Botic van de Zandschulp niet opgewassen tegen Russische muur

Tennis Redactie

Hij waande zich bij voorbaat niet kansloos, maar was het wel. Botic van de Zandschulp had in de derde ronde van de Australian Open weinig in te brengen tegen de nummer twee van de wereld, Daniil Medvedev. De Veenendaler werd in drie sets uit het toernooi geknikkerd: 6-4, 6-4 en 6-2. Met zijn uitschakeling verdween de laatste Nederlander uit het eerste Grand Slam van dit jaar. Medvedev lijkt klaar om de titel over te nemen van Novak Djokovic.

De Serviër werd op het laatste moment de toegang versperd tot de banen in Melbourne omdat hij weigert zich te laten vaccineren en er vraagtekens waren over de positieve coronatest waarop hij zich baseerde. Medvedev maakt het weinig uit. De Rus speelde tegen Van de Zandschulp zoals hij altijd doet: stug en degelijk. De Nederlander slaagde er niet in de muur aan de andere kant van het net te slopen. Integendeel. Van de Zandschulp maakte – deels ook afgedwongen door zijn tegenstander – zelf wat slordigheden, bleef weliswaar in de eerste twee sets aardig bij maar kon op de beslissende momenten geen vuist maken. Steeds leverde hij vroeg zijn service in en slaagde er niet in de achterstand te repareren. In de derde set verloor hij vijf games op rij en was het gedaan met zijn aspiraties.