Beachvolleybalster Madelein Meppelink wil goud pakken in Tokio

Beachvolleybal Podcast en video Redactie

Beachvolleybalster en voormalig UU-student Madelein Meppelink droomt van Olympisch goud met voormalig concurrente Sanne Keizer. Ze vertelt erover in de podcast De Finale, die vandaag verschijnt: 'Als je ons acht jaar geleden had verteld dat we samen zouden gaan spelen hadden we je keihard uitgelachen.’ In de podcast wordt Meppelink geïnterviewd over de Olympische finaledag die dit jaar niet door kon gaan.

Makers Joep Heerings en Marcel Bamberg verbeelden met hun gast hoe die finale er uit kunnen zien. Van het begin, aan het ontbijt, tot aan het einde in het Holland House. In de podcast is een peptalk van haar coach Richard de Kogel te horen. Aan het einde oefenen de makers en de beachvolleybalster alvast het live tv-optreden vlak na het winnen van de finale.

Voor de in Rhenen geboren Meppelink zijn de Spelen inmiddels bekend terrein. In Londen en Rio was ze erbij, waar ze beide keren de achtste finales bereikte. Ze vertelt in de podcast over haar ideaalbeeld voor de komende Spelen: ‘Ik wil vooral alles geven, vertrouwen voelen en met lef spelen voor de winst. Soms ga je spelen om niet te verliezen. Ik wil in Tokio het veld aflopen met het idee dat ik met lef heb gespeeld.’

Meppelink vertelt ook hoe overrompelend haar eerste Olympische ervaring in Londen voor haar was. ‘In Londen vond ik het voorstellen heel bijzonder. Dat je zo’n stadion binnenloopt, je naam wordt omgeroepen, en al die mensen klappen. Toen dacht ik: ‘Zijn al die mensen nou voor mij aan het klappen?’ Helemaal kippenvel overal. Ik was die hele wedstrijd ook van het padje af, omdat het voorstellen zo’n emotioneel overweldigend gevoel was,’ aldus Meppelink.

De topsporter beschrijft openhartig hoeveel verschillende beachvolleybal-partners ze inmiddels heeft gehad in haar carrière en hoe intens het is om onderdeel van zo’n duo te zijn. Sinds 2018 speelt ze met Sanne Keizer. ‘Dat is wel heel bijzonder. In 2012 waren we concurrenten en we waren ook niet bepaald elkaars grootste fans,’ zegt ze. ‘Als je ons toen had verteld dat we naast elkaar zouden gaan spelen hadden we je keihard uitgelachen.’ Nu dromen ze samen van olympisch goud in Tokio.

 

Europees kampioen

In 2018 werd het duo Meppelink-Keizer, pas kort nadat ze samen waren gaan spelen, Europees Kampioen in Den Haag. Over die Europese finale zegt Meppelink nu: ‘Toen we de EK Finale in Den Haag speelden wist ik bij de prijsuitreiking nog steeds niet waar m’n familie zat. Die hele wedstrijd heb ik zo in een bubbel gezeten. Mijn taak is dan gewoon: volleyballen.’

In de ideale Olympische finale speelt Meppelink tegen het Amerikaanse duo Alexandra Klineman en April Ross. ‘Onze assistent coach Angie Akers is terug naar Amerika gegaan en is nu de coach van dat Amerikaanse team geworden. We appen elkaar al grappend ‘see you in the finals.’ In mijn hoofd spelen we de finale tegen hen.’

In iedere aflevering van de serie spreken de makers een andere kanshebber op Olympisch goud. De interviews nemen ze af op het het wedstrijd- of trainingsveld. ‘Die plek verandert dan al snel in Tokio,’ vertelt Heerings. ‘Met Madelein zijn we midden in de indoorhal van Sportcampus Zuiderpark in Den Haag gaan zitten: een sporthal vol zand. Met de montage, de peptalk en het oefenen van het tv-interview hopen we dat het toch als de finaledag in Japan voelt.’

De komende weken zullen nog meer afleveringen verschijnen van De Finale. Overige gasten in de serie zijn onder andere Lilian de Geus uit Blaricum (windsurfen), Kaj Hendriks (olympisch roeier en Triton-lid), Brigitte Sleeking (waterpolo van Widex GZC Donk), en Dimeo van der Horst (basketballer bij Apollo Amsterdam in de Dutch Basketball League).

 

De Finale is te beluisteren via Spotify en Apple Podcasts. De aflevering met Madelein Meppelink is hier te beluisteren: https://open.spotify.com/episode/3IkLMbIVRM0JvJKBLPTHuD