Houtense handballers krijgen nieuwe trainer

Handbal Kort nieuws Frank Brouwer

Na drie succesvolle jaren als eindverantwoordelijke van de mannen bij HV Nieuwegein stapt Rick Louw volgend jaar in bij Eredivisionist Alphadeuren/Houten. Hoewel de Houtense club, wat de ambities betreft, een stapje terug lijkt te doen, ziet Louw vooral mogelijkheden om de club te laten doorgroeien.

Louw is in het regionale handbal geen onbekende. De nog eigenlijk nog piepjonge trainer leidde de afgelopen seizoenen de mannen van HV Nieuwegein de Eerste Divisie. Zijn verhuizing naar ‘de buurman’ ziet Louw desondanks niet als pikant. ‘Het handbalwereldje is niet heel groot, ons kent ons zeg maar. Ik denk dat de successen van Nieuwegein zeker een rol hebben gespeeld.’

De handbalcoach vermoedt dat hij met deze stap de vruchten plukt van drie jaar noeste arbeid in Nieuwegein. ‘Dit een mooie stap die bij mijn ambitie past.’ Maar voor de trainer, die in Nieuwegein echt onderdeel was van de succesvolle vriendenformule, voelt het ook wel een beetje vreemd. Louw: ‘Mijn hart zal altijd bij Nieuwegein blijven en als het maar even kan zal ik als toeschouwer de club blijven aanmoedigen.’

Nieuwegein heeft met een vriendenteam, dat met heel hard werkt, ongelofelijke stappen kunnen maken. ‘Maar uiteindelijk blijft Nieuwegein een club waarbij de maatschappelijke carrière boven de sport gaat. Bij Houten gaat het er echter een stapje professioneler aan toe’, weet Louw.

In het kleine handbalwereldje was de prestatie die Louw leverde met Nieuwegein uiteraard ook bij anderen opgevallen. Zo traint Louw bij de Nederlandse Handbalbond ook al het team onder 17 jaar. En juist het inpassen van de jeugd wordt een belangrijk element in Houten. ‘Achter het huidige eerste team zit talentvolle jeugd. Het is de bedoeling dat we die langzaam maar zeker gaan inpassen in het team en zo een selectie gaan bouwen die op termijn meekan in de top van de Eredivisie.’

Louw heeft nu al zin in zijn volgende opdracht, maar is vooral nog bezig met het heden. ‘De focus is en blijft voorlopig nog in Nieuwegein. Daar ben ik natuurlijk super gemotiveerd om goed te eindigen. We staan in de achtste finale van de beker en willen zo hoog mogelijk eindigen in de competitie.’