In Memoriam: Arnold den Hartog senior

Handbal Ted Vermeulen

Op 96-jarige jarige leeftijd is vorige week vrijdag in zijn woonplaats IJsselstein Arnold den Hartog senior overleden. De graag geziene goeroe van het Utrechtse handbal bezocht op hoge leeftijd nog wedstrijden in de regio. Zo was hij op 93-jarige leeftijd nog aanwezig , vergezeld van zijn vrouw Karin bij een wedstrijd van HV Houten in de Eredivisie.

Den Hartog was, in zijn maatschappelijke loopbaan, accountant bij een autobedrijf in Tuindorp, was na zijn actieve spelerscarrière in de periode 1960-1975 in Utrecht als trainer actief bij Sport Vereent en de mannen en vrouwen van Attila. Maar de grootste successen beleefde hij bij het Amsterdamse AHC, waarmee hij zowel op het veld als in de zaal landskampioen werd.

Na zijn trainersloopbaan werd Den Hartog scheidsrechter bij het Nederlands Handbal Verbond en bereikte ook daar het hoogste niveau. Op latere leeftijd werd Den Hartog handbalverslaggever bij de Nederlandse Televisie Stichting, één van de voorlopers van de huidige NPO Handbal was destijds nog een tak van sport die in die tijd live op de radio werd uitgezonden.

‘Een begrip’,  zo kwalificeert Harry Schrik (76), Utrechts beste handballer ooit, Den Hartog senior en zegt veel van hem te hebben geleerd in zijn tijd als speler van Attila.

‘Een echte bink’, aldus Hennie van Veen ( 77), de bekende Utrechtse speler/trainer, die als oefenmeester  met Aalsmeer landskampioen werd en veel met Den Hartog van doen had. ‘Hij dwong respect af. Ik speelde destijds bij Sport Vereent en Den Hartog was trainer. Wij hadden bepaald geen lief groepje. Hij was echter als trainer één van ons, maar hij bleef altijd de baas. Een bijzondere kwaliteit.’

Van Veen kan zich nog herinneren dat er een voorbespreking was in de woning van Den Hartog voor een wedstrijd bij rivaal UD. ‘Na die wedstrijdbespreking liet hij ons van Oog in Al naar het veld bij de watertoren, op het huidige Overvecht, fietsen om ons onderweg zwaaiend en toeterend in zijn BMW voorbij te rijden.’

Ook leidde Den Hartog Sport Vereent naar promotiewedstrijden voor de Eerste Klasse. ‘Maar in die duels waren wij gewoon niet goed genoeg, daar kon het fenomeen Den Hartog zelfs niets aan veranderen.’

Vandaag is afscheid genomen van Arnold den Hartog senior in de aula van crematorium Noorderveld in Nieuwegein.