenblik uitgekeken. Er moeten meerdere elementen in een marathon komen. Ik vraag me zelfs af of we ons in de toekomst wel zo zeer op die geweldige eindtijden moeten blijven focussen. De huidige marathons beginnen normaal gezien toch pas bij 30 kilometer, daarvoor doen ‘de hazen’ (tempomakers, redactie) het werk door de favorieten uit de wind te houden. In het laatste gedeelte begint dan echt de wedstrijd tussen die favorieten. Ik mik de aankomende edities in Utrecht niet echt op die toptijden, hoewel dat mooi meegenomen zou zijn, maar wel op een voor iedereen mooie race.’

En met ‘voor iedereen’ bedoelt Hermens vooral het publiek langs de route en aan de buis of livestream. ‘Ook gaat de technologie dagelijks een stap verder. Een Amerikaans-Utrechts bedrijf is, samen met GSC, bezig met het op grote schermen zichtbaar maken van bijvoorbeeld de hartslag van de atleten. Dat is voor het publiek toch fantastisch?’

Op zondag 18 maart wordt nog nagenoeg hetzelfde parcours gelopen als dat wat 20Knots (Sport Marketing Consultancy, nu mede-eigenaar van Utrecht Science Park Marathon) destijds heeft uitgezet met start en finish op De Uithof (Utrecht Science Park). Met de overname door GSC ligt het voor de hand dat er veel zal wijzigen aan de Utrecht marathon maar zonder hulp van de Utrechtse politiek is dat bijna onmogelijk. Hermens: ‘We gaan ook kritisch kijken naar het parcours, maar hierbij zullen we het USP zeker niet gaan verlaten. Dit is en wordt ook een belangrijk deel voor het nieuwe marathonparcours. Ik streef naar meer spektakel in het centrum van Utrecht. Met een gedeelte van de Utrechtse singelloop in het parcours doet de huidige marathon ook wel het centrum aan, maar niet het meest spectaculaire gedeelte van de race. Ik streef naar een marathon met start en finish in de binnenstad en die natuurlijk ook onder de Domtoren moet.’

 

Lees hier deel 2 van het interview met Jos Hermsen.