Maarten van Garderen heeft nog hoop op een ticket naar Tokio

Volleybal Roberto Cancian

Maarten van Garderen verdient zijn brood met volleyballen in het sportgekke Italië. Hoewel de 2 meter lange passer/loper uit Renswoude het geschopt heeft tot international moet hij nog steeds vooral in zichzelf investeren. In deze tweede aflevering over de weg vol hobbels die hij heeft moeten bewandelen komen zijn ambities aan de orde.

Eind september vertrok Maarten van Garderen naar Italië voor een nieuw avontuur bij Top Volleybal Latina, een club die uitkomt in de hoogste klasse van het land. Het is zijn derde club in de hoogste Italiaanse klasse nadat hij eerder uitkwam voor Modena en afgelopen seizoen bij Trentino actief was. ‘Ik ben al vijf jaar aan het genieten in Italië na ook een hele mooie tijd te hebben meegemaakt bij VFB Friedrichshafen in Duitsland. Met die club heb ik de beker gewonnen, ben ik kampioen geworden en heb ik Champions League gespeeld.’

Zijn tijd in Duitsland, waar Van Garderen een belangrijke speler was, betekende tevens een mooie springplank naar het land waar hij zo graag wilde spelen. ‘Na Modena en Trentino wil ik nu belangrijk zijn bij Latina.’ Bij die club wordt de passer/loper een drijvende en sturende kracht. ‘Ik ben acht maanden per jaar in Italië, heb een Italiaanse vriendin en spreek de taal, maar voor volleybal in de Serie A1 is meer nodig. Ik speel daar met de beste spelers van de wereld’.

In vergelijking met voorgaande jaren zal hij met Latina, afgelopen seizoen elfde, waarschijnlijk niet om de bovenste plekken mee doen. Toch is het een bewuste stap van de Renswoudenaar. ‘Voor het verloop van mijn carrière is het goed om me bij Latina als basisspeler weer op de kaart te zetten. Ik hoop me wekelijks te kunnen meten met de absolute wereldtop.’

 

Vertrouwen waarmaken

De volleyballer heeft veel geleerd bij de twee Italiaanse topteams. ‘Het waren mooie jaren waarin ik vaak van waarde heb kunnen zijn, maar een basisplaats veroveren bij zulke teams is moeilijk. Het wordt tijd dat ik weer ga spelen en belangrijk kan zijn voor mijn team. Ritme is voor iedere speler belangrijk. Latina heeft geloof in me en dat vertrouwen wil ik waarmaken’. In het begin zal Van Garderen bij zijn nieuwe club vooral werken aan het verfijnen van volleybal automatismen en het leren kennen van al zijn ploeggenoten, waarvan hij er een aantal al tegenkwam in zijn tijd bij Modena en Trentino.

In september verloor Van Garderen met de Nederlandse ploeg de wedstrijd tegen Duitsland in de achtste finale van het EK. Een domper. ‘De doelstelling was om zeker de kwartfinale te halen. De 1-3 nederlaag zorgde voor teleurstelling maar ook dat het EK direct stopte voor ons’, vertelde hij na de uitschakeling. Dat hij door bondscoach Roberto Piazza lang aan de kant werd gehouden, maakte het nog meer zuur voor hem. ‘Je vreet je op omdat je graag van waarde wilt zijn voor het team en het veld in wil. Dat willen die andere jongens natuurlijk ook, maar je wil gewoon het verschil maken.’

Dat deed hij in de derde set, nadat hij aan het einde van de tweede set was ingebracht. Bij een 0-2 achterstand in sets en het wegwerken van zes matchpoints was het Van Garderen die de 32-30 binnen de lijnen mepte en voor een vierde set zorgde. ‘Die set gingen wij met een goed gevoel in, ook omdat het publiek er steeds meer achter ging staan. Daarom was die teleurstelling extra groot. Bij het OKT begon ik ook niet in de basis maar werd het uiteindelijk ‘mijn’ toernooi. Dat had ik hier graag herhaald.’

 

Tokio 2020

Na het mislopen van de winst in het olympisch kwalificatietoernooi – USA was te sterk – komt er nog een kans voor de ‘Lange Mannen’ voor een ticket naar de Olympische Spelen. Van 5 tot en met 10 januari 2020 wordt in Berlijn het laatste OKT georganiseerd. Oranje zal daar samen met zeven andere landen strijden met als inzet het laatst beschikbare ticket.

Van Garderen was volgens de media een van de smaakmakers bij het OKT in Rotterdam. In Berlijn zal hij er dan ook zeker weer bij zijn.

 

Lees hier het eerste deel van het interview met Maarten van Garderen.