IJCU Dragons toont veerkracht tegen Yeti’s Breda

IJshockey Robert Jan van der Horst

Een ploeg met twee gezichten. Dat was IJCU Dragons in een notendop op zaterdagavond 22 oktober in thuishal De Vechtsebanen. De Utrechtse ijshockeyers speelden voor eigen publiek tegen Yeti’s Breda een slechte eerste periode, maar herstelden zich knap in het restant van het eredivisieduel. De uiteindelijke uitkomst? Een 5-4 overwinning. Na verlenging, dat dan weer wel.

Het slot van de aantrekkelijke wedstrijd was memorabel. Tien minuten voor tijd keek de thuisploeg nog tegen een 4-3 achterstand aan en leken de sleutel die tot de gelijkmaker zou moeten leiden, maar niet te kunnen vinden. Veertien seconden voor tijd tekende Pieter Kronenburg in overtal dan toch voor de meer dan verdiende gelijkmaker. En amper vijf seconden later leek de sensatie compleet. Maar de 5-4 vond geen genade in de ogen van het arbitrale kwartet, tot verdriet van spelers, staf en het meelevende en opgeveerde publiek. Waarna in overtime de golden goal van Jerry Kinneging alsnog voor de overwinning zorgde: 5-4.

Het levert de ploeg van Willem van de Kraak niet alleen een staande ovatie op, maar ook ‘slechts’ twee punten, in plaats van drie bij een zege in de reguliere speeltijd. ‘Eigenlijk doen we onszelf hiermee iets tekort’, blikte de coach toch met een trots gevoel terug op het intense duel waarin de Amerikaanse goalie Zachary Levac tot de uitblinkers behoorde. ‘Met deze wedstrijd hebben we een roerige week goed kunnen afsluiten.’

 

Henderson

Vijf dagen eerder immers spande het er nog om. Na de 4-2 nederlaag bij Den Bosch werd duidelijk dat assistent-trainer Jared Henderson en hoofdcoach Van de Kraak, een kind van de club, niet het gedroomde koppel waren. Van de Kraak: ‘Ik heb het bestuur voor de keus gesteld. Hij weg of ik weg. Nee, de uitkomst van die keus had me niet uitgemaakt, want ik doe dit voor mijn plezier. Even goede vrienden. Helaas hadden Jared en ik geen match met elkaar. Dat kan gebeuren.’

De kwaliteiten van Henderson schat Van de Kraak desondanks hoog in. ‘Maar samen, dat ging gewoon niet. Ik zou wel graag weer een assistent erbij willen hebben, maar ik weet nu nog niet wie. Daarop wil ik me rustig beraden.’ Voorzitter Marco van Doorn hoopt overigens Henderson voor de club te behouden, maar dan als een soort Hoofd Jeugdopleiding. ‘Jared is fantastisch met de jeugd.’

Het afscheid van Henderson zat wellicht nog in de hoofden van sommige spelers in de eerste periode van het duel met Yeti’s Breda. De ploeg ging mee in het fysieke spel van de bezoekers en toonde in de duels de verkeerde agressie. Een gevolg daarvan was een frequenter bezoek aan de strafbank dan goed is voor het behalen van een behoorlijk resultaat. ‘En daarom heb ik in de eerste dweilpauze in de kleedkamer de puntjes op de i gezet’, aldus Van de Kraak. ‘Gelukkig zijn we in de eerste twintig minuten van de wedstrijd de periodes in ondertal redelijk goed doorgekomen en heb ik in de rust de negativiteit uit het team kunnen halen.’

 

Openingsfase

Een overwinning was overigens broodnodig voor IJCU Dragons dat uit de eerste vier duels in de nieuw geformeerde eredivisie, die uit dertien teams bestaat, slechts één overwinning peurde. ‘Dat waren een paar punten te weinig’, keek Van de Kraak terug op de tegenvallende openingsfase van het ijshockeyseizoen. ‘Eigenlijk hebben we alleen bij Amsterdam (11-3 nederlaag) heel slecht gespeeld, maar tegen Heerenveen 2 (9-2 overwinning) was het dan weer heel goed. Tegen Den Bosch bijvoorbeeld speelden we in de beginfase zes minuten met een man meer, maar scoren we niet.’ Liet de powerplay de Dragons dus eerder dit seizoen in de steek, tegen Breda had Van de Kraak niet te klagen. Drie van de vijf goals werden gescoord uit een man meer-situatie.

Van de Kraak ziet Yeti’s Breda als één van de concurrenten voor de vierde of vijfde plaats, met teams als Groningen, Leeuwarden en Den Bosch. De coach is realist als hij zegt dat Amsterdam, Tilburg 2 en Eindhoven – alle nog ongeslagen – zullen strijden om de eerste drie plaatsen. Aangezien na de reguliere competitie de eerste acht teams zich plaatsen voor de playoffs, die worden beslecht middels kruisfinales (nummer één tegen acht, twee tegen zeven enzovoorts), is de vierde plaats in de eindrangschikking vooralsnog één van de doelen voor dit seizoen. ‘Of de vijfde plaats’, aldus een voorzichtige Van de Kraak. ‘In ieder geval ontlopen we in de kwartfinales dan de ‘grote drie’ van de eredivisie. Maar het belangrijkste doel is natuurlijk dat we ons plaatsen voor die playoffs.’

 

Line-up

Eind goed, al goed. Althans voor deze week en het is de vraag voor wie. Het is namelijk onzeker hoe de kwetsuur van Indy Bontan uitpakt. De aanvaller werd in de eerste periode na een forse bodycheck van het ijs gedragen en naar het ziekenhuis gebracht voor nader onderzoek. Zijn enkel was zondag 23 oktober nog te gezwollen om een diagnose te kunnen stellen.

Wel kan coach Willem van de Kraak weer een beroep doen op steunpilaar Bisturys Dominykas. De Litouwer, die tegen Yeti’s Breda zijn coach in de bench assisteerde, lijkt hersteld van een blessure.

Als IJCU Dragons de goede lijn van de tweede en derde periode tegen Yeti’s Breda weet door te trekken, dan wacht de selectie de komende weken een veelbelovend programma. Zaterdag 29 oktober gaan de Utrechtse ijshockeyers op bezoek bij Geleen 2. Vervolgens staan op De Vechtsebanen de thuisduels met Nijmegen (5 november) en Dordrecht (12 november) op het programma. Alle wedstrijden beginnen om 20.30 uur.

Maar zichzelf rijk rekenen, daar doen ze bij IJCU Dragons niet aan.