Kogel is door de kerk: Vuelta start in 2020 niet in Nederland

Wielrennen Redactie

De Vuelta start dit jaar definitief niet in Nederland. Het blijkt technisch onhaalbaar om het Nederlandse drieluik naar het najaar te verplaatsen. Een bittere pil voor het organisatiecomité La Vuelta Holanda dat met de betrokken gemeenten al veel werk heeft verzet om het evenement te laten slagen. Gehoopt wordt op een herkansing in 2022.

Het hing al dagen in de lucht maar nu is dan de kogel door de kerk: geen eerste etappe van de Vuelta 2020 in Utrecht. Vanwege het coronavirus was al een streep gezet door de oorspronkelijke start op 14 augustus en nu is ook een later vertrek vanuit Nederland van de baan. ‘In de grote onzekerheid die er heerst rond het coronavirus is het niet wenselijk om aan te koersen op een publieksevenement in het najaar.’

Het beginpunt van de Ronde van Spanje nu komt waarschijnlijk te liggen in Irun, een stadje op de grens van Baskenland en Frankrijk waar in het oorspronkelijke schema de start van de vierde etappe was gepland.

De kans is reëel dat er sprake is van uitstel en niet van afstel. Vuelta-koersdirecteur Javier Guillen toont zich er een warm voorstander van om het Nederlandse project een herkansing te geven. Dat zou op zijn vroegst kunnen in 2022 omdat volgend jaar de start gepland is in het Spaanse Burgos.

 

Brug te ver

In een persbericht verklaart Martijn van Hulsteijn, projectdirecteur La Vuelta Holanda dat met alle partijen gesproken is om uit te zoeken of de start in het najaar zou lukken. ‘Het bleek een te lastige opdracht. Het verplaatsen van drie etappes, op drie dagen met start en finishplaatsen op diverse plekken bleek een brug te ver. Zo hadden we bijvoorbeeld niet de beschikking over de Jaarbeurs, een onmisbare schakel in de hele organisatie. Daarnaast zijn in het najaar veel wegwerkzaamheden rondom de 34 doorkomstgemeenten. De impact zou te groot zijn. Nog los van de wenselijkheid en onzekerheid in corona-tijd.’

’Er is te veel onzekerheid en de
volksgezondheid staat voorop’

Jan van Zanen, burgemeester van Utrecht, is zwaar teleurgesteld. Namens de drie betrokken steden – behalve Utrecht zijn dat Den Bosch en Breda – en de beide provincies zegt hij: ‘Wat keken we er met z’n allen naar uit om een Spaans fiesta te vieren in alle 34 doorkomstgemeenten deze zomer. We waren er helemaal klaar voor. Maandenlang hebben we met ontzettend veel partners, organisaties, bedrijven, kennisinstellingen, overheden, vrijwilligers en collega’s gewerkt aan een onvergetelijke start van de 75ste editie van La Vuelta in Nederland. Maar we hebben moeten concluderen dat er te veel onzekerheid is. Ook rond de ontwikkeling van het coronavirus. Een enorme teleurstelling, maar uiteraard staat de volksgezondheid altijd voorop.’

Het Nederlandse comité wil nu met de publieke en private partners de mogelijkheid onderzoeken van een start in 2022. Van de organisatie van de Vuelta krijgt ze daarvoor in elk geval tot het voorjaar van 2021 de tijd. Koersdirecteur Gullien: ‘Wij wilden niets liever dan een start in Nederland. We zijn diep onder de indruk geraakt van de organisatie in Nederland en hopen dan ook vurig dat we in 2022 door kunnen gaan met elkaar.’