Karwei in Mexico zit er nog niet op voor honkballer Rip

Honkbal/Softbal Robert Jan van der Horst

Het is even wennen voor honkballer Julian Rip (23). Na een ongeslagen reeks op het EK U23 en het EK met het ‘grote’ Oranje (respectievelijk in Verona en Turijn) naar vier nederlagen op het WK U23 in Mexico. ‘Dat vereist inderdaad een andere mindset. Je speelt tegen de beste ploegen van de wereld, daar moet je mee om leren gaan.’ Toch zit het karwei in Mexico er nog niet op voor Rip en de selectie van bondscoach Sidney de Jong. In de ‘Placement Round’ kan het beloftevolle Koninkrijksteam nog altijd zevende van de wereld worden.

Er waren in Estadio Yaquis (Ciudad Obrégon) en Estadio Sonora (Hermosillo) nederlagen tegen Nicaragua (6-1), Zuid-Korea (8-7) en Venezuela (4-9). Daar stond een overwinning op Panama (4-1) tegenover. ‘Niet genoeg om de finaleronde, de zogenaamde Super Round, te halen’, aldus Vianer Rip die in Nederland uitkomt voor het Bussumse HCAW.

Om de zevende plek te behalen moet er wel worden gewonnen van Duitsland (vannacht, lokale datum: 29/9), Tsjechië en de winnaar van Cuba – Dominicaanse Republiek. Vooral het duel tegen Duitsland is pikant, omdat onze oosterburen ook de tegenstander waren in de finale van het EK U23.

‘Het geluk was niet aan onze kant’, zo blikt Rip, op het EK U23 uitgeroepen tot beste slagman van het toernooi, terug op de poulefase van het WK. ‘Twee, drie wedstrijden waren close. Maar het gaat goed met me, gezien de omstandigheden. Mijn eigen inbreng was best ok, tot op heden. Aan slag had ik het geluk niet altijd aan mijn zijde.’

Zaterdag reist de ploeg terug naar Nederland. En dan is er even niets voor outfielder Rip. Dan is er alle tijd de twee EK’s, die elkaar snel opvolgden, en dit WK te laten bezinken. Wat blijft is de mooie herinnering. ‘Alles is hier in Mexico goed geregeld. We spelen in stadions waar 15.000 tot 20.000 mensen in kunnen. Die zitten er niet, maar het geeft toch een bepaalde sfeer en we gaan met politie-escorte naar de wedstrijden.’

Toch had het seizoen voor Julian Rip wel iets langer mogen duren. Dan doelt hij op de strijd om het landskampioenschap honkbal in Nederland, de Holland Series. Daar werd zijn club HCAW afgelopen weekeinde uitgeschakeld door de Pirates uit Amsterdam. ‘Jammer natuurlijk. We hebben van die wedstrijden via een livestream wel flarden meegekregen.’

‘We hebben zoveel mogelijk proberen te kijken, maar vanwege het tijdsverschil – het is in Mexico zeven uur vroeger – zijn we (in de U23-selectie spelen nog drie talenten van HCAW, red.) er niet echt vroeg voor opgestaan. Of een eventuele finale om het landskampioenschap niet te belastend zou zijn geweest? Nee, dat geloof ik niet. Ik had juist graag de finale van de Holland Series willen spelen. Die zes of zeven wedstrijden hadden er nog wel bij gekund. Daar doe je het tenslotte voor als topsporter.’