IJCU Dragons wanhoop nabij ondanks 8-1 overwinning

IJshockey Robert Jan van der Horst

De wanhoop nabij. Dat zijn de Utrechtse ijshockeyers van IJCU Dragons. Zaterdag 27 november speelden ze hun voorlopig laatste wedstrijd van 2021. Intussen tikt het seizoen voorbij, tenminste zo lang de regeringsmaatregelen betreffende het coronavirus van kracht zijn. Coach Stefan Collard: ‘Ik merk dat sommige jongens mentaal in de knoop zitten. Er mag al zoveel niet en nu valt ook de sport nog weg. Hun leven staat stil, ze moeten wel iets hebben om naar toe te leven.’

‘Maak er een feestje van’, had Collard zaterdagavond vooraf aan het duel in de eerste divisie met Den Bosch zijn spelers nog gezegd. En een klein partijtje werd het. Met een 8-1 zege (periodestanden 2-0, 3-1, 3-0) stapten de Dragons als winnaar van het ijs van thuishal De Vechtsebanen. In de wetenschap de schaatsen voorlopig niet onder te kunnen binden.

Waar de cijfers boekdelen spraken, laten ook de overheidsmaatregelen geen ruimte voor interpretatie. Geen sport na 17.00  uur was het verdict dat vrijdag door de regering werd uitgesproken. En dat betekende voor het eerste team van IJCU geen trainingen en geen wedstrijden meer. Tot nader order.

De ijshockeyers zouden echter de ijshockeyers als er toch werd gezocht naar alternatieven. Trainde het team eerder al bijvoorbeeld om 22.30 uur in Dordrecht na een opgelegde lockdown voor de hal door de directie van De Vechtsebanen, ditmaal werd gezocht naar een oplossing in de ochtenduren. Collard: ‘We hebben aan de baan gevraagd of we dan van 5.30 – 6.30 uur kunnen trainen, maar dat was organisatorisch niet mogelijk. Tsja, het bloed kruipt toch waar het niet gaan kan; zo zitten ijshockeyers nu eenmaal in elkaar.’

Daar kwam zondagochtend het slechte nieuws overheen dat de IJshockey Nederland – de voormalige Nederlandse IJshockey Bond – besloten heeft de komende drie weken alle competities stil te leggen. Dat kwam hard aan. ‘De competitie loopt tot februari/maart. Ik verwacht dat we niet eerder dan half januari 2022 weer het ijs op mogen. Als het dat al wordt. Alle wedstrijden die gepland stonden, worden niet ingehaald, zo heeft de Bond laten weten. Als we weer mogen spelen, tellen de resultaten dubbel. Dit is het tweede achtereenvolgende seizoen dat we maatregelen te maken krijgen. Op deze manier begint ijshockey een elitesport te worden. De jeugd heeft de afgelopen twee seizoenen bijna tweeduizend euro aan contributie betaald. En wat hebben ze daarvoor terug gekregen?’

Toch gaat Collard, hoewel tegen zijn natuur wat pessimistisch gestemd door de laatste ontwikkelingen, niet bij de pakken neer zitten en probeert, daar waar mogelijk, wat ijstijd te snoepen voor zijn selectie. ‘Wellicht eenmaal per twee weken op zondag van 12.00 – 14.00 uur. Wij zijn natuurlijk niet de enige sport die gebruikt maakt van de ijshal. We hebben ook rekening te houden met kunstschaatsen en shorttrack. Die proberen allemaal op de uren dat het mag, en voor hun leden kan, een uurtje mee te pikken.’

IJCU Dragons – Den Bosch 8-1: 1-0, Justin van Baarsen; 2-0, Justin van Baarsen (assists Jason Boereboom en Mike Collard); 3-1, Geno Zwiers; 4-1, Pieter Kronenburg (Joël van Baarsen en Tymo Verheul); 5-1, Vince van de Kraak (Mike Collard en Jason Boereboom); 6-1, Pieter Kronenburg; 7-1, Mike Collard; 8-1, Joël van Baarsen (David Church en Jerry Kinneging).