Eerste kersttoernooi van basketball academy UBALL smaakt naar meer

Basketball Frank van Ravenswaaij

De Utrechtse basketball academy UBALL organiseerde in het weekend van 21 en 22 december een speciaal kersttoernooi in sportcentrum Oudenrijn. Gedurende deze twee dagen werden er wedstrijden gespeeld door alle leeftijdscategorieën heen. Ook werd er een clinic rolstoelbasketbal gegeven waarbij vereniging SC-Antilope betrokken was.

Tijdens de clinic die UBALL en SC-Antilope organiseerden zijn valide en invalide spelers met elkaar in contact gekomen. Valide spelers wilden ook eens ervaren hoe het is om te spelen in een rolstoel. Dit leverde een leuke wisselwerking op, aldus de betrokken clubs.

UBALL werd in 2006 opgericht als een academy die jonge talentvolle basketballers de kans wil geven om zich verder te ontwikkelen, zo vertelt secretaris Björn ter Doest: ‘We faciliteren een programma waarin basketbal en school gecombineerd worden. Op deze manier porberen we een topsportklimaat te creëren. De spelers trainen acht keer per week en gaan tussen de trainingen door naar school. Ons doel is om spelers zo te faciliteren dat ze kunnen doorgroeien naar de nationale academy en selecties.’

Dit jaar wilde UBALL graag iets terugdoen voor alle verenigingen waar de talentvolle basketballers vandaan komen. Gaby Bos besloot samen met een aantal ouders een kersttoernooi te organiseren: ‘We wilden inderdaad iets teruggeven aan de verenigingen uit de regio en laten zien dat we geen spelers weghalen, maar opleiden om hun droom na te jagen. Gedurende dit weekend hebben we zes verschillende categorieën spelers op de planning staan, waaronder rolstoelbasketbal. Samen met SC-Antilope uit Utrecht hebben we een clinic georganiseerd, waarbij valide en invalide spelers met elkaar in contact zijn gekomen. Valide spelers wilden ook eens ervaren hoe het is om te spelen in een rolstoel. Dit leverde een hele leuke wisselwerking op.’

 

Ambitie

UBALL telt momenteel zeventig leden. Hierbij zitten jonge talenten tussen de tien en vijfentwintig jaar. De mannen 1 van UBALL komen uit in de promotiedivisie. Dit is het op één na hoogste niveau van Nederland. Bos zou graag zien dat Utrecht ook een team op het hoogste niveau heeft: ‘Utrecht is het centrum van Nederland en daar hoort wat mij betreft eredivisie bij. Steden als Amsterdam, Rotterdam en Den Bosch hebben wel een team in de hoogste afdeling. Wij willen hier ook naartoe. De belangrijkste reden dat dit nog niet is gelukt, is het gebrek aan financiële middelen. Voor geld ben je vooral afhankelijk van sponsoren, maar de cohesie tussen bedrijven en basketbal in Utrecht is niet zodanig.’

Ter Doest beaamt het gebrek aan voldoende sponsoren: ‘Wij doen het als vereniging op eigen kracht, zonder subsidie. Bij onze vrijwilligers ontbreekt het aan de juiste contacten met potentiële sponsoren. Ik vind namelijk eigenlijk dat ons programma heel geschikt is voor sponsoren, maar het is voor ons lastig om onder de aandacht te komen. Uiteindelijk hebben we dus gewoon niet de financiële middelen om door te stromen naar de eredivisie. Het niveau in die competitie is dusdanig hoog dat je het niet redt met alleen maar jonge talenten. Als je echt mee wil doen, zal je ook wat ervaren spelers moeten kopen. We hopen dat we dit de komende jaren kunnen realiseren, want uitkomen op het hoogste niveau blijft onze ambitie.’

 

Academy

In 2015 plaatste het Nederlands basketbalteam zich na decennia van droogte weer eens voor een Europees kampioenschap. De sportorganisatie NOC*NSF zag vervolgens weer brood in het Nederlandse basketbal en de Nederlandse Basketball Bond stippelde een jeugdbeleid uit waarbij er in totaal vijf academy’s in Nederland moesten komen. De academy’s van Weert, Groningen en Zwolle konden verder gaan, nu met financiële steun. Vanwege de regionale spreiding kregen Amsterdam en Rotterdam de status ook, hoewel ze voorheen géén officiële academy waren, Utrecht verloor deze. Dit zorgde destijds voor veel onvrede bij de club. Een paar jaar later kijkt Ter Doest hierop terug: ‘We hebben de status van academy inderdaad verloren, maar het is geen prioriteit om deze terug te krijgen. Wij willen heel graag de regie houden en ons eigen programma volgen.’

Nagenoeg zonder geld is er met hulp van vrijwilligers en het volgen van een eigen programma de afgelopen jaren toch iets moois neergezet bij UBALL. Naast het ontwikkelen van basketbaltalent wordt er van jeugdleden ook verwacht dat ze spelregelkennis hebben, zo vertelt Bos: ‘Iedere speler moet uiteindelijk zijn scheidsrechters diploma halen. Dit is binnen UBALL echter vrij moeilijk te organiseren, aangezien spelers druk zijn met trainen en met school. Daarom hebben ze in de herfstvakantie een cursus gevolgd. De kennis die ze toen hebben opgedaan, wordt tijdens dit weekend in de praktijk gebracht. Zo worden er op zaterdag tijdens het kersttoernooi diploma’s uitgereikt aan de spelers uit de onder-18 en zondag aan de spelers uit de onder-16.’

 

Ontwikkeling

Tijdens het toernooi worden er dus wedstrijden gefloten door de spelers zelf. De talenten ontwikkelen zich als basketballer, maar leren tijdens dit weekend ook de spelregels toepassen. Wat Bos betreft is dit zeker niet het laatste kersttoernooi: ‘We willen een jaarlijks terugkerende traditie gaan neerzetten. Dit sportcentrum leent zich uitstekend voor het weekend dat we georganiseerd hebben. Ouders hebben er veel tijd in gestoken om alles tot in de puntjes te regelen. We hebben dus een basis gelegd waar we volgend jaar profijt van hebben. We hopen het komende jaar meer bekendheid te krijgen, zodat de opkomst ook zal groeien. Uiteindelijk is het beleven van lol met valide en invalide spelers namelijk het mooiste wat er is.’

 

Kijk voor meer foto’s van het kersttoernooi op onze Facebook site.