‘De jeugd moet een uitdaging hebben’

De vrijwilliger IJshockey Marina van Huissteden-Kaspers

Druk, druk, druk. Veel mensen roepen het, maar sommigen zijn het ook echt. Eén van hen is ijshocker John Versteeg John Versteeg (45). Laat zijn naam vallen in sportkringen en je krijgt als antwoord ‘die is echt goed’. We treffen hem niet op het ijs, maar met zijn hoofd in een zelfbouwkast die enige problemen geeft bij het in elkaar zetten.

Dat gebeurt in zijn nieuwe huis met uitzicht op de Daphne Schippersbrug, die andere sportkanjer. Versteeg: ‘Ik speelde nog steeds Eredivisie in Amsterdam, maar ben dit jaar gestopt met ijshockey.

Weliswaar met pijn in mijn hart en ik twijfel ook nog of ik écht zal stoppen. Want ijshockey is toch mijn passie. Maar ik wist dat het echt wel heel erg druk zou worden dit seizoen met een nieuw huis, mijn werk en mijn gezin.’

Dat zegt de man die al vanaf zijn 7e aan het ijshockyen is. Natuurlijk begonnen in Utrecht, maar naarmate hij hogerop klom klonk zijn naam steevast door de speakers in de diverse ijsstadions in Nederland en in Canada. En natuurlijk ook als international, want Versteeg vormde samen met mannen als Utrechter Tonny Collard en ‘mister ijshockey’ Ron Berteling (Amsterdam) een vaste waarde in het Nederlands team.

‘Prachtige jaren, ik heb van alles meegemaakt. Hoge toppen en diepe dalen. Kampioenschappen, maar ook een voorzitter die de kleedkamer in kwam om te vragen of we de rest van het seizoen voor niets wilden spelen. De kas was leeg en de club failliet.’

De liefde voor het ijshockey zal nooit verdwijnen. Die kreeg een nieuw impuls toen zijn zoon Daniel ook het ijs op wilde. Versteeg is mede daarom al ruim vijf jaar trainer/coach van het team van zijn zoon. En hoe druk hij ook is, zowel privé als op zijn werk in het dierenlaboratorium op de…


Bent u geïnteresseerd om dit hele artikel te lezen? Dat kan. U heeft daarbij deze mogelijkheden:

– U koopt de krant bij een verkooppunt bij u in de buurt
– U kiest voor een abonnement op de krant
U bestelt een losse uitgave van de krant waarin dit artikel gepubliceerd is
U bestelt dit artikel los