‘Karate is nooit saai’

Karate Roberto Cancian

Wanneer de 17-jarige Lisa Wu en de 14-jarige Mika van Woudenberg over hun sport vertellen is het enthousiasme aanstekelijk. Zittend aan een tafel in het Leidsche Rijn College, de school waar ze beide hun opleiding volgen, kijken ze aan het begin van het gesprek heel even de kat uit de boom. Net alsof ze zich concentreren voor hun eerste karatepartij bij een groot toernooi. Wanneer de vraag komt hoe ze met de sport zijn begonnen en wat het zo bijzonder maakt, zeggen ze bijna tegelijkertijd. ‘Het is zó leuk en nooit saai.’

Nationaal team

Lisa Wu had haar eerste proefles bij Karate Team Utrecht bijna tien jaar terug. ‘Ik vind veel sporten leuk maar karate heeft alles. Voordat ik mijn eerste proefles had, heb ik ook aan turnen en basketbal gedaan. Ik was één van de eersten bij Karate Team Utrecht en ben steeds meer gaan trainen. In een normale week train ik 15 tot 18 uur. Naast de trainingen op mijn club, werk ik middels een krachtschema en heb ik in het weekend nog trainingen met het nationale team.’

Mika van Woudenberg startte toen hij zes jaar was bij Karate Team Utrecht. ‘Ik deed ook eerst aan basketbal omdat er bij voetbal een wachtlijst was. Toen er op een gegeven moment een cursus was bij karate, vond ik dat direct leuk.’ Hij is zeker tien uur in de week op de mat te vinden, daarnaast traint ook hij nog twee uur in de week bij het nationale team in Leusden. In de tijd dat er door de maatregelen minder gesport kon worden, zochten ze creatief naar andere mogelijkheden. ‘Veel thuis trainen en via de selectie de basistrainingen volgen.’ Nu de toernooien weer gedraaid kunnen worden, hopen zowel Lisa als Mika naar het Europees kampioenschap in Finland te gaan dat van 21 tot en met 25 augustus plaats vindt. ‘Het is lastig inschatten hoe de kans is dat ik er heen mag. Het laatste jaar zijn er amper wedstrijden geweest en per gewichtsklasse mag er maar één deelnemer of deelneemster per land meedoen’, zegt Lisa. Zij is in haar sport in beide disciplines actief. Iets wat je niet veel ziet. ‘Karate bestaat uit twee disciplines: kumite (sparren) en kata (stijl onderdeel). Ik beoefen beide op hoog niveau en ben lid van de Nederlandse selectie voor zowel kumite als voor kata. Dat is vrij uniek omdat de meeste karateka’s excelleren in één van de twee disciplines.’ Mika haakt eropin en beaamt dat het lastig is om beide disciplines te combineren. ‘Ik heb echt respect voor Lisa.’

 

Respect en discipline

De sport heeft Lisa en Mika veel meer gebracht dan beweging, tactiek, plezier en een mooie uitdaging. ‘Vanaf het begin leer je respect te hebben voor elkaar. Iedereen zegt Sensei tegen de leraar. Aan het begin dacht ik dat het de naam van de leraar was’, lacht Lisa. Wanneer de trainingen beginnen is het stil en nemen de karateka’s plaats in kleermakerszit tot de les begint. Na het groeten kan er begonnen worden. ‘Dit is iets wat wij ook in het dagelijkse leven doen. Mensen met respect aanspreken en ook behandelen. Dat krijg je echt mee in deze sport’, vertelt Mika. Hij heeft mogen ervaren dat zijn zelfvertrouwen enorm is gegroeid dankzij de sport. ‘Op de lagere school vond ik het af en toe best spannend wanneer ik iets moest vertellen, nu heb ik dat met presentaties bijvoorbeeld niet meer. De sport heeft mij veel zekerder gemaakt.’ Wanneer Mika en Lisa gevraagd wordt waarom andere jongeren ook aan karate zouden moeten doen, wil Mika graag een misverstand uit de wereld helpen. ‘Wij geven zelf ook les aan kinderen van de basisscholen en vaak is het beeld van karate dat het slaan en schoppen is. Maar karate is zelfverdediging. Een levensstijl waarbij je kalm moet blijven en altijd respect moet hebben voor de ander. Natuurlijk wil je winnen op de mat maar eromheen doen we alles samen en is er het respect voor elkaar. Dat is het mooie aan de sport en ook neem je dat mee als persoon.’

Mika van Woudenberg

 

Balans

Lisa Wu, afkomstig uit Terwijde, won als vijftienjarige de ‘Jan Wetzer Stimuleringsprijs’ voor individuele sporters. Deze landelijke prijs wordt jaarlijks toegekend door Nihon Sport Nederland, het bedrijf waar de in 2013 overleden Jan Wetzer directeur was. ‘Ter nagedachtenis aan mijn zoon Jan willen we sporters graag belonen met deze Stimuleringsprijs. Complimenten voor je inzet op en buiten de mat, ik hoop dat je al je dromen in en buiten de sport weet te verwezenlijken’, kreeg Lisa Wu te horen van Bertie Wetzer. Het budget van 500 euro dat bij de prijs hoorde, besteedde ze om spullen voor haar sport aan te schaffen. ‘Dat is best duur en moeten we allemaal zelf betalen.’ Wu, die 5 VWO doet en een LOOT-status heeft waardoor ze school en karate goed kan combineren, behaalde als 15-jarige de eerste dan graad bij de Karate-do Bond Nederland. Een mijlpaal. Dat ze de beste van allemaal wil worden, dat spreekt ze ook uit. ‘Na mijn eerste wedstrijd wist ik het al. Sindsdien train ik keihard om steeds beter te worden. Karate is nooit saai, er is altijd wel een nieuwe uitdaging en technieken die ik kan verbeteren.‘ Datzelfde geldt voor Mika van Woudenberg uit Vleuterweide die in het derde leerjaar zit van zijn havo-opleiding. ‘Ik heb er dit jaar best aan moeten trekken op school maar ik vind het belangrijk om ook mijn sport goed te doen. De motivatie om te twee te combineren haal ik weer uit de sport.’ Het is nu toewerken naar toernooien en wedstrijden in de Youth League.

 

Inspiratie

Mika van Woudenberg geeft aan dat het zijn ultieme droom is om bij het  wereldkampioenschap aanwezig te zijn maar ook wil hij kinderen inspireren. ‘De jeugd Olympische Spelen in 2024 daar wil ik ook graag bij zijn. Daar doe je het uiteindelijk als sporter voor.’

Eind 2020 nam hij nog deel aan een toernooi in Berlijn. ‘Samen met mijn vader in de trein daarnaartoe. Eén van de weinige toernooien die er was, die kans heb ik maar gepakt.’ Dat het onderdeel kumite, het onderdeel waarbij je het tegen elkaar opneemt met de regel dat het hoofd niet geraakt mag worden, een aanrader is voor andere kinderen, dat bevestigt hij nog eens. ‘Lekker bezig zijn en werken aan je zelfvertrouwen is voor alle kinderen alleen maar goed.’ Zowel Lisa als Mika behoren in hun leeftijdsklasse bij de Nederlandse top drie. Mika werd al twee keer Nederlands kampioen en ook Lisa mocht de nodige titels bijschrijven op haar palmares. De Olympische Spelen zijn ook voor haar een droom. ‘Pas over twee jaar wordt bekend of karate bij de Olympische Spelen weer op het programma staat. Zo ja, dan wil ik er graag bij zijn en anders vier jaar later’, zegt ze met een bedeesde glimlach.

 


Talentboek

Talentboek

Talentboek is een website voor crowdfunding van het Yvonne van Gennip Talent Fonds. Het is hét podium in Nederland waar sporttalenten zichzelf professioneel kunnen presenteren om zo in contact te komen met mogelijke donateurs. Op Talentboek kunnen de sporttalenten, teams of groepen aangeven wat ze nodig hebben om hun ambities waar te maken en hiervoor donaties ontvangen.

Talentboek is bedoeld voor sporttalenten (tot en met 24 jaar) met een NOC*NSF-status of een ‘bondsstatus’. Een NOC*NSF-status staat geregistreerd in de database van NOC*NSF en een ‘bondsstatus’ houdt in dat het talent aan een NK, EK of WK heeft deelgenomen of gaat deelnemen in het jaar van registratie.

Speciaal voor het ondersteunen van Utrechts sporttalent hebben de gemeente Utrecht en SportUtrecht een eigen partnerpagina ontwikkeld. Op deze pagina kunnen sporttalenten en teams, sportend en/of wonend in de stad Utrecht, een Utrecht-badge aanvragen en direct aan de slag met een eigen crowdfunding-campagne. Talentboek Utrecht geeft op die manier dat financiële steuntje in de rug dat een talent goed kan gebruiken op weg naar de top.

 

sport.talentboek.nl/utrecht

 

Klik hier voor steun aan Mika

Klik hier voor steun aan Lisa