Handbal Houten gaat voor lijfsbehoud in BENE-League

Handbal Roberto Cancian

Door vorig seizoen ongeslagen kampioen van de Nederlandse eredivisie te worden, mocht Handbal Houten zich afgelopen zomer opmaken voor een optreden op het hoogste podium. Trainer/coach Rick Louw zei over de promotie: ‘Wij hebben handbal op de kaart gezet in de regio Utrecht. Wij willen vooruitkijken en goed voor de dag komen in de BENE-League.’ Momenteel staat de club op de voorlaatste plaats met 6 punten uit 16 wedstrijden.

In The Dome, de fraaie sporthal van de handballers uit Houten, maakt de ploeg zich op voor de laatste zes wedstrijden van de tweede seizoenshelft die begin februari zal starten. De inzet is lijfsbehoud. ‘Wij hadden zeker een aantal plekken hoger kunnen staan maar dit is de realiteit. Wij moeten het bij ons zelf zoeken dat we in wedstrijden tegen Bevo en Tongeren net niet door konden drukken’, zegt Louw.

 

Fysieker

The Dome/Handbal Houten begon onbevangen aan het seizoen. De 24-28 zege bij Greenpark Aalsmeer was verrassend maar zeker niet onverdiend. ‘De start van het seizoen was goed maar je merkt natuurlijk wel dat het niveau hoger is dan vorig seizoen. Het gaat niet alleen sneller maar het is ook fysieker. Met jongens als Thies Berendsen en Sonni de Jonge hebben wij BENE-League ervaring in huis en ook Noelvis Robles Reve kent het niveau. Andere jongens ontwikkelen zich erg goed, daar ben ik blij mee’, geeft Rick Louw voor een training op dinsdagavond aan.

Handbal Houten traint vijf keer in de week en daarnaast zijn er nog de nodige krachttrainingen en uiteraard de wedstrijden waarbij regelmatig de rit wordt gemaakt naar België. ‘Voor jongens met een fulltimebaan is het wel even aanpoten en passen en meten maar wij zijn druk bezig om alles naar onze mogelijkheden te doen.’ Dat blijkt even later tijdens de training. Louw houdt het kort, vraagt om scherpte. Ook bij het afronden op de goal. ‘Van de 30 ballen op doel moeten er 29 in’, schreeuwt hij door de hal. Wanneer de energie wegebt en het scoringspercentage minder wordt, verheft hij opnieuw zijn stem. ‘Geen excuses, denk aan de hoekvergroting en dit is ook conditie mannen’, horen de spelers. Later legt hij uit: ‘Wij moeten groeien als ploeg. Het is zaak om fitter te worden nadat we even gas terug hebben genomen in januari omdat het mentaal ook nodig was. Wij hebben dan ook geen oefenwedstrijden gespeeld.’

Hij kijkt vooruit naar de hervatting van de competitie. ‘In februari spelen wij tegen de top drie dus dat zal zeker niet makkelijk worden. Ieder punt dat we pakken is een bonuspunt. Het scenario dat wij aan het einde van het seizoen in de play-offs uit moeten komen tegen Volendam, is groot. In een best-of-five zullen wij het dan moeten afdwingen.

 

Niet loslaten

Zo ver is het nog niet, de focus ligt nu op HC Visé BM. Die ploeg, de huidige nummer drie van de BENE-League, is de eerstkomende tegenstander. Er wordt uitgekeken naar dat duel dat op 1 februari aanstaande om 19.00 uur in The Dome wordt gespeeld. ‘Dan moeten we er staan. Wij hebben in eerdere wedstrijden laten zien dat we het niveau aankunnen. Nu is het aan ons om dat ook in die laatste wedstrijden te laten zien’, geeft de 27-jarige Jarn van Gool aan. Zes jaar geleden kwam hij met zijn maatje Stijn Hoefnagels naar Handbal Houten. De rit vanuit zijn woonplaats Nijmegen maakt hij graag. ‘Ik hoor zowat bij het meubilair hier. Ik heb nog zoveel plezier in het spelletje, daarom was het ook lastig dat ik aan het begin van het seizoen moest toekijken met een blessure. Nu wil ik van waarde zijn voor het team’, zegt de linker opbouwspeler. Dat er even gas terug werd genomen rondom de feestdagen, vond hij verstandig. ‘Ik werk drie dagen in de week en met het handbal ben ik zeker 25 uur in de week kwijt. Je merkt op een gegeven moment toch dat de krachten wegvloeien.’ Dat er dit seizoen meer verloren wordt dan gewonnen, werkt ook niet mee. Dat blijft altijd lastig en balen. Daar word je niet blij van. Het is nou eenmaal zo dat andere ploegen meer mogelijkheden hebben en een nog bredere bank. Onze kwaliteit is dat wij ons kunnen vastbijten in iedere tegenstander. Het is zaak om niet los te laten.’

 

Droom

Dick Jacobs tijdens een training in The Dome, de hal die mede door zijn toedoen gebouwd werd. Foto: Roberto Cancian/Utrechtse Sportkrant

Jaren geleden pakte de in Bunnik geboren en in Vleuten opgegroeide Dick Jacobs de handschoen op met de uitdaging om het handbal in Houten naar een hoger niveau te tillen. ‘Mijn droom was om ooit internationaal handbal te spelen, dat was al zo toen ik nog bij U.D. (Utrechtse handbalvereniging U.D. ‘Utile Dulci’, red.) speelde, waar ik vanaf mijn achttiende jaar vijftien seizoenen in het eerste team heb gespeeld. Toen de kans zich voordeed in Houten ben ik met liefde hierheen gekomen en hier speel ik nog steeds mijn wedstrijden’, geeft de inmiddels 65-jarige Jacobs aan. Het erelid van Handbal Houten kwamen met het idee een eigen hal op te zetten, dat werd The Dome, nog steeds de thuishaven van de club. ‘Ik zit in de bouw en de staalconstructie dus het leek mij wel wat dit halletje te maken. Met drie man hebben wij een investering gedaan en uiteindelijk is het gelukt om het hoogste handbalniveau van Nederland te halen.’

Jacobs wil dolgraag een volgende stap zetten. ‘De BENE-League is leuk maar ook duur en dan heb ik het niet alleen over de reizen naar België. Je zou denken dat de toeschouwersaantallen toenemen maar dat kan nog beter, net als dat we graag nog sponsoren zien aansluiten en er op organisatorisch gebied nog veel te winnen is.’

 

Breder

Samenwerking met clubs in de regio maar ook met bijvoorbeeld FC Utrecht is een must voor Jacobs. ‘Het is zaak het breder te trekken, anders verliezen we de slag. Mensen moeten getriggerd worden om te komen kijken. Ik ben wel zo eigenwijs om ervanuit te gaan dat we die slag ook gaan maken.’ Hij is bereid om, samen met anderen, veel energie in de club te blijven steken de komende jaren zodat er op een zo hoog mogelijk niveau gespeeld kan blijven worden. ‘Onze maatschappelijke functie en het betrekken van alle leden bij alles wat we hier willen realiseren, is een weg van de lange adem maar wel eentje die we in nauwe samenwerking met andere clubs willen blijven realiseren.’