BCO hoopt op het ei van Hans van den Brink

Bowls De vrijwilliger Eddy Steenvoorden

Bowls Club Oudenrijn is een krasse knar. De club is één van de grootste én oudste bowlsverenigingen van Nederland. Toch staat het water BCO aan de lippen, want het ledental is sinds de hoogtijdagen zo’n beetje gehalveerd. Wat doe je dan? Hans van den Brink, de technische man van BCO, hoopt het ei van Columbus gevonden te hebben. Verjongen? Nee, hoor. Vernieuwen! Het ei van Hans heet New Age Kurling, een variant op curling.

Hans van den Brink

Curling is de olympische wintersport waarbij een speler een granieten steen wegduwt over het ijs en de teamgenoten driftig bezemen om de vloer zo glad mogelijk te maken. Vervang die zware stenen door schijven op wieltjes, het ijs door de vloer van een sporthal, vergeet de bezems en je hebt de variant te pakken. ‘New Age Kurling is makkelijker onder de knie te krijgen dan bowls, dat technisch moeilijker is. Het duurt maanden voordat je het juiste gevoel hebt, terwijl je met New Age Kurling direct aan de gang kan. Het spel gaat ook wat sneller en je kan elkaar makkelijker dwarszitten,’ vertelt Hans tijdens een demonstratiepartijtje met de verslaggever dat de 76-jarige glansrijk wint.

 

Nationaal kampioen

Ook als bowlsspeler staat hij z’n mannetje nog, hoewel hij niet meer zo fanatiek is als een jaar of 15, 20 geleden. Hans werd onder meer een keer nationaal kampioen singles, kwam vier achtereenvolgende jaren bij de laatste vier en won met zijn vrouw de titel bij de pairs. ‘We waren er min of meer aan verslaafd, gingen er zelfs tijdens vakanties mee door. Twee keer hebben we een bowlsvakantie georganiseerd naar de Algarve en als het zo uitkomt, zoeken we nog steeds een baantje om te spelen wanneer we op pad zijn.’

 

Hoogtijdagen

Zijn successen vielen samen met de hoogtijdagen van bowls toen er landelijk bijna 2.500 leden waren, het aantal dat sportkoepel NOC*NSF eiste voor de oprichting van een nationale bowlsbond. BCO was daar nauw bij betrokken. ‘Bowls werd aangemerkt als topsport, maar nu zijn er landelijk nog maar zo’n 700-750 leden. Bij ons haakt zelden iemand af – de reden is meestal een overlijden – maar er komen nauwelijks leden bij. Die teruggang speelt internationaal, blijkbaar is bowls toch niet aantrekkelijk genoeg. Dat vind ik jammer, want bewegen is natuurlijk hartstikke belangrijk voor ouderen.’

Een kwart eeuw geleden groeiden de bomen nog tot aan de hemel en leek een eigen locatie op termijn haalbaar, maar de tijd oordeelde anders. De Oudenrijn Bowls Open illustreert de neergang treffend: waren er vroeger nog vier of vijf speeldagen nodig, nu zijn dat er nog maar twee want voorrondes zijn overbodig geworden.

 

Zwaar werk

Geen eigen honk, dus. Maar het gebruiken van de sporthal heeft een schaduwzijde. ‘Het iedere keer inrichten en opruimen is zwaar werk. Tachtigplussers denken dat ze dat nog wel kunnen, maar af en toe houd ik mijn hart vast. Een klein jaar geleden kwam daardoor de gedachte bij me op iets speciaals te bedenken voor onze senioren. Een alternatief.’

Geluk bij een ongeluk: ter gelegenheid van het twintigjarig bestaan van Leidsche Rijn was de gemeente Utrecht bereid nieuwe sporten in de stad te subsidiëren. Die steun maakte de aanschaf van een flink deel van de benodigde materialen mogelijk en de eerste schijven rolden in het najaar. De benodigde ruimte kwam vrij door niet zes, maar vijf bowlsmatten uit te rollen. Nou bleef die zesde mat toch al vaker leeg, dus kon van de nood eenvoudig een deugd worden gemaakt.

 

Bemoedigend

‘De eerste reacties zijn bemoedigend. Een aantal mensen speelt inmiddels al New Age Kurling en een enkeling denkt erover om over te stappen. Het gaat iets minder om het bewegen dan om de gezelligheid, maar ik merk wel dat spelers er snel aan verknocht raken. En we hopen natuurlijk dat er door ons uitgebreide aanbod een toeloop komt van nieuwe leden.’

Zelf is hij ook nog altijd verknocht aan de sport én aan z’n cluppie. Om die reden is hij altijd als vrijwilliger actief geweest, vooral als technisch leider die verantwoordelijk is voor de organisatie van wedstrijden en toernooien, maar ook als penningmeester.

 

Vrije tijd

Maar Hans heeft meer pijlen op zijn boog als het om vrijwilligerswerk gaat. ‘Ik kon op mijn 55e dankzij een aantrekkelijke regeling stoppen met werken en kreeg dus veel vrije tijd die ik op leuke en nuttige manieren wilde vullen. Naast mijn werkzaamheden voor BCO ben ik nog actief bij de bibliotheek in Vleuten, help ik bij de maaltijdverzorging voor senioren en coördineer ik een groep vrijwilligers die bewoners in Leidsche Rijn helpen met hun administratie. Ik heb geen tijd om thuis te zitten!’

Maar BCO vraagt de meeste aandacht en Hans hoopt dat dat zo zal blijven. ‘Mijn ideaal is dat we met onze drie groepen op maandag en dinsdag op vijf matten kunnen doorgaan en er genoeg belangstelling komt voor vier banen New Age Kurling. Als dat lukt, ben ik een tevreden man.’

 

Meer weten? www.bowlscluboudenrijn.nl