‘We doen het puur voor ons plezier’

Snooker/Biljart/Pool Ted Vermeulen

Het was altijd bijzonder moeilijk om de Montfoortse broers Derks te verslaan. Specialiteit driebanden op de kleine tafel, maar de mannen kunnen ook prima op de matchtafel uit de voeten. ‘Ik merk eigenlijk niet zo veel van die vermeende vergrijzing’, zegt woordvoerder Ben. ‘Het is wel zo dat wij al heel lang in de provincie tegen dezelfde tegenstanders spelen en die gaan vanzelf met onze leeftijd mee. We blijven dus altijd jong, net als de opponenten.’

Gebroeders Derks eind vorige eeuw.

Ben (61), Gerard (66) en Marius Derks (68) vormen al sinds hun jeugd een hecht biljartteam, dat in de gehele provincie Utrecht zeer graag gezien werd, maar tegelijkertijd werd gevreesd vanwege hun kwaliteit.

Ben Derks werkt zelf in de horeca (hij is bedrijfsleider van biljartcentrum De Windhoek in Utrecht red.) en zijn ervaring is dat de jongelui niet zo snel naar het keuenrek lopen voor een potje biljart. ‘De tafels zijn in de regel goed bezet, maar dan door leden van de vereniging of stamgasten. Maar echt, jongelui en nieuwe aanwas, nee.’

Marius Derks , de oudste van de drie, is inmiddels gestopt, maar heeft nog steeds het hoogste partijgemiddelde van de Woerdense Bond op zijn naam staan ( 2.136 ), terwijl de gebroeders als team, met een hoogste teamgemiddelde (1,512 ), aantonen dat zij wel een balletje kunnen raken. Ben heeft zelfs een hoogste serie van 27 driebanders op zijn naam. Ben en Gerard spelen nog steeds competitie op de kleine tafel.

De plaats van Marius Derks in het team is ingenomen door Rini Faay, de bekende voormalige Utrechtse taxichauffeur. Ben Derks is ook nog te bewonderen op de grote tafel en wel bij de Ribas, die haar thuishaven heeft in biljartcentrum De Windhoek. Ribas speelt in de landelijke Tweede Divisie en is daarmee het hoogst spelende team van de provincie Utrecht.

 

Jongste team

Het jongste team van de Woerdense Biljartbond speelt in biljartcafé De Plaats in Montfoort en bestaat uit Raymond Derks (29, zoon van Ben), Jan Tuls (30), Nick van Luinen (29) en Pieter de Jong (29). Het kwartet speelt libre in de klasse C3A van de Woerdense Biljartbond en staat daar op dit moment vierde. ‘We doen het puur voor ons plezier’, legt Derks uit, ‘er is bij ons geen enkele geldingsdrang, maar wij willen wel graag ons partijtje winnen.’

Na de wedstrijd is er altijd  tijd voor een biertje met de tegenpartij, weet Derks. ‘We spelen graag in de Woerdense Bond, want dan komen onze tegenstanders ook uit die regio en daar kent iedereen elkaar, dus wordt het wel eens wat later. We spelen weliswaar in de regel tegen oudere tegenstanders, maar dat maakt de derde helft niet minder gezellig.’

Tuls, Van Luinen en De Jong sluiten naadloos bij de mening van hun kopman aan. Bijzonder is dat de Woerdense Biljartbond de Aanmoedigingsprijs aan het team toekende, vanwege de gemiddelde leeftijd, de sportiviteit, de propaganda voor de biljartsport en het behaalde kampioenschap, plus de bekerwinst tijdens het seizoen 2015-2016. ‘En hoewel het nooit een issue is geweest om te stoppen, was deze Aanmoedigingsprijs toch het definitieve zetje om met z’n viertjes en onze algemene reserve Dirk Vergeer nog enige jaren door te gaan.’

Het jongste team heeft op de wedstrijdpolo liefst zes uitingen staan van sponsoren. ‘Ja, we zijn een populair team binnen onze vereniging. We financieren van het sponsorgeld onze onkosten zoals kleding, reiskosten en consumpties. We kunnen van dat geld zelfs nog wel een biertje weggeven’, lacht Derks, terwijl hij toch zojuist zijn tegenstander Ton van Hattem van de Poortdijk uit IJsselstein heeft moeten feliciteren.

Bij de tegenpartij, maakte ook voormalig bokskampioen Hennie van Bruggen zijn opwachting en toonde aan ook op het groene laken behoorlijke klappen te kunnen uitdelen. Poortdijk won de wedstrijd tegen De Plaats met 2-7. Van Bruggen  is inmiddels 62 jaar en ook zijn teamgenoten kunnen zich niet meer jeugdig noemen. Vergrijzing dus in de biljartsport. Maar is de sport daardoor minder populair? ‘Ik denk het niet’, zegt Van Bruggen, die zelf sportcafé Poortdijk beheert. ‘Ik heb twee tafels in mijn zaak en die zijn echt elke avond bezet. Je hoeft bij mij niet binnen te komen als je niet hebt gereserveerd . En vergrijzing, hoe zo ? Bij onze vereniging is de oudste 70 en de jongste 18 jaar.’

Om nog maar eens te illustreren dat de biljartsport niets aan populariteit heeft ingeboet: uit cijfers van de SUBC (Stedelijke Utrechtse Biljart Competitie) blijkt dat er voor de 60+-er elke dinsdagmiddag een competitie wordt georganiseerd in diverse Utrechtse wijkgebouwen. Competitieleider Dick de Geest: ‘Ondanks – of misschien wel dankzij – het ontbreken van strikte regels bestaat onze  competitie dus nog steeds en mag zich al ruim 35 jaar verheugen op een constant aantal deelnemers. Er zijn zes verenigingen – met in totaal 14 teams – lid van de SUBC. Hoewel ontspanning en plezier voorop staan, wordt er zeer fanatiek gestreden om de winst.’