IJCU Dragons kijkt reikhalzend uit naar start ijshockeycompetitie

IJshockey Robert Jan van der Horst

De selectie van coach Stefan Collard (46) werkt al enige weken toe naar de start van een nieuw seizoen in de eerste divisie. Zijn team IJCU Dragons heeft zowel een speler aan als een oefenwedstrijd voor de selectie toegevoegd. De Utrechtse ijshockeyers kunnen komend seizoen beschikken over talent Mike Collard (17) die niet afreist naar Amerika om aldaar te studeren en te sporten. Tevens is er een extra vriendschappelijk treffen met het eerste divisie-team van Den Haag overeen gekomen.

Collard, zelf voormalige speler van IJCU en opvolger van de broers Wouter en Martijn Leenen in de bench, was er niet vies van om zijn ambitie uit te spreken. Die behelsde geen grote woorden wat betreft de te bereiken eindklassering in het seizoen 2020/2021, maar hadden meer betrekking op de plek van het ijshockey in Utrecht en de toekomst van de sport voor de eigen (jeugd)leden.

Een aansprekend eerste team werkt, zo weet Collard als geen ander, inspirerend op de jongste beoefenaren. Het geeft ze iets om tegenop te kijken en naar toe te werken. Eerst een stevige basis leggen dus, de interesse van de ijshockeyliefhebbers – zoals in de (lands)kampioensjaren 1991 en 1992, of eerder nog de legendarische Hunters – komt dan vanzelf. Dat Collard daarnaast ambities heeft met IJCU Dragons is helder.

 

Echt Utrechts

Verder is Collard (en de club) er veel aan gelegen een herkenbaar eerste team (‘zoveel mogelijk Utrechtse jongens’) op het ijs te zetten met een herkenbare manier van spelen (‘echt Utrechts, met passie en strijd’). Om daar dit seizoen een begin mee te maken, is een goede voorbereiding onontbeerlijk. Vandaar dat de selectie al vanaf begin juli bezig is. Aanvankelijk tweemaal per week, vervolgens driemaal per week droogtrainen (ofwel (Off-Ice) in augustus – waaronder in totaal vijf ijstrainingen in Dordrecht – en vanaf dinsdag 8 september driemaal per week op het eigen ijs van De Vechtsebanen.

Collard is ‘heel blij’ dat zijn zoon Mike ervoor heeft gekozen een jaar in Utrecht te blijven en niet af te reizen naar Amerika. ‘Dat had op het laatste moment nog wel gekund, er is immers voor zijn categorie ‘immigranten’ geen inreisverbod meer. Maar het werd wel heel kort dag. Vandaar dat Mike de knoop heeft doorgehakt en zo’n twee weken geleden besloot hier naar school te gaan en te gaan ijshockeyen. Achteraf maar goed ook, want ik hoorde zojuist dat één van de jongens van zijn oude team in Amerika positief is getest op Corona. We hadden er ons als ouders toch niet prettig bij gevoeld als  hij nu in de USA had gezeten.’

‘Een aanjager’, zo omschrijft Stefan Collard de kwaliteiten van zijn zoon. ‘En zo hebben we er nog één: Tim Schaarsbergen (16). Ook jong en gretig. Mike en Tim zijn niet alleen twee talenten, maar ook twee jongens die het team kunnen opzwepen en op scherp kunnen zetten. Nu al zie je jongens denken: dat wil ik ook. Dat is alleen maar goed. Al met al heb ik er een positief gevoel bij. Ik zie de jongens steeds fitter worden.’

 

Team

Tevredenheid troef, zou je denken. Toch heeft Collard ook af te rekenen met een paar tegenvallers. Door de hogere eisen die hij stelt aan en de hogere trainingsintensiteit die hij verwacht van zijn spelers hebben vier jongens, van wie Mike Overweg voor de Utrechtse ijshockeyliefhebber de bekendste is, inmiddels afgehaakt. Daarnaast wacht Kyle Jewel een hernia-operatie. ‘Die laatste had ik er erg graag bij gehad’, aldus Collard. ‘Dat die andere vier jongens zijn gestopt in het eerste vind ik natuurlijk eveneens jammer. Ook omdat er dan wat minder onderlinge strijd en rivaliteit is.’

Verder is het nog onzeker hoe het met Martijn Leenen is gesteld. De beoogde assistent van Collard miste het laatste deel van het vorige seizoen vanwege een hersenschudding, maar daarvan lijkt hij nog niet helemaal hersteld. ‘Dat wordt afwachten.’

 

Competitie

Wat zijn selectie betreft heeft Collard, die wel erg ruim in de spelers zat bij de aanvang van de trainingen, keus genoeg: 22 spelers en drie goalies. Die zullen allen ongetwijfeld in actie komen bij de drie oefenwedstrijden – deze krant meldde eerder twee vriendschappelijke duels – die in de aanloop naar de competitie worden afgewerkt.

Op 11 september (aanvang 19.15 uur) treft IJCU Dragons het Eerste Divisie-team van Den Haag in Dordrecht. De ‘revanche’ is op zaterdag 19 september (aanvang 19.15 uur) op De Vechtsebanen. Zondag 20 september (aanvang 17.00 uur) tenslotte komt de selectie van Collard wederom op het eigen ijs uit tegen het Beneliga (de eredivisie van het Nederlandse ijshockey)-team van Dordrecht. Rond de twee thuiswedstrijden in het weekeinde van 19 en 20 september zullen tevens diverse jeugdteams aan het publiek worden voorgesteld.

Naast de kleine tegenvaller in de personele sfeer, kon zowel IJCU Dragons als Collard een meevaller noteren. ‘Dankzij kledingsponsor Craft en Unicum (bedrijfskleding en bedrukkingen) zijn alle teams van IJCU Dragons komend seizoen hetzelfde gekleed. Dat komt de uitstraling van het Utrechtse ijshockey zeker ten goede.’

Naar verwachting zal IJCU Dragons het laatste weekeinde van september officieel met het seizoen beginnen. Het is op dit moment nog niet duidelijk of dat een bekercompetitie of een ‘reguliere’ competitie wordt.