Zoektocht naar het oude clubgevoel

Volleybal Rick van Manen

Het is alweer een aantal jaren geleden dat volleybalvereniging Cito uit Zeist Sporthal De Klomp na jarenlang trouwe dienst inruilde voor een nieuwe. Met De Koppeling, op slechts meters afstand van de oude hal, heeft de club een prachtige nieuwe accommodatie.

Maar de sfeer waar Cito bekend om stond, ging met de sloop van De Klomp verloren. ‘Het gaat eigenlijk niet zo goed met Cito’, gooit bestuurslid Thijs Pietersen er maar meteen in.

Zoals bij zoveel clubs proef je de clubhistorie pas echt als je door de kantine loopt. Nieuwbouw is de grote vijand, maar o zo onvermijdelijk. Dat Cito toe was aan een nieuwe hal was wel duidelijk. ‘Toch heeft de verhuizing de club geen goed gedaan’, zegt Pietersen, bestuurslid en tevens speler van het eerste team.

Sporthal De Koppeling heeft een prachtige zaal, weet Pietersen. ‘Maar we missen de gezelligheid van De Klomp. Gezelligheid is belangrijk voor Cito.’ De kantine wordt nu gepacht en zoals bij zoveel clubs blijkt dat in de praktijk meer nadelen dan voordelen te hebben.

Of het een met het ander te maken heeft is niet duidelijk, maar de club krimpt. De jeugd is goed vertegenwoordigd en aanwas is er genoeg. Cito heeft vooral moeite met het bemensen van de seniorenteams. Meisjes A (16-18 jaar) moest doorgroeien tot een vrouwenteam. Dat is er niet van gekomen, moet Pietersen tot zijn spijt bekennen. ‘Die meiden gingen studeren en waaierden uit naar allerlei grote steden. Veel van hen spelen nu bij een andere club.’

Wanhopen doen ze echter niet in Zeist. Sportief gaat het namelijk uitstekend. Zeker met het vlaggenschip van de club: Pelster/Cito heren 1, vernoemd naar de trouwe sponsor in relatiegeschenken. Pelster is al jarenlang de grote steun van het team uit de Topdivisie, het op een na hoogste niveau van Nederland.

Iedere twee weken wordt het Centre Court in Zeist aangekleed naar de wensen van de volleybalbond, de Nevobo. Er is muziek en een speaker. Ook de opkomst van de spelers verloopt zoals de bond dat wil.

‘Bij de start van de Topdivisie hebben we meteen besloten om aan al die eisen te voldoen. Je kan wel voor van alles dispensatie vragen, maar dat schiet op de lange termijn niet op. Eredivisie zullen we echter de komende jaren niet zien in Zeist’, vertelt Pietersen, de bijna twee meter lange passer-loper. ‘Dat moeten we helemaal niet willen. Zeker nu de eisen voor de Eredivisie volgend jaar opnieuw strenger worden.’

Pietersen is blij hoe het sportief met de club gaat. ‘Vorig jaar zat de hal bij onze laatste thuiswedstrijd afgeladen vol. Dan hebben we het over een paar honderd man. Dat is vooral het geval als iedereen thuis speelt. Een garde trouwe fans zorgt dan voor veel gezelligheid.’

Pelster/Cito deed tot het eind mee om een plaats bij de beste drie. De lange mannen moesten uiteindelijk genoegen nemen met de vierde plaats in de Topdivisie. Achteraf bleken de beste drie aanspraak te maken op promotie naar de Eredivisie. ‘Eigenlijk is heren 1 al jarenlang de stabiele factor binnen Cito.’

Ook dit seizoen verwacht Pelster/Cito bovenin mee te draaien. En bepaald niet voor spek en bonen. ‘We kunnen vrijuit om het kampioenschap spelen zonder dat we bang hoeven te zijn dat we naar de Eredivisie moeten. We hebben daar ook de ploeg voor.’

Pietersen speelde zelf op het hoogste nationale niveau bij SSS in Barneveld. Daarnaast kwamen er maar liefst vijf nieuwe topdivisiewaardige spelers richting ‘de groenen’.

Die kwaliteitsinjectie was nodig, want Jan Willem het Lam, Jasper Rietman en Guido Spooren kregen promotie ‘aangeboden’ naar de Eredivisie. Zij spelen nu bij respectievelijk Zwolle, SSS en Alterno. Ook de coach is nieuw. Paul van der Ven vertrok na drie seizoenen. In Johan van Zelderen vond Cito een minstens zo ervaren opvolger. ‘Johan heeft altijd clubs onder zijn leiding gehad die bovenin de Topdivisie meedraaien. Met VoCASA verbaasde hij heel Nederland door de Final 4 van het nationale bekertoernooi te halen.’

Van Zelderen staat bekend als een ‘volleybalgek’. De tijd zal leren of hij die gekte weet over te brengen aan de inwoners van Zeist.