Kampong gastheer van interland tegen Ierland in Super League

Cricket Robert Jan van der Horst

De KNCB prijst zich gelukkig met een cricketclub als Kampong. De traditierijke Utrechtse vereniging, vooral bekend vanwege het hockey, timmert dus ook anderszins aan de weg. ‘We zijn erg blij met een club als Kampong’, aldus Roland Lefebvre, High Performance Manager van de bond. Opnieuw namelijk werd de afgelopen periode de accommodatie van Kampong Cricket ‘opgeschaald’, weet voormalig professional en Oranje-international Lefebvre. ‘De oefenkooi aan de Laan van Maarschalkerweerd is nu helemaal overkapt en in de toekomst worden ook de zijkanten dichtgemaakt.'

‘Vanaf ongeveer half april, coronamaatregelen voorbehouden, begint het zomerseizoen voor de cricketers en dan zal ook het Nederlands team weer gaan trainen op de graswickets van Kampong. Nu doen we dat nog in de nieuwe indoorhal van VRA (Amsterdam) en VOC (Rotterdam).’

 

Ierland

Kers op de taart komend cricketseizoen is voor Kampong uiteraard de toewijzing van de ontmoeting, die uit drie afzonderlijke interlands bestaat, tegen Ierland. De duels met Ierland, gespeeld in het kader van de Cricket World Cup Super League (CWCSL), worden op 2, 4 en 7 juni afgewerkt aan de boorden van de Kromme Rijn. Oranje plaatste zich al in 2017 voor dit toernooi waaraan de twaalf sterkste landen ter wereld meedoen, naast Nederland. Over een eventuele kaartverkoop voor die ontmoeting valt nog niets te melden, zegt Lefebvre. ‘Het is überhaupt nog niet bekend of bij die wedstrijden publiek aanwezig mag zijn.’

Bijna een decennium werd bij Kampong gewerkt aan het optimaliseren van de velden op het voormalige sportcomplex van Defensie. De certificering van die accommodatie, die eind 2019 de ODI (One Day Internationals)-status toegekend heeft gekregen van de ICC (de internationale cricketbond) was dan ook een kroon op het jarenlange werk van verenigingsmanager Floris Jansen en talloze vrijwilligers.

 

Jeugdselectie

Daarnaast had de club oog voor de opleiding van de eigen jeugd. Die koers lijkt nu al zijn vruchten af te werpen. Gert Swanepoel en Pierre Jacod zijn geselecteerd voor Oranje U19, een belangrijk team voor de toekomst van het Nederlandse cricket. Lefebvre: ‘Vorig jaar zijn we begonnen met een soort talentenacademie om het gat tussen de jeugd en de senioren te verkleinen. Bondscoach Ryan Campbell (Australië), die vorige week zijn contract met anderhalf jaar verlengde, heeft de supervisie over de U19. Dat toont het belang van die jeugdselectie.’ In de leeftijdscategorie U12 werd ook Aryan Vysyaraju van Kampong geselecteerd en diezelfde eer viel Asmit Agrawal ten deel, maar dan bij de U16.

De CWCSL werd overigens vorig jaar van de kalender geschrapt vanwege de mondiale coronamaatregelen. Het plan is nu om dit prestigieuze toernooi in 2021 en 2022, de duur van het contract met Campbell, af te werken. Elk land speelt tegen acht tegenstanders, verdeeld over vier uit- en vier thuiswedstrijden van elk drie duels. Nederland moet het in deze Super League onder meer opnemen tegen de grootmachten Engeland, Pakistan en Zuid-Afrika. En dus Ierland, begin juni 2021.