Gymnasten van 80-jarig Longa pakken uit in Stadsschouwburg

Gym Redactie

Lichamelijke Oefening Na Gedane Arbeid, ofwel LONGA, dan wel Longa. Zaterdag 27 juni vierde deze Utrechtse gymnastiekvereniging op grootse wijze het 80-jarige bestaan. In de Blauwe Zaal van de Stadsschouwburg werden die dag door zo’n 140 leden liefst drie voorstellingen gegeven. ‘Een groot succes,’ zegt een trotse voorzitter Lianne Schröder (47).

Longa vindt z’n oorsprong in de wijk Hoograven. ‘Maar in 1939, het jaar dat Longa werd opgericht, was dat nog gemeente Jutphaas.’ De club had een eerste onderkomen aan de Jan van Arkelstraat. ‘Nu komen onze leden, behalve uit Hoograven, ook uit de Bokkenbuurt en Lunetten’, weet Schröder. ‘Vooral in die laatste wijk wonen veel kinderen. Er wordt getraind in een gymnastiekzaal aan de Ridderlaan. En we hebben sinds tien jaar ook op Kanaleneiland een prachtige accommodatie aan de Afrikalaan. Zodat kinderen uit die wijk ons eveneens weten te vinden.’

Wie aan gymnastiek denkt, denkt als vanzelf aan turnen, maar dat is, hoewel niet onlogisch, niet helemaal juist. Gymnastiek is de verzamelnaam voor alle sporten die enigerlei vorm van acrobatiek in zich hebben; turnen is daar dus een onderdeel van. Bij Longa wordt prestatief aan acrogym gedaan, acrobatiek met dans. Verder bestaat het aanbod uit jongens- en meisjesgym, ouder- & kindgym en acrogym recreatie. Schröder: ‘Bij de voorstellingen van zaterdag was de jongste deelnemer op het podium 2 jaar en acht maanden oud, die doet bij Longa mee aan kind- & oudergym.’

 

Stimulans

Veel aandacht gaat desondanks uit naar het turnen, dat vooral met de opening van turnhal Welgelegen in 2010 in de stad Utrecht een enorme stimulans kreeg. Schröder: ‘We zijn ooit met de Utrechtse gymnastiekverenigingen Sport Vereent, Fraternitas, DOO/K&V en Longa op bezoek geweest bij de gemeente. Dat heeft uiteindelijk geresulteerd in die prachtige turnhal. Maar het bleek in de praktijk moeilijk om al die afzonderlijke clubs onderdak te bieden. Er is toen besloten Turn4u op te richten. Daardoor gingen van elke club de beste turners naar Turn4u. Wel jammer natuurlijk, want dat betekende ook het verlies van leden. Maar het was wel goed voor het turnen.’

In de tachtig jaar die Longa bestaat, is maar weinig veranderd, denkt Schröder. Hoewel. ‘Zo in de zeventiger, tachtiger jaren kende Longa ook volleybal, dansen en ritmische gymnastiek. Verder bestond het bestuur, zo vlak na de oprichting, uit mannen in pakken. Nu is dat anders. Of dat beter is? Het is maar hoe je het bekijkt. Ik had het er nog over op ons jubileumfeest. Destijds kwamen er tachtig tot honderd leden op de Algemene Leden Vergadering. Kom daar nu maar eens om. Dus wat is beter?’

Door haar dochter Hannah kwam Lianne Schröder, boswachter aan de Maas bij Natuurmonumenten, in aanraking met Longa. ‘Ik heb eigenlijk geen sportief verleden. Maar mijn Hannah ging op enig moment op gymnastiek. Ze bleek talent te hebben en al snel zaten we acht uur per week in een sportzaal. Dat schept toch een band, ook met de club. Op dat moment had Longa alleen nog een voorzitter en een penningmeester; dat duo deed het al jaren. Als die zouden wegvallen, was het afgelopen met de club. Toen zijn we met een aantal ouders in het bestuur gestapt. Dat bestaat nu uit zes leden. Mijn zoon Dirk zit overigens bij Topjudo Utrecht en voetbalt bij Kampong. Dat heeft hij niet van zijn vader en dus ook niet van mij. Het is ons een raadsel waar al die sportiviteit bij onze kinderen vandaan komt.’


Lees hier deel twee van het artikel over het jubileum van Longa