Kelderman met vertrouwen naar beklimming van Etna

Wielrennen Redactie

De vraagtekens zijn nog niet volledig verdwenen, maar het eerste weekeinde in de Giro heeft Wilco Kelderman wel het vertrouwen gegeven dat hij mee kan doen in het klassement. De 31-jarige profrenner uit Barneveld begon verbazingwekkend sterk aan de eerste grote etappekoers van dit jaar. Hij opende met een vijfde plaats na een lastige finale en bleef een dag later overeind in de tijdrit. ‘De bergen moeten nog komen, maar ik voel me goed.’

Aan het begin van het seizoen had Kelderman te kennen gegeven van de Giro zijn speerpunt te willen maken. Ondanks zijn vijfde plaats vorig jaar zal hij niet naar de Tour de France gaan. De Giro ligt hem al jaren goed met een derde plaats in 2020 als uitschieter. Daarnaast is de kans groot dat Kelderman de Vuelta gaat rijden. Met de start in Utrecht plus nog eens een aankomst in de Domstad gaat het peloton immers door zijn achtertuin, niet alleen sportief interessant maar ook publicitair voor zijn werkgever BORA-hansgrohe.

De leiding van de Duitse formatie heeft altijd haar vertrouwen uitgesproken in de Nederlander. Kelderman beschaamde dat niet, ondanks dat hij fysiek nog niet honderd procent is. Hij deed verrassend mee aan het steile slot van de eerste etappe en boekte een paar seconden winst op een aantal concurrenten. In de tijdrit gaf hij zaterdag slechts zeventien seconden prijs op ritwinnaar Simon Yates. Het bracht hem op de zevende plaats. ‘Ik ben dik tevreden,’ zei hij tegen Eurosport. ‘Zeker omdat ik door de val in Luik-Bastenaken-Luik  niet op de tijdritfiets heb kunnen trainen. Het gevoel is goed, maar de hoge bergen moeten nog komen.’

Om te beginnen dinsdag. Meteen na de eerste rustdag op maandag moet er geklommen worden. De Etna staat op het menu met de finish op de vulkaan. Kelderman staat na drie etappes, de massasprint van de derde rit werd zondag gewonnen door veteraan Mark Cavendish, vijfde in het klassement op 24 seconden van rozetruidrager Mathieu van der Poel. Nederland doet het sowieso goed met Tom Dumoulin op plaats drie en Bauke Mollema op plaats acht.


De laatste nieuwsberichten: