Hondenweer

Column Pim van Esschoten 'Eindsignaal'

Het gesprek komt op het eeuwig gemopper, de Utrechtse volksaard. Rob Veldhuis vertelt over vroeger, over Elinkwijk en die supporter met zijn herdershond langs de zijlijn. Die riep naar een speler in blauw en wit: ‘Schieten, man. Schiet dan!’ Dat het schot een treurig lot was beschoren. Méters naast. En dat de supporter met de herdershond vervolgens zei: ‘Waarom schiet ‘ie nou?’

Lekker, even lachen. Voor de rest klinkt Veldhuis bedrukt. Bij de eigenaar van bruisend sportcentrum Oudenrijn hebben corona en de lockdowns een ‘enorm gat’ geslagen dat nog lang niet is gedicht. En nu dit, de energieprijzen. Hij hééft verduurzaamd, met zonnepanelen en led-verlichting, en nog schat hij in komend jaar een ton meer kwijt te zijn. Al wil hij het niet, sporten in Oudenrijn zal duurder worden. ‘Anders red ik het niet. We staan serieus onder druk.’

In de nabije weken sloegen zo’n beetje alle bonden en organisaties in de sport alarm. NOC*NSF, KNVB, vakbond FNV Sport en de sportwerkgevers NIDS; allemaal roepen ze de overheid op maatregelen te nemen. Begin september liet Kampong bij RTV Utrecht al een noodkreet uitgaan richting de gemeente Utrecht; kom in actie en wacht niet tot het Rijk iets doet. Een week geleden nam de Utrechtse gemeenteraad een motie aan onder de titel ‘help sportclubs de winter door’. Daarin werd het college opgeroepen om bij het Rijk aan te dringen op een noodfonds om sportclubs overeind te houden. En ook: werk met SportUtrecht scenario’s uit om te kunnen handelen als het mis gaat.

Voor het opstellen van dat soort scenario’s is er allicht een rol weggelegd voor Irene Mobach, bij SportUtrecht specialist op het gebied van duurzaamheid. In februari al zag ze de energiekosten stijgen en schreef een notitie over wat dat voor de sport betekende. Niet lang daarna schoten de prijzen écht omhoog. Een groot deel van de clubs zal in januari 2023 te maken krijgen met nieuwe energiecontracten. En die zullen niet mals zijn. ‘Elke club maakt zich zorgen,’ weet Mobach inmiddels.

Dit is geen Utrechts chagrijn meer. Dit is ernstig, al ligt voor de hand dat de overheid de sportverenigingen te hulp schiet. Vraag is of dat ook geldt voor sportondernemers als Rob Veldhuis. Op dit moment van schrijven ligt er niet zoiets als een prijsplafond voor kleine ondernemers op tafel. En hoe dat verder moet.

Het wordt kil, deze winter. Waterkou, hondenweer. Wat de vraag oproept wat de rol van de herdershond in de anekdote van Veldhuis was: ‘Geen flauw idee.’