‘Ik had het niet beter kunnen doen’

Openwaterzwemmen Redactie

Sharon van Rouwendaal is tevreden; de zilveren medaille is een prachtig resultaat na de loodzware olympische tien kilometer. Vannacht (Nederlandse tijd) zwom de geboren Baarnse openwaterzwemster in het 30 graden warme water van het Odaiba Marine Park naar een tweede plek achter de Braziliaanse Cunha. Titelverdedigster Van Rouwendaal kwam voor goud, maar oogde zeer tevreden met het zilver: 'Ik wilde mijn titel verdedigen, maar na een goede race is zilver ook heel fijn. Het was gewoon veel te warm voor goud.'

In de vroege ochtend (in Japan was het half zeven) doken 25 olympische deelnemers in het zoute water van het Odaiba Park in Tokio. Van Rouwendaal (27), na haar olympisch goud in Rio de Janeiro een van de favorieten, zwom al snel in de kopgroep mee en nam de zesde positie in. ‘Ik wilde achter de koploper liggen, zodat niet iedereen op mij zou letten’ zou ze na de race haar tactiek uitleggen.

De kopgroep werd lange tijd aangevoerd door Ana Marcela Cunha, de Braziliaanse die Van Rouwendaal vaker tegenkomt in de top van het openwaterzwemmen. Slechts eenmaal moest zij die afstaan aan de Amerikaanse Twitchell en even later aan de Duitse Beck.

Enkele honderden meters voor de finish zwom zij echter weer aan kop. Waar Van Rouwendaal normaliter een eindsprint in zou zetten en mogelijk de koppositie over had kunnen nemen met een gouden medaille als resultaat, gingen de andere sprinters met haar mee. Van Rouwendaal: ‘Ik heb een slimme race neergezet vandaag, maar de eindsprint was lastig. Ik had ook nog een Australische (Kareena Lee, red) naast me, die een hoge slagfrequentie had. Het was gewoon te warm voor goud. Ik had het echt niet beter kunnen doen.’

Van Rouwendaal tikte in een fotofinish negentiende seconde na Cunha aan.