Cheerleaders Djalita grijpen op WK net naast de medailles

Varia Willem van der Steeg

Het wedstrijdteam van Djalita Cheerleaders uit Vleuten is als vierde geëindigd op het negende WK Cheerleading dat op 11 en 12 november werd gehouden in het Japanse Takasaki. 'De doelstelling vooraf was een plek in de top 5. Dat hebben we dus gehaald, maar bovenal was het een fantastische ervaring', aldus de Utrechtse cheerleader Aida Visser (27).

Iedereen kent wel de Amerikaanse highschoolfilms, waarbij lenige vrouwen met poms – een soort pluizige bal die bestaat uit snaren die verbonden zijn aan een gecentreerd handvat – de meest indrukwekkende capriolen uithalen rondom sportwedstrijden. Dat Nederland ook goed is in deze sport, is wellicht minder bekend.

Na eerder al meervoudig Nederlands kampioen te zijn geworden en de zilveren medaille te hebben bemachtigd op het EK, werden de cheerleaders uit Vleuten afgelopen weekeinde vierde op het WK, en dat in een veld van 28 landen. ‘De sport is inderdaad ooit ontstaan in Amerika, rondom het aanmoedigen bij wedstrijden, maar inmiddels is het een wereldwijde sport geworden met EK’s en WK’s. Wij deden mee op het onderdeel cheerdance, dat is een categorie bij cheerleading, waarbij het accent meer ligt op dans en springen en niet zozeer op het ‘turnen en stunten’.’

Dat Djalita vierde is geworden bij de senioren is fantastisch. Maar het team was in de Takasaki Arena, dat op 1 april van dit jaar werd geopend en ook wordt gebruikt bij de Olympische Spelen van 2020, zo dicht bij een medaille. Visser: ‘Het verschil met gouden medaillewinnaar de Filipijnen – gastland Japan behaalde zilver, Duitsland brons – was volgens de jury minimaal en zat in enkele details. Die moeten we aanscherpen.

Zij waren misschien net wat strakker in de uitvoering en lieten hier en daar net een draai meer zien. Zij hadden ook jongens in het team – cheerleading is een gemixte sport -, dat was wellicht ook een voordeel. Mannen springen over het algemeen wat hoger en het is wat krachtiger. Maar vrouwen zijn weer wat gracieuzer. Dat is overigens niet direct een oproep aan Nederlandse mannen hoor’, lacht Visser. ‘Maar als er mannen zijn die denken dat ze het leuk vinden, dat zijn ze van harte welkom. Dat kan een leuke dynamiek geven.’

Volgens Visser was het WK bovenal een schitterende ervaring. ‘Japan is zo’n fantastisch land, echt heel bijzonder. We zijn eerst een paar dagen naar Tokyo gegaan en van daaruit doorgereisd naar Takasaki, dat juist ten noorden van de Japanse hoofdstad ligt. Het is een hele andere wereld en het landschap is ook heel mooi.

Wij zijn de afgelopen jaren behoorlijk gegroeid qua niveau. Japan was daarbij ook een beetje ons voorbeeld. In Japan is cheerleading namelijk heel populair en wordt het ook op scholen gegeven. Als wij vroeger naar Japan keken, was het ‘wow’ die zijn echt goed, het lijken wel robots. Nu zitten we dicht bij elkaar.’

Richting de toekomst blijft Visser ambitieus. ‘Het eerste doel is om straks weer Nederlands kampioen te worden, want dat geeft weer toegang tot het EK. En via het EK willen we ons weer plaatsen voor het volgende WK dat over 2 jaar plaatsvindt. Mijn persoonlijke doel is stiekem ook om Duitsland te verslaan. Op zowel het EK als het WK, waar Duitsland het brons pakte,  zijn we achter ze geëindigd. Dat moet nu maar eens omgedraaid worden, want ik wil op het volgende WK een medaille winnen.’

 

Kijk op de Facebook site van Djalita Dancers voor de oefening van 12 november: https://www.facebook.com/DjalitaDancers/videos/1603668233019309/