Dromen van koersen in Italië

Wielrennen Veronique Rap

Het is zijn droom om profwielrenner te worden en ooit de Giro d’Italia te rijden. Daarom traint Daan van Meeuwen (18) op dit moment in Zuid-Spanje. Hij wielrent al vanaf zijn achtste jaar. Zijn eerste wedstrijd reed hij een jaar later in Tiel. De hele wedstrijd reed hij tussen de kopgroep en het peloton in. Geen ideale plek, maar hij werd zesde en het was tevens de start van zijn wielerloopbaan.

In zijn prille carrière behaalde Daan van Meeuwen al een aantal top tien klasseringen in zware koersen, waaronder een tweede plek in de koninginnenrit in de U6 Cycletour in Zweden en een derde plek in de Ronde van de Maliebaan in Utrecht.

Dit jaar rijdt hij bij het elite/belofteteam van Wilton Cycling Team de Volharding uit Utrecht, dat vandaag in Bunnik de nieuwe ploeg presenteert.

Om meer te kunnen trainen en een sterk basis te leggen voor het komende seizoen traint hij vanaf  half december tot eind maart in de Sierra Nevada in Zuid-Spanje. Tussen het wielrennen door onderhoudt hij fietsen, of doodt hij de tijd met rusten of met zijn laptop. Dit jaar heeft hij daar tijd voor, want vorig jaar behaalde hij zijn gymnasiumdiploma. In september wil hij starten met een studie werktuigbouwkunde in Eindhoven. Maar eerst: wielrennen. Een interview via social media.

 

Waarom ben je begonnen met wielrennen?
‘Samen met mijn vader keken wij altijd naar de Tour de France, verder reed ik altijd graag op mijn fiets rondjes rond het huis. Toen mijn ouders vervolgens vonden dat ik een sport moest kiezen, was de keus voor het wielrennen snel gemaakt.

 

Wat was je eerste club?
‘WV Het Stadion in Nieuwegein. Daar heb ik onder leiding van Jan Haaksman de eerste beginselen van het wielrennen geleerd. Ik denk dat dit voor mij een hele belangrijke periode is geweest. Ik had ontzettend veel plezier in de trainingen en leerde tegelijkertijd ontzettend belangrijke dingen. Ik ben meneer Haaksman hier dan ook heel dankbaar voor.’

 

Wanneer ontdekte je dat je goed kon wielrennen?
‘Na mijn eerste wedstrijd in Tiel waren er al mensen die zeiden dat ze het een knappe prestatie vonden. Maar het duurde wel even voordat ik echt doorhad welk niveau ik had. Uiteindelijk ben je als jonge renner nog niet bezig met uitvinden of je een goede renner bent.’

Paspoort

 

Wat is er zo leuk aan wielrennen?
‘Je bent heel veel buiten en ziet ontzettend veel van de natuur en omgeving. Tijdens de wedstrijden zie je natuurlijk een stuk minder, maar het wedstrijdelement maakt het ook interessant.’

 

Denk je wel eens: ‘Ik stop met wielrennen’?
‘Echt stoppen heb ik nooit overwogen. Daarvoor heb ik teveel plezier in het wielrennen. Maar als je helemaal kapot zit tijdens een training of wedstrijd en je komt voor geen meter voorruit, dan vraag je je wel eens af waarvoor je het doet.’

 

Met wie train je in Spanje?
‘Ik heb een trainer in Nederland met wie ik geregeld contact heb. Hij stuurt mij ook schema’s. Hier train ik met veel verschillende mensen. Onder andere met mensen die hier komen voor een trainingskamp, maar ik train ook alleen of met de man die het bedrijf runt.’

 

Hoe zien je dagen in Spanje eruit?
‘Mijn dagen gedurende de week zien er meestal hetzelfde uit. Eerst het ontbijt natuurlijk, vaak havermout of iets van een ei. Vervolgens vertrekken we voor een training van een aantal uur. Na terugkomst eet ik wat voor het herstel en vervolgens pak ik een douche. Hierna ga ik wat rusten of werk ik aan de huurfietsen bij mijn verblijf. En vervolgens hebben we avondeten en stretch ik nog wat.’

 

Wat is de meerwaarde van trainen in Spanje?
‘Het weer is stukken beter dan in Nederland. Hierdoor is het veel makkelijker om genoeg uren te maken. Verder zijn de wegen veel uitdagender en kun je vele malen meer klimmen.’

 

Wat heb je al geleerd tijdens je verblijf in Spanje?
‘Dat genoeg rust belangrijk is. Als je zoveel traint wil je genoeg rust pakken om voldoende te herstellen.’

 

Wat wil je bereiken met de trainingen in Spanje?
‘Ik hoop in Spanje een sterke basis te leggen voor komend seizoen. De bedoeling is natuurlijk in goede vorm terug te komen in Nederland en vervolgens mooie uitslagen neer te zetten.’

 

Wat doe je in je vrije tijd?
‘Veel echte vrije tijd heb ik niet. Naast dat ik veel fiets ben ik ook behoorlijk wat tijd kwijt voor en na een training. Verder moet ik ook nog mijn fiets onderhouden. In de vrije tijd die ik heb probeer ik zoveel mogelijk rust te pakken, vaak ga ik wat lezen of pak ik mijn laptop.’

 

Mis je Utrecht?
‘Ja, Utrecht is toch wel een van de weinige dingen die ik echt mis. Het leven in een bruisende stad is toch wel een stuk interessanter dan dat in een klein dorpje.’

 

Wat zijn je doelen voor dit jaar?
‘Voor mij is het dit jaar belangrijk een sterk en constant seizoen te rijden. Ook hoop ik mijzelf te kunnen laten zien in de zwaardere wedstrijden.’

 

Waar verwacht je dit jaar te kunnen winnen?
‘Winnen als eerstejaars belofte gaat behoorlijk lastig worden. Ik hoop mooie uitslagen neer te zetten en misschien in een kleinere koers een overwinning mee te pakken.’

 

Wat zijn je doelen op lange termijn?
‘Op de lange termijn hoop ik mijzelf te kunnen verbeteren en steeds hogerop te raken. En uiteraard is het uiteindelijk mijn droom om prof te worden.’

 

Welke wedstrijd wil je zeker een keer rijden?
‘Ik vind de Giro di Lombardia (ronde van Lombardije) of de Giro d’Italia hele mooie koersen. Italië is een echt wielerland.’

 

Heb je nog advies of tips voor jonge renners?
‘Probeer gewoon zoveel mogelijk plezier te hebben. Zolang je plezier hebt in het wielrennen komen de uitslagen vanzelf wel.’


 

Wil je dit artikel nog eens rustig op papier nalezen? Bestel deze editie!