‘Dat lijf moet iets doen’

Sportmedische tips

Een gezonde voedingsbodem. Dat is wat kinderen vaak nodig hebben om te gaan sporten. Althans volgens dr. Erik de Laat, één van de in Gezondheidscentrum Prinsenhof gevestigde huisartsen. ‘Ik kom uit een gezin van vijf jongens. Mijn vader was leider van een hockeyteam. Allemaal deden we aan sport.’

De Laat (54) groeide op in Eindhoven. Speelde hockey bij EMHC, liep marathons (New York, Berlijn en Amsterdam), liep de Dam tot Damloop en doet nu aan pilates. ‘Ja, dat laatste klinkt een beetje suffig. Maar elke zaterdagmorgen om half negen zijn we met een groepje van negen mannen in Den Dolder bij elkaar en gaan dan de sportschool in.’

Iedereen kent de voordelen van sporten. ‘Daarmee vertel ik niets nieuws’, aldus De Laat. ‘Al zie ik in mijn praktijk ook wel eens de keerzijde natuurlijk. Maar vooral het sociale aspect ervan vind ik zo belangrijk. Sport verbindt, brengt mensen bij elkaar, kan mensen uit  hun eenzaamheid halen. En het is zo’n leuk gespreksonderwerp. Het kan de spanning weghalen bij kinderen die hier komen en misschien een beetje bang voor de dokter zijn. In welk elftal speel je en op welke positie, vraag ik dan. Dat breekt het ijs.’

De Laat genoot zijn opleiding op het platteland van Engeland. ‘Daar zie je in bijna elk dorpje wel een strook gras waar bowls, een soort jeu de boules, wordt gespeeld. Het is heel mooi om te zien hoe die mensen, vaak ouderen, daar met elkaar omgaan.’ Het was De Laat dan ook een doorn in het oog dat het aantal uren gymnastiek op scholen in de loop der jaren drastisch is teruggebracht.

‘We hadden drie uur gym per week op de middelbare school. Dat vond ik de leukste lessen. Ik had laatst een student van 24 in mijn praktijk. Die had nog nooit aan sport gedaan. Dan ga ik met hem het gesprek aan. Dat lijf moet iets doen. Je koopt een paar schoenen en je kunt gaan sporten.’

Het Gezondheidscentrum, gelegen aan de rand van Tuindorp en Tuindorp Oost, kent veel patiënten uit naburige wijken. ‘Vaak  tweeverdieners met kinderen. Ik heb geen tijd om te sporten, zeggen de ouders dan. Dan trek je om tien uur ’s avonds die schoenen aan, of om half zeven ‘s ochtends. Natuurlijk, sporten kost energie. Maar het gevoel dat je hebt als na je na een inspanning voldaan onder de douche vandaan stapt. Dat is een totaal andere vermoeidheid.’

En mocht het mis gaan met het lichaam, dan is de kennis om te herstellen dichtbij. Erik  de Laat: ‘Prinsenhof heeft de specialistische kennis in huis met een bekkenspecialiste, een schouderspecialiste, een podologe en de fysiotherapeuten van Lutmers. Dat is een prettig gegeven. Ikzelf heb me tijdens mijn studie nog vier jaar gespecialiseerd als orthopedisch chirurg, maar heb die studie niet afgemaakt. Met al die specialistische kennis onder één dak kunnen we deskundigheid delen. En daar wordt iedereen beter van.’

Heeft u een sportvraag voor de zorgverleners van Gezondheidscentrum Prinsenhof: redactie@utrechtsesportkrant.nl