In 2020 ontstonden spontaan nieuwe sportinitiatieven

Taiji Roberto Cancian

Nadat Mitchell Sandler vorig jaar voor een muziekproject met dirigent Jaap van Zweden in Hong Kong was, haalde hij niet veel later een ‘stukje’ Hong Kong naar het Utrechtse Tolsteegplantsoen. ‘Ik ben naast mijn werk bij het Groot Omroepkoor ook Taiji leraar. Ik zag tijdens onze week in Hong Kong dat er verschillende Taiji groepen in het park actief waren. Ik vond een groep die goed bij mij paste. Daar kon ik meteen meedoen.’

Taiji is een van oorsprong Chinese bewegingsleer of vechtsport, voor beide is wat te zeggen. Ook bekend als Tai Chi, is de kern van de sport het bevorderen van bewegingen en opbouwen van souplesse. ‘Je bouwt energie op in je hele lichaam dat overal naar toe stroomt zodat er geen blokkades zijn. Taijiquan betekent letterlijk ‘grote ultieme vuist’ legt Sandler (66) uit. Op zijn 14de jaar beoefende hij Aikido, een Japanse vechtsport. ‘Ik heb een redelijk hoog niveau bereikt, maar door het knielen in de dojo kreeg ik slappe knieën en besloot ik een andere vechtsport te gaan doen. Dat werd Taiji.’

 

Buiten

De in Californië opgegroeide Amerikaan verhuisde in 1989 naar Den Haag om zang te studeren. ‘Het was de bedoeling om terug te gaan maar ik ben nog steeds hier’, lacht hij.

Nadat corona het afgelopen jaar om zich heen greep en Sandler mensen naar nieuwe sportmogelijkheden zag zoeken, besloot hij om buiten lessen te gaan geven. Inmiddels geniet hij van de sfeer en het bij elkaar brengen van mensen. ‘Het is goed voor de gezondheid en daarbij laagdrempelig om aan te sluiten. Taiji zorgt ervoor dat je spieren losser worden en de gewrichten opener. Je leert ontspannen en efficiënter bewegen.’ Wanneer Sandler wordt gevraagd waarom mensen bij hem aan moeten sluiten, hoeft hij niet lang na te denken. ‘Alles in je lichaam beweegt en bij kalme concentratie komt alles komt los, is er evenwicht en balans. Als je langere tijd Taiji beoefent bouw je evenwicht op, komt je lichaam in balans en ben je meer ontspannen.’

Je wordt ook sterker van de sport, staat steviger op je benen. ‘Met Taiji krijg je sterke benen en leer je ook een houding op één been aan te nemen. Je bovenlijf wordt soepel, vergelijkbaar met de lucht. Je onderlijf wordt sterk en actief, denk daarbij bijvoorbeeld aan een rivier,’ waarmee hij enkele beginselen van de sport uit wil leggen.

 

Tolsteeg

Inmiddels heeft hij in het Tolsteegplantsoen, de wijk waar hij zelf ook woont, een groep van 22 actieve sporters om zich heen verzamelt. ‘Iedere dag zijn er minimaal vijf of zes mensen aanwezig maar vaak wel meer. Wanneer je vooruitgang wilt boeken, dan is een aantal keren in de week Taiji beoefenen het beste.’ Met de gemeente overlegde Sandler wat te doen en wat mag in coronatijd. ‘In groepjes van vier samenkomen mag, mits er een duidelijke afbakening is. Wanneer we met acht mensen zijn, dan begeleidt een gevorderde leerling dat tweede groepje. Ook als ik repetities heb bij het groot Omroepkoor, wij zijn het enige koor in Nederland dat het grote koor-symfonische repertoire op professionele wijze uitvoert, neemt een gevorderde leerling het over.’

Hem brengt het dagelijks samenkomen en de sport beoefenen vooral veel positiviteit. ‘In de vroege ochtend doe ik vaak Taiji voor mezelf. Bij de begraafplaats in de buurt of in de speeltuin, op rustige plekken.’ Hij nodigt andere mensen uit om ook aan te sluiten bij zijn lessen. ‘Zeker in deze tijd is het goed voor de gezondheid van eenieder, het is laagdrempelig omdat het buiten is en bovendien gratis. Dat scheelt mij weer administratie’, sluit hij af met een knipoog.

Taiji wordt dagelijks van 09.00 – 10.00 uur in het Toolsteegplantsoen en op donderdagavond van 19.00-20.00 in het Hart van Hoograven gegeven. Interesse om mee te doen? Stuur Mitchell Sandler een app via 06 – 43 23 69 01. Ook om te informeren of en hoe zijn lessen doorgang kunnen vinden tijdens de lockdown.