‘Wat ik met deze groep heb, ga ik nergens meer vinden’

Handbal Rick van Manen

Aan de keukentafel van zijn woning in Breukelen speelt Hans van Dijk argeloos met zijn koffiemok. Tot aan dit seizoen gaf hij op die plek één keer per week de borden door aan zijn spelers. Eerst met de hele ploeg eten en daarna trainen bij sportcentrum Van Asdonck even verderop. ‘Daar zijn we mee gestopt. Het was fantastisch, maar na drie jaar was het tijd voor een nieuwe prikkel.’

Zijn spelers zijn echte topsporters geworden die inmiddels twee keer per week zelfstandig het krachthonk induiken. Van Dijk gaat er niet meer als schoolmeester bovenop zitten. ‘Al gaan ze de avond voor de wedstrijd de kroeg in. Als ze er de volgende dag maar staan.’

De eredivisionist uit Houten is volwassen geworden. Iedereen neemt zonder te vragen zijn verantwoordelijkheid. Ook de aanpak van Van Dijk heeft een evolutie doorgemaakt sinds hij zeven jaar geleden kwam binnenwandelen, de eerste drie jaar als speler/assistent-trainer en daarna vier jaar als hoofdcoach.

Handbal Houten bungelde toen nog onderin de hoofdklasse, vechtend tegen degradatie. Inmiddels is het bezig aan het derde seizoen in de eredivisie. Er is echter nog één stap te maken. Houten wil naar de BENE-League, waarin de beste ploegen uit Nederland en België het ieder jaar tegen elkaar opnemen.

Of Houten met bijna 50.000 inwoners klaar is voor die stap doet even niet ter zake. ‘Handbal is nog wat onwennig voor het Houtense publiek. Of ik daarin teleurgesteld ben?’ De imposante Van Dijk antwoord met zijn kenmerkende schaterlach: ‘Nee hoor. Als speler bij Aalsmeer en V&L uit Geleen stond ik in zalen die afgeladen vol zaten. In die steden draait alles om handbal. Houten is gewoon nog niet zo ver.’

Wat kan helpen is promotie naar de BENE-League. Daarvoor moet Houten in ieder geval bij de eerste …

Bent u geïnteresseerd om dit hele artikel te lezen? Dat kan. U heeft daarbij drie mogelijkheden:
–          U kiest voor een abonnement op de papieren krant
–          U kiest voor de digitale krant
–          U bestelt een losse uitgave van de krant waarin dit artikel gepubliceerd is

Nadat wij uw gegevens ontvangen en verwerkt hebben, wordt het artikel zo spoedig mogelijk aan u verstuurd.