Handbal Houten kampioen Eredivisie en promoveert naar BENE-League

Handbal Roberto Cancian

Met een ruime 32-17 overwinning op Aalsmeer 2 hebben de handballers van Houten zaterdagavond op overtuigende manier de titel in de wacht gesleept in de Nederlandse Eredivisie. Het team van coach Rick Louw is het hele seizoen al ongeslagen en tegen Aalsmeer was al snel duidelijk dat deze horde ook genomen zou worden. ‘Het ging perfect volgens plan. Zij kwamen met een jonge ploeg naar Houten, aan ons de taak om direct te laten zien dat er niets te halen viel in Houten’, zei Rick Louw na afloop.

020319

Nadat doelman Harmen Voogt de champagne na afloop had ontkurkt, kon het kampioensfeest beginnen in The Dome in Houten. ‘Doordat wij snel konden uitlopen en halverwege al met 17-9 voor stonden, heeft iedereen ook minimaal twintig minuten kunnen spelen. Wij hebben een sterk collectief. Het teambelang staat voorop, dat zag je ook weer in deze wedstrijd’, zei een trotse trainer.

Nu mag Stipt/Houten het gaan laten zien in de BENE-League, de competitie waar de beste zes Nederlandse ploegen en de beste zes Belgische ploegen in uitkomen. ‘Dat is al jaren onze ultieme droom. Vorig jaar zijn wij ook kampioen geworden van de Eredivisie maar moesten er nog promotiewedstrijden worden gespeeld, nu promoveren we direct naar het hoogst haalbare in het handbal in Nederland. Een bevestiging voor ons dat wij daar ook thuis horen, nu is het aan ons om het te laten zien.’ Rick Louw keek de hele week vooruit naar de kampioenswedstrijd. Een wedstrijd die hij als een wedstrijd zag, net als de andere wedstrijden die daarvoor werden gespeeld. ‘Spanning is er altijd maar we hebben afgelopen week geen gekke dingen gedaan of anders getraind. De sfeer was goed, het plezier was aanwezig en extra druk heb ik niet gezien bij de ploeg.’

In The Dome was dat tegen Aalsmeer 2 ook niet nodig. Houten liep in rap tempo uit, de teller stopte pas bij 32-17.  ‘Wij hebben handbal op de kaart gezet in de regio Utrecht. Natuurlijk zijn wij opgelucht dat we het gedaan hebben en dan ook nog eens door deze competitie na twintig wedstrijden nog steeds ongeslagen te zijn. Wij hebben achttien wedstrijden gewonnen en slechts twee keer gelijk gespeeld.’

Uiteraard is nu de vraag over hoe Stipt/Houten de BENE-League in gaat. ‘Achter de schermen zijn wij al druk bezig met versterkingen. Wanneer je dat nu pas gaat doen, dan ben je te laat. Een aantal jongens heeft hun contract al verlengd en komende week zullen er nog versterkingen bekend worden gemaakt. Wij willen vooruitkijken en goed voor de dag komen in de BENE-League.’

Eerst wacht Stipt/Houten nog een mooie bekerwedstrijd tegen Aalsmeer. ‘Eens kijken of wij volgende week nog een mooi kunstje kunnen uithalen. Een wedstrijd die gewoon weer met 0-0 begint maar het is wel een topploeg in Nederland hoor. Een ploeg die acht tot tien keer in de week traint, waar wij vijf keer in de week trainen. Tussendoor hebben wij ook nog het competitieduel bij Volendam maar eerst is het deze dagen bijkomen van een mooi feest. De eerste twee trainingen na de kampioenswedstrijd is het relaxed trainen en beelden terugkijken van dat duel, daarna gaat de focus op Volendam en het kwartfinale duel in de beker tegen Aalsmeer dat dinsdag 12 maart aanstaande ook in The Dome wordt gespeeld.’

Pas dan wordt het dromen over de BENE-League een echte realiteit waar Stipt/Houten ook goed voor de dag wil komen. Met het oog op volgend seizoen wist de club ook doelmannen Harmen Voogt en Rens van Kregten langer vast te leggen. Al twee jaar op rij mag het duo zich de meest betrouwbare sluitpost van de Eredivisie noemen. Ook Stijn Hoefnagels en Jarno van Gool verlengden al eerder hun contract waardoor de selectie van de ploeg uit Houten al steeds meer gezicht krijgt. ‘Wij willen vooruitkijken, mooi dat deze stappen al zijn gemaakt. Op het veld hopen wij komende week ook nog iets mooie te laten zien’, keek Louw al vooruit naar het duel met Aalsmeer.