IJCU Dragons broedt op comeback in Eerste Divisie

IJshockey Robert Jan van der Horst

IJCU Dragons broedt op een terugkeer naar de Eerste Divisie. Daartoe houden de Utrechtse ijshockeyers in de thuishal van De Vechtsebanen een soort try-out op donderdag 14 maart. ‘Iedereen die denkt dat hij dit niveau aankan, is welkom.’ Het afgelopen seizoen kwam het vlaggenschip - IJCU Dolphin genaamd – uit in de Derde Divisie, poule A. ‘En dat team blijft gewoon bestaan’, aldus voorzitter Marco van Doorn. Net als de Utrecht OG’s, dat op hetzelfde niveau, maar dan in poule B actief was. Beide ploegen speelden overigens een ondergeschikte rol in hun afdelingen.

De stap om weer in de Eerste Divisie, het tweede niveau in Nederland, te willen gaan ijshockeyen is opmerkelijk. Vandaar dat Van Doorn c.s. het initiatief aanvankelijk afhielden. ‘Het kwam eigenlijk een paar jaar te vroeg. We willen dan ook van de spelers die voor ons uit willen komen in de Eerste Divisie een toezegging hebben dat ze dit niet voor één seizoen doen.’

Dat IJCU toch geïnteresseerd is geraakt, komt mede door de formatie van een O16-team. Van Doorn: ‘Daar zijn we heel blij mee. Maar we realiseren ons daarmee ook dat het dus twee of drie jaar duurt voordat we talenten kunnen afleveren voor het Eerste Divisie-team. Dat gat moeten we zien te overbruggen.’

IJCU is benaderd door spelers van andere clubs om weer een selectie op te tuigen die kan meespelen op een behoorlijk peil, bekent Van Doorn. ‘Verder hopen we dat Utrechtse jongens, die naar elders zijn vertrokken, weer terug willen komen. Met de Eerste Divisie willen we ook het Utrechtse publiek weer terughalen naar de Vechtsebanen. Een eis die we als bestuur wel hebben gesteld, is dat het Eerste Divisie-team gaat spelen in een herkenbaar shirt, zodat de jeugd zich kan identificeren met de ploeg en daardoor weer perspectief krijgt op een ijshockeycarrière in hun eigen stad.’

De try-out zal niet echt onderscheidend zijn waar het de kwaliteit van de spelers betreft, weet Van Doorn. ‘IJshockeyers die donderdag komen, weten zelf wel of ze de Eerste Divisie aan kunnen, of niet. Het gaat meer om het gevoel dat we erbij krijgen. Het is overigens niet zo dat we met contracten kunnen gaan werken. De spelers moeten, als alles doorgaat, gewoon hun eigen contributie betalen.’

Inschrijven voor de try-out van donderdag 14 maart, aanvang 20.15 uur: www.ijcudragons.nl/tryouts-1ste