Geen OKT in Sofia voor tweeling Tyrone en Marcel Sterkenburg

Worstelen Robert Jan van der Horst

De tweeling Marcel en Tyrone Sterkenburg (19) heeft hun olympische droom moeten laten varen. De worsteltalenten van het 100-jarige De Halter (Utrecht) hebben noodgedwongen het Olympisch Kwalificatie Toernooi (OKT) van 6-9 mei in Bulgarije aan zich voorbij moeten laten gaan. ‘Jammer genoeg’, klinkt het spijtig uit de mond van Marcel Sterkenburg. ‘Maar door een combinatie van factoren was het voor ons niet haalbaar.’

Enerzijds waren er kosten. ‘Die moesten we in eerste instantie zelf opbrengen. De wereldworstelbond geeft weliswaar een vergoeding voor deelname aan een OKT, maar die bleef almaar uit. De Nederlandse worstelbond heeft geen geld. Daarnaast zijn we getroffen door het coronavirus. Beiden voor de tweede keer. ‘Dat was de Engelse variant. Onze conditie is daardoor zo zeer achteruit gegaan dat de bondscoach het eigenlijk niet verantwoord vond in de Bulgaarse hoofdstad Sofia op de mat te komen.’

Na het verwerken van de teleurstelling moeten de broers – woonachtig in Hilversum – hard aan de slag om weer wedstrijdfit te worden. ‘Ik kan me niet voorstellen dat mensen zo makkelijk denken over het coronavirus, of het zelfs ontkennen. Zelf voelde ik me licht in m’n hoofd en had op de training steeds het gevoel dat ik bijna flauw viel. Tyrone heeft het gehad in Polen, tijdens een trainingskamp. Het virus hakt er echt in. Met een ademhalingscoach probeer ik zo snel mogelijk fit te worden.’

De broers zullen dus de nodige trainingsarbeid moeten verrichten om weer op niveau te kunnen worstelen. ‘We trainen van maandag tot en met vrijdag tweemaal per dag en op zaterdag eenmaal. Zondag is een rustdag. Omdat De Halter, gelegen achter de Croeselaan, aangewezen is als topsportlocatie kunnen we daar terecht. Daarnaast studeren we aan de Johan Cruijff Academy in Amsterdam waar we ook nog begeleid en geholpen worden.’

Marcel en Tyrone Sterkenburg richten zich nu op het EK O23 in Skopje (Macedonië). ‘Over twee weken. Ook een mooi toernooi. Gezien het aantal uren dat we trainen moeten we het EK kunnen halen.’