Leegloop vrouwen UZSC baart coach Schothans geen zorgen

Waterpolo Peter de Jong

Het succesvolle seizoen van waterpolovereniging UZSC heeft ook een keerzijde. Vooral het vrouwenteam wordt geconfronteerd met een leegloop. De Utrechtse meiden zijn gewild, in binnen- én buitenland. Tegenover het vertrek van steunpilaren als doelvrouwe Laura Aarts staat de komst van een Griekse jeugdinternational die in de Domstad gaat studeren. En er ontstaan kansen voor talentvolle jongeren.

UZSC beleefde een uniek seizoen 2016-2017. Alles wat er te winnen viel (supercup, beker en landstitel) werd gewonnen. Door de mannen én de vrouwen. Met als gevolg dat liefst zes vrouwen de Utrechtse club gaan verlaten. Twee internationals spelen komend seizoen in het buitenland.

Keepster Laura Aarts had eerder al aangegeven haar geluk in het buitenland te willen beproeven. Zij vertrekt naar Dunaujvaros, dat afgelopen seizoen als tweede eindigde in de Hongaarse competitie. Dezelfde club was ook tegenstander van UZSC in het afgelopen Europacup-seizoen.

De tweede international die het Utrechtse nest verlaat is Amarens Genee. Zij heeft getekend voor een Italiaanse club, Rapallo, dat afgelopen seizoen in de onderkant van de ‘serie A’ bivakkeerde en zich het vege lijf wist te redden via de play outs. Rapallo, een profclub, heeft echter grootse plannen en heeft naast Genee nog een andere Nederlandse speelster aangetrokken, Laura van der Graaf van GZC Donk.

Verder had ex-international Leonie van der Molen al vroeg in het seizoen aangegeven dat dit haar laatste jaar voor het vlaggenschip zou zijn. In haar kielzog besloten Michelle Jansen en Roxanne Frauenfelder een stap terug te doen. Ten slotte valt ook Liselotte Smits buiten de boot, zij gaat voor haar studie een half jaar naar het buitenland.

 

Brood verdienen

Trainer Gerrit-Jan Schothans is niet zo verbaasd over de stap van de speelsters. ‘UZSC heeft jarenlang overal net naast gegrepen. Vaak een tweede of derde plek gehaald. Afgelopen jaar is Nerida Drewes overgekomen van het Ravijn, dat was een belangrijke transfer. We gingen er dit jaar voor om prijzen te winnen en dat is gelukt.

Een aantal meiden heeft hier jarenlang naartoe gewerkt en met de successen hun doel bereikt. Dat begrijp ik wel. Sommige meiden hebben naast hun werk 8 uur in de week getraind en wedstrijden gespeeld en elke week vrij moeten vragen voor weer een Europacupwedstrijd. En de internationals kiezen voor een buitenlandse profclub, dat is mooi. Ze kunnen daar nu vol voor hun sport gaan en tegelijkertijd hun brood verdienen.’

‘Van Leonie van der Molen en Laura Aarts wisten we tijdens het seizoen al dat dit hun laatste seizoen zou zijn. Het is ook een beetje een vriendinnenclub. Dat er na hun nog een paar achteraan zouden komen had ik ook wel verwacht, maar dit is wel wat veel. Toch is er geen reden tot wanhoop. Ook ons tweede team is kampioen geworden in de reserve eredivisie.

Dat betekent dat speelsters uit het tweede en uit de jeugd nu hun kans kunnen pakken. Ons doel is ook om met speelsters uit eigen gelederen op het hoogste niveau te acteren. Top 4 met een eigen Utrechts gezicht. Ik heb me toen ik dit seizoen bij de club kwam daaraan geconformeerd, dan moet je de rug ook rechthouden als het een beetje tegenzit.’

 

Groeiproces

Maar of die top-4 nog wel reëel is? De coach denkt van wel. ‘Omdat ook bij andere Nederlandse clubs speelsters kiezen voor een buitenlands avontuur verwacht ik dat we aan het einde van het seizoen de doelstelling halen. Maar het zal niet van een leien dakje gaan. We zullen een fors groeiproces moeten doormaken.’

Schothans ziet een belangrijke rol weggelegd voor Nerida Drewes. ‘Zij is een hele belangrijkste speelster voor ons. Zij is vorig jaar tweede geworden op de topscorerslijst. En we hebben ook Kiki Geserick en Sonja Schröder, ervaren speelsters. Danique Lauritsen en Emma van Rossum kwamen vorig jaar vanaf de bank, hebben veel gespeeld en zich goed ontwikkeld. Dat zijn wel een beetje de steunpilaren voor het komend seizoen.’

Een vergelijking met een voetbalclub als Ajax waar ook de beste spelers na een succesvol seizoen worden weggeplukt, wil de coach van UZSC niet maken. ‘Het verschil is dat wij aan die transfers niets verdienen. Je zou ook kunnen proberen om bij andere clubs wat goede speelsters weg te halen, maar we hebben er als club ook belang bij om een goed niveau van de eredivisie te hebben.

En dat speelsters uit de eigen jeugdopleiding ook kansen krijgen om hun talenten tentoon te spreiden binnen hun eigen club. Ik wil als coach wel altijd voor de prijzen spelen. Voor Laura Aarts hebben we Sarah Buis al in huis. Dat meisje is pas 17, is de keepster van Jong Oranje en heeft het afgelopen seizoen al veel gespeeld door de blessure van Laura.’

Dagmar Genee, de zus van Amarens, is ook international. Blijft ze wel bij UZSC? ‘Ze speelt op dit moment in China met het Nederlandse team. Ik weet dat een aantal clubs geïnteresseerd zijn. We moeten afwachten hoe zich dat ontwikkelt. Maar er is ook goed nieuws, de Giekse jeugdinternational Victoria Zofoli (18) komt UZSC versterken.

Het afgelopen jaar speelde ze voor Olympiakos, de kampioen van Griekenland en tweede in de Europacup. Ze komt naar Utrecht om een opleiding te volgen. Ik ben blij met haar komst. Het is een ‘linkshander’ en die hadden we afgelopen seizoen niet.’

 

Mannenteam

Heel anders is de situatie bij de mannen van UZSC. Trainer Joachim de Ruijsscher laat weten dat er op dit moment bij zijn team geen mutaties zijn. Hij geniet nog na van de huldiging bij de burgemeester. ‘Nu pas begin ik te beseffen wat we allemaal hebben bereikt met UZSC het afgelopen seizoen. Voor het komende seizoen heb ik er vertrouwen in. Jesper Aantjes komt weer terug na een zware knieblessure en in de jeugd spelen ook een paar talenten die voorzichtig op de deur kloppen. We gaan het zien.’