Bondscoach Andrew Heffernan geeft terreintraining in Renswoude

Paardensport Redactie

Andrew Heffernan is in december 2019 door de KNHS aangesteld als bondscoach van de eventingruiters van TeamNL. De in Engeland gevestigde Heffernan volgde de Duitse Bettina Hoy op. De afgelopen dagen heeft hij in Nederland verschillende trainingen gegeven en bijgewoond, waaronder op zaterdag een terreintraining aan Hippisch Centrum De Schalm in Renswoude. ‘Het waren zeer nuttige dagen’, laat hij via de bond weten.

‘Het was de eerste keer dat ik met veel van de ruiters in het terrein aan het werk was. Dat is altijd even wennen, helemaal als je niet op je eigen locatie werkt, maar het ging goed en was een zeer nuttige dag. Ik heb veel geleerd over het temperament van een aantal ruiters en de paarden zeker beter leren kennen, we weten waar we aan moeten werken. Vooral de controle en rijdbaarheid van de paarden moet bij een aantal beter.’

Heffernan heeft zelf op het hoogste niveau in de sport gepresteerd en was onder meer lid van het Nederlandse team dat historisch brons won op het WK in 2014. Hij reed vorig jaar zelf nog verschillende Nations Cup wedstrijden en kwam de afgelopen jaren voor Nederland aan de start op een aantal grote internationale kampioenschappen. Veel van de gevestigde Nederlandse eventingruiters kent Heffernan daarmee als teamgenoot. In zijn rol van bondscoach leert hij nu ook de nieuwe generatie beter kennen.

Naast de training van de senioren maakte Heffernan ook tijd om één groep jeugd-, en ponyruiters te trainen. ‘Door de coronacrisis is er nog weinig te zeggen over de rest van het jaar. We moeten afwachten hoe het zich verder ontwikkelt, gezondheid gaat voor alles. Het is goed dat er verschillende trainingsmogelijkheden zijn en komen. De hele situatie rond corona is natuurlijk vreselijk, maar voor verschillende ruiters en paarden is deze periode denk ik helemaal niet slecht. Even de druk er af en tijd voor wat andere dingen, heeft ook positieve kanten. Er is daardoor wat minder haast en meer ontspanning. Ik heb een aantal paarden gezien die het afgelopen jaar duidelijk sterker zijn geworden, ik weet zeker dat deze langere periode zonder wedstrijden daar positief aan bijgedragen heeft. Het is fijn om iets langer de tijd te hebben om echt goed voorbereid te zijn.’