Dominators verwachten veel van verhuizing medio 2022

American Football Robert Jan van der Horst

Sporten aan de rand van de stad Utrecht, een beetje landelijk omringd door bomen. Dat is zo’n beetje het ‘heerlijke romantische idee’ dat bestuurslid Ilja Tersteeg heeft van bewegen in de buitenlucht. Echter de ratio overheerst en daarom nemen de American footballers van Utrecht Dominators medio 2022 afscheid van de Manitobadreef. ‘Als bestuurder ben ik blij met het aanbod dat we dan kunnen bieden. We zijn aan de Zuilenselaan beter bereikbaar en beter zichtbaar.’

Zestien jaar speelden de Dominators na een eerste seizoen elders – opgericht op 5 november 2004 – op Overvecht, maar het nieuwe Sportpark Zuilense Vecht lonkt. De accommodatie wordt gedeeld met voetbalvereniging Elinkwijk dat op z’n beurt afscheid neemt van de historische en beeldbepalende overdekte tribune aan het Theo Thijssenplein. Tersteeg: ‘We hebben alle scenario’s besproken, ook een fusie. Dat laatste is echter op dit moment geen optie. We kennen elkaar amper, laten we eerst maar aan elkaar wennen. Het is meer op huwelijkse voorwaarden dat we samenwerken dan dat we gaan trouwen.’

 

Complementair

Pas in 2023 wordt de oplevering voorzien van het nieuwe clubhuis dat Elinkwijk en de Dominators met elkaar gaan delen. Beide clubs delen ook een kunstgrasveld. ‘Wat dat betreft zijn we complementair’, zegt de Dominators-oprichter (samen met Eric Donkervoort en John Willemse). Elinkwijk is een paar jaar geleden zaterdagclub geworden, wij spelen onze wedstrijden op zondag.’

Nog even dwaalt Tersteeg af naar zondag 10 oktober; de tweede AFBN flag football competitiedag.  Met zes velden, 27 teams en 31 wedstrijden was het een heerlijke dag vol actie voor zowel de jeugd als senioren. ‘Het zonnetje scheen, we hadden een prachtige competitiedag met veel mensen, dan wil je toch niet anders.’ Tersteeg echter weet ook dat er minder gunstige weersomstandigheden komen, zoals regen. ‘Met onze verhuizing zijn we af van afgelastingen op het natuurgras dat we bespeelden en deelden met Domstad Devils Lacrosse. Het complex bood verder plaats aan voetbalclub VVJ. ‘Het zat ramvol.’

 

Ledenbestand

Tersteeg en zijn medebestuursleden willen het ledenbestand – de laatste jaren uitgedund door onder meer corona en de onmogelijkheid zich op de traditionele UIT-dagen (introductiedagen voor nieuwe studenten) te presenteren  – weer opkrikken. En waar kan dat beter dan in een nieuwe omgeving. ‘We willen eerst maar eens zien terug te komen naar de 150 leden, daar waar we in 2019 ook stonden.’

Utrecht Dominators telt momenteel iets meer dan honderd leden en beschikt over een senior tackleteam 18+  (football zoals we dat uit Amerika kennen) en twee flagteams van O15 en senioren 18+. Flag is een ‘softere’ variant van de sport waarbij lichamelijk contact bijna uitgesloten is. Het tackleteam komt uit in de eerste divisie, het tweede niveau in Nederland, en heeft de eerste twee zeges op zak.

 

Juli

Terug naar de verhuizing naar Sportpark Zuilense Vecht waar het met Elinkwijk te delen kunstgrasveld (het hoofdveld van het niet meer bestaande Ultrajectum) staat gepland op de accommodatie van de Utrechtse Rashonden Vereniging (URV). Dat is de club die tot twee keer toe een overgang naar Sportpark Overvecht-Noord (naast de Dominators gelegen) op het laatste moment zag afketsen. De gemeente komt in het nauw en heeft moeite met het vinden van een geschikte locatie van URV, zeker nu zich in de bomen langs het hoofdveld van voetbalvereniging EDO op Overvecht-Noord vleermuizen hebben genesteld, daardoor loopt de aanleg van de lichtinstallatie ernstige vertraging op en moet EDO voor de avondtrainingen uitwijken het ‘derde veld’. Dat was voorzien voor URV.

Ook de Dominators ondervinden daarvan de gevolgen, al laat Tersteeg ons onze eigen conclusies trekken ‘Eigenlijk stond onze verhuizing voor januari 2022 gepland’, klinkt het op een neutrale toon. Dat wordt dus per 1 juli 2022.

Maar eind goed al goed voor de Utrecht Dominators, zo verwacht Tersteeg. ‘We kunnen ons pas echt settelen als we in 2023 met Elinkwijk de kantine in gebruik kunnen nemen. Tot die tijd kleden we ons om in Sporthal Zuilen. Die zal tevens dienst doen als kantine. En aangezien die verpacht is, missen we dus een heel seizoen de inkomsten van de bar. Maar dat is ingecalculeerd. Het is, zeg maar, het wisselgeld van de verhuizing naar een kunstgrasveld. Naar een plek waar we beter zichtbaar en beter bereikbaar zijn, geen last meer hebben van afgelaste wedstrijden en onze leden een mooi sportaanbod kunnen bieden.’