Hans Kraay met zoon Hans junior van tien, destijds vaak langs de lijn bij de voetbalwedstrijden in Benschop. Foto archief Hans van Echtelt

De grote Hans Kraay bij het anonieme Benschop

Voetbal Hans van Echtelt

Bijna anoniem vierde hij op 14 oktober zijn tachtigste verjaardag, Johan Hendrik Kraay. Ook in Benschop hebben de oudere voetballiefhebbers op deze dag ongetwijfeld nog even teruggedacht aan het seizoen ’69-’70 toen de dorpsclub van start ging met een aparte voetbaltak. De oprichters waren Fep Terberg en Teus van Vliet en zij bedachten dat er een bekende naam naar Benschop moest komen om de nieuwe club een extra stimulans te geven. Hun oog viel op de in Culemborg wonende Hans Kraay die juist enkele maanden eerder gestopt was als profvoetballer bij DOS.

Onder impuls van het autobedrijf Terberg lukte het om Kraay te strikken die op dat moment op amateurbasis enkele maanden afbouwde bij DFC. Hij had de zaken met DOS netjes afgewikkeld en een deel van zijn handgeld teruggegeven aan de toenmalige voorzitter Willem Kernkamp.

Kraay had dus zijn handen vrij en bij Benschop zou hij als speler-trainer gaan functioneren, zo werd bij de eerste besprekingen met het duo Terberg-Van Vliet afgesproken. Het aanstellen van Kraay stuitte destijds ook nog op politieke problemen omdat de christelijke partijen dwars lagen. Maar die storm waaide snel over.

Jaap Vendrig (77), destijds speler van de selectie, herinnert zich de euforie in het dorp toen de ‘grote’ Kraay zich meldde voor de eerste training. ‘Voor een kleine plaats als Benschop was het een enorme eer dat hij bereid was te komen. Een man met landelijke uitstraling naar een club zonder goede trainingaccommodatie.

Maar vanaf de eerste training stelde Kraay zich heel gewoontjes op, hij deed niet moeilijk over de gebrekkige faciliteiten. We hadden geen geschikte kleedkamer en moesten ons omkleden in het dorpshuis. Ook de verlichting rond het veld was niet toereikend. We hebben heel wat rondjes door en rond Benschop gelopen.’

Opvallend was ook dat Kraay zijn destijds tienjarige zoontje Hans regelmatig meenam naar de trainingen. ‘Dat mannetje liep dan een poosje tegen een bal te trappen of liep een stukje mee. Ik weet niet of hij het zich zelf nog allemaal kan herinneren maar hij hoorde er gewoon bij. Ook bij de wedstrijden waarin zijn vader vaak meevoetbalde was Hans junior dikwijls van de partij.’

Oud-voorzitter Leo Oudshoorn herinnert zich eveneens dat het er destijds gezellig aan toeging.

‘Ik was nog te jong om in het eerste mee te spelen maar vond het natuurlijk prachtig om Kraay bij ons te zien voetballen. Hij stak er natuurlijk letterlijk met kop en schouders bovenuit.’

Hans Kraay, die in de eredivisie met DOS te maken had met beroemde scheidsrechters als Lou van Ravens, Joop Martens, Andries van Leeuwen en Leo Horn, kreeg nu regionale arbiters tegenover zich als Siem van de Haselkamp uit Montfoort, Floor Baas uit Harmelen, Beppie Zwezerijnen uit Jutphaas en Gerrit Nieuwenhuis uit IJsselstein. Vendrig: ‘Ik kan me geen aanvaringen met de scheidsrechters herinneren, want Kraay begreep ook wel dat die van een ander kaliber waren dan die uit de eredivisie.’

Na anderhalf jaar hield Kraay het overigens voor gezien in Benschop. Hij werd opgevolgd door Louis Lit. De voormalige Velox-verdediger ging ook als speler-trainer meedoen terwijl Kraay overstapte naar Elinkwijk dat na de fusie ook weer naar de amateurgelederen was teruggekeerd en in de Tweede Klasse moest beginnen.

 


Wil je meer lezen over Kraay en zijn debuut in het eerste van DOS? Of wil je dit artikel nog eens rustig op papier nalezen of delen met collega’s, familie, vrienden, kennissen en buren? Bestel deze editie!