Eerste team Handbal Houten geeft plek Bene-League op

Handbal Redactie

Na een seizoen op het hoogste handbalniveau gespeeld te hebben, heeft Handbal Houten de balans opgemaakt en moeten constateren dat het een jaar met hoogtepunten en vele dieptepunten is geweest. Nadat de handbalcompetitie voortijdig beëindigd werd vanwege het coronavirus, was er geen sprake meer van wedstrijden voor behoud of degradatie en kon Houten de eer van de club niet hoog houden. Het heeft daarop besloten de licentie voor de Bene-League terug te geven en volgend seizoen in de eredivisie te willen starten.

Op sportief, maar ook op commercieel vlak is het een jaar met teleurstellingen geweest. Dirk Jacobs, commercieel manager stichting Tophandbal Houten: ‘In de twee jaar dat we kampioen werden van de eredivisie hebben we meer uitverkochte wedstrijden gehad dan in het afgelopen seizoen. De Bene-League leeft blijkbaar niet in onze regio. Het is natuurlijk jammer dat het handbal nog steeds geen goede bekendheid heeft in een plaats als Houten met 50.000 inwoners. Eigenlijk heb je daar goeie marketeers voor nodig en die doen het ook niet gratis, al zou dat wel mooi zijn. Topsport in Houten wordt, als zodanig, niet gewaardeerd waardoor je geen volle zalen trekt die het team de nodige support geeft. Tevens is de bijdrage van gemeente Houten voor topsport nihil. Gelukkig kan het eerste herenteam trainen en spelen in The Dome, anders heb je nog dat je minimaal €60 per uur moet betalen voor trainingen, wedstrijden en voorbereidingen. Stel je voor dat je dat als vereniging moet doen, dat wordt dan een kansloze missie.’

 

Eredivisie

Het eerste team wist het afgelopen seizoen slechts drie wedstrijden te winnen en hoopt volgend seizoen meer succes en spelplezier in de eredivisie te zullen hebben. De club spreekt de wens uit dat deze competitie uitgebreid zal worden naar 16 ploegen zodat er een mooie competitie gedraaid kan worden.

Jacobs: ‘Alles bij elkaar, een grote teleurstelling dat we niet om behoud mochten spelen en een nog grotere teleurstelling dat het Bene-Leagueavontuur hier eindigt. Tien jaar hebben we heel veel plezier gehad en ontzettend mogen genieten van deze topsportreis. Wij bedanken alle spelers, trainers, begeleiding voor de vele mooie resultaten en (sport)avonturen en sponsoren en vrijwilligers die dit avontuur mede mogelijk maakten.’

De club uit Houten hoopt dat in samenwerking met omliggende clubs, tophandbal behouden kan blijven voor de regio. ‘Wij hopen dan ook echt dat de bestuursleden van alle handbalclubs in de provincie Utrecht hun handen ineen willen slaan om topsporthandbal te behouden en dat er nieuwe enthousiaste mensen gaan opstaan.’