Honkballer Rip (23) kan niet te lang genieten van Europese titel

Honkbal/Softbal Robert Jan van der Horst

Julian Rip (23) speelde niet, in de halve finale en de eindstrijd van de Europese kampioenschappen honkbal dat Nederland zondag 19 september winnend afsloot. Niet zonder moeite weliswaar, maar het is de titel die telt. Israël, dat verrassend gastland Italië in halve finale uitschakelde, werd met enige moeite met 9-4 opzij gezet. Desondanks kijkt Vianer Rip met voldoening en tevredenheid terug op zijn debuut bij het Koninkrijksteam van bondscoach Evert-Jan ’t Hoen. Hij pikte in eerdere duels zijn minuten mee.

‘Een geweldige ervaring, ik heb zoveel geleerd. Het was wel spannend in de finale. Tot aan de zevende inning stonden we met 4-1 achter, maar toen kwamen de knuppels, de slagmensen, tot leven en wonnen  we alsnog.’ Maar lang tijd om te genieten heeft hij niet. ‘Dinsdag 21 september zit ik alweer in het vliegtuig naar Mexico. Daar spelen we het WK U23.’

Airmiles zijn dit jaar wel besteed aan outfielder Rip. In juli keerde hij terug uit Amerika, om precies te zijn van University of South-Carolina Upstate. Vervolgens trad hij met Oranje U23 aan op het eveneens winnend afgesloten EK in Verona. Op dat toernooi, dat van 24-29 augustus duurde, werd hij uitgeroepen tot beste slagman. Vervolgens vloog Team Kingdom of the Netherlands op 8 september naar Turijn voor het zo succesvol verlopen EK en keerde hij maandag 20 september dus voor even terug naar Nederland.

Tweemaal Europees kampioen in tijdsbestek van een maand, wie kan dat zeggen. Maar ondanks het drukke schema is er bij Rip geen spoortje vermoeidheid of verzadiging te bespeuren. ‘Op zulke toernooien komt alles samen. Alle jaren training en alle energie die je erin hebt gestopt. Het is geweldig om dat mee te maken.’

En daarmee krijgt een druk honkbalseizoen voor Julian Rip mogelijk een nog mooier einde. ‘Niet alleen duurt het WK in Mexico van 23 tot en met 2 oktober, maar als mijn club HCAW zich dit weekeinde plaatst voor de Holland Series, is het jaar nog niet over. Ik heb dus mogelijk nog iets om naar uit te kijken.’