De toegevoegde waarde van manuele therapie

Sportmedische tips

'In de topsport heb je twee soorten fysiotherapie: sportfysiotherapie gericht op training en opbouw en manuele therapie gericht op snelle behandeling van spieren en gewrichten. Als je die twee combineert, heb je een ideale combinatie voor sporten op hoog niveau.'

Aan het woord is Jeroen Wirtz, manueel fysiotherapeut bij Lutmers in Gezondheidscentrum Prinsenhof. Beroepsmatig is hij vaak bezig met het ‘kraken’ van patiënten met nek-, rug-, of schouderklachten en in zijn vrije tijd beoefent hij hardlopen, wielrennen en schaatsen, maar vooral staat hij op zaterdag langs de hockeyvelden om zijn zoons te ondersteunen. Als vader en supporter en als jeugdtrainer en -coach van het team van één van zijn zoons.

Wirtz: ‘In het hockey moet je veel bukken, dus veel klachten zijn daaraan gerelateerd en hebben betrekking op nek en rug. Ook enkelklachten komen veel voor. Ik sta als vader en trainer langs de lijn, maar als er iets gebeurt dan ren ik als medische man natuurlijk meteen het veld op.’ Gelukkig gebeurt er weinig ernstigs bij de jeugdwedstrijden. Bij topsportprestaties is het risico op blessures groter en dus wordt ook de rol van een fysiotherapeut daarbij belangrijker.

Ook dat heeft Wirtz gedaan, bij een hockeyelftal in de Overgangsklasse, één niveau onder de Hoofdklasse. Wirtz: ‘Dat waren altijd snelle behandelingen: intapen, masseren, zulk soort dingen. Medische begeleiding op de hoogste niveaus is standaard. Topsporters willen zo snel mogelijk weer fit zijn.’

Financieel moeten clubs daar keuzes in maken. Ze sluiten namelijk een contract met een fysiotherapeut en dat kost gemiddeld een paar duizend euro per jaar. Wirtz: ‘Het gaat inderdaad niet voor niets, maar het kost meer tijd dan dat het oplevert, dus ik heb het vooral gedaan voor mijn plezier. Voetbalclubs kiezen vaak voor sportmasseurs en in het hockey heeft een fysiotherapeut wat vaker de voorkeur.’

Manuele therapie, bijvoorbeeld bij enkelklachten, kan volgens Wirtz al na één of twee behandelingen het verschil maken en dat is van toegevoegde waarde in de sport.

Wirtz: ‘Blessures zie ik op alle leeftijden en in alle sporten. Manuele therapie is een verbijzondering van de fysiotherapie, met een nadruk op het gebied tussen je heupen en je kruin, zoals schouders, nek, ribben, wervels. Mensen kunnen last hebben van hoofdpijn, bijvoorbeeld. Wat we ook veel zien in onze praktijk is dat mensen te hard getraind hebben in korte tijd, dan gaat alles vast zitten tussen je schouders.

Voor mensen die zware trainingen doen heeft Jeroen Wirtz wel wat advies: ‘Je moet eerst je romp sterker maken om je benen en armen optimaal te gebruiken. En tijdens zware trainingen wordt spanning opgebouwd in je rug. Na een training moet je in je cooling down dus rekoefeningen doen om je rug los te maken. Bij bovenhandse sporten is het belangrijk om je schouders goed los te maken. Dan kun je ook makkelijker bewegen.’

Een droom van Wirtz is om ooit het professionele wielrennen van dichtbij mee te maken. ‘De Tour de France bijvoorbeeld, dat is heel hectisch en dan wordt je drie weken geleefd, maar als fysiotherapeut zou ik dat wel een keertje willen ervaren: topsporters zo fit mogelijk houden, zodat ze optimaal kunnen presteren.’

Heeft u een vraag voor de specialisten van Gezondheidscentrum Prinsenhof? Stuur een e-mail naar redactie@utrechtsesportkrant.nl